Depois de quase uma semana em Marrocos , Eu ainda não tinha visto uma cobra em uma cesta. Junto com chá de menta, souks e tagines, o encanto de cobras era, para mim, a quintessência marroquina, e eu estava desesperado para ver uma 'apresentação'.

Deixe-me começar dizendo que tenho pavor de cobras. Por que eu queria ver uma áspide venenosa balançando no tempo de uma flauta desafinada é algo que nunca saberei. Suponho que seja algo semelhante a pular de aviões quando você tem medo de altura ou emboscada em acidentes na rodovia - um fascínio mórbido.

Com origens no Antigo Egito e Índia , encantadores de serpentes já foram mágicos ou curandeiros; eles precisavam saber como lidar com cobras corretamente - possivelmente removê-las das casas de aldeões assustados - e como curar uma picada de cobra. Muito conveniente, quando você considera que a maioria deles estava recebendo uma ou duas mordidas - saber como interromper o fluxo rápido de veneno pelo corpo é uma habilidade muito boa, na verdade. Encantamento de cobras é a prática de 'hipnotizar' a criatura, atraindo-a para uma pose ereta ao som da música.


encantador de cobras --- dan-lundberg

Imagem a / c Dan Lundberg, Flickr


Então lá fomos nós para Djemaa el-Fna, o vibrante mercado central de Marrakech. Caminhamos pelos becos labirínticos, barracas cheias de copos de chá coloridos, artigos de couro e sinos. Sem cobras. Caminhamos pela praça do mercado, passando por comerciantes de especiarias vendendo montes de gengibre seco, páprica, açafrão e canela semelhantes a dunas, e carrinhos cheios de damascos secos e ameixas secas. Sem cobras.



Mais adiante, tentamos resistir aos avanços de um 'artista' portador de hena e fracassamos miseravelmente - apesar da minha aversão a tatuagens de hena, de alguma forma acabei com desenhos encaracolados nas mãos, pés e nas laterais das pernas. Enquanto a amorosa tatuadora continuava a rabiscar em qualquer carne em que ela pudesse passar o pincel, ainda assim, não vi cobras. As coisas estavam começando a ficar terríveis.

Até. Do outro lado da praça veio o som metálico de uma flauta. Seguindo as melodias, com uma repentina relutância no meu passo, nós as encontramos. Peguei minha câmera, mantendo o que pensei ser uma distância segura dos quatro homens sentados em um tapete, cercados por trapos de aparência oleosa e uma lânguida cobra com capuz. Um preto. Apenas deitado ali, a menos de dois metros de onde eu estava. Eu esperava que todas as cobras estivessem em cestos, levantando-se apenas quando ouviam suas melodias favoritas.

encantador de cobras --- ryan-ritchie


Imagem c.o Ryan Ritchie, Flickr

Os encantadores de serpentes modernos são homens de negócios astutos. Assim que me viram tirar minha câmera da bolsa, dois homens correram em minha direção, não um, nem dois, masquatroserpentes esguias em suas mãos, segurando-as como se fossem boás de penas, prontas para enrolar em volta do meu pescoço. E eles armaram, apesar dos meus gritos apavorados de “Não, não, eu só quero tirar uma foto”. É óbvio em retrospectiva: você não pode ficar a uma distância segura e tirar algumas fotos felizes de um espetáculo como este. Espera-se que você faça parte disso. Tudo faz parte do show.

Um 'encantador' pegou minha câmera e tirou algumas fotos enquanto eu segurava os lenços de cobra o mais longe possível do meu rosto. Depois, os homens pressionaram a cabeça de uma cobra contra minha testa e me fizeram beijá-la 'para dar sorte'. Armados com fotos e lembranças aterrorizantes suficientes para uma vida inteira, saímos, marcando “ver encantadores de serpentes em um mercado marroquino” de nossa lista.

Eu gostaria de ter feito mais pesquisas sobre a prática do encantamento de cobras antes de embarcarmos nesta viagem em particular. Deixando as origens mágicas de lado, o ato é um golpe cruel e lucrativo. Quando as cobras sobem ao som de uma flauta, não tem nada a ver com 'ser encantado'; seus donos deixam as criaturas famintas, alimentando-as apenas quando saem da cesta, de modo que associam a música do macarrão à comida. As cobras ficam de pé diante de seu 'encantador' porque, na verdade, estão se sentindo ameaçadas e prontas para atacar. A maioria dos encantadores de serpentes não precisa se preocupar em ser mordida; a maioria das cobras que você vê no Marrocos (e na Índia e no Sri Lanka) teve suas presas removidas e, em alguns casos, suas bocas costuradas. Uma pequena lacuna é deixada para que sua língua bifurcada se mova e permita que pequenas quantidades de líquido sejam embebidas, mas a cobra só sobreviverá assim por algumas semanas.


serpente encantadora --- ali-catterall

Imagem a / c Ali Catterall, Flickr

Até o momento, não parece haver um órgão máximo no Marrocos para proibir a prática. O encantamento de cobras foi proibido na Índia na década de 1970, mas ainda prevalece nas comunidades rurais. A proibição tirou muitos indianos - principalmente da comunidade Bedia de Bengala - de sua renda, com muitos formando um sindicato em revolta (de todas as indústrias para formar uma rebelião, certamente uma revolta de encantadores de serpentes é a mais assustadora). Para evitar encorajar a prática, fique bem longe deles e nunca entregue dinheiro.

Na época, achei que era uma boa história para trazer para casa - “... e aí eu gritei e ele colocou uma cobra em volta do meupescoçoe me fez beijar sua cabeça, mas então percebi que eles são na verdade apenas lindas criaturas incompreendidas ... ”- junto com algumas fotos bem engraçadas. Mas realmente? As cobras não têm lugar no 'entretenimento'. Eles pertencem aninhados sob um tronco, camuflados em uma pilha de folhas ou esticados em uma rocha ao sol; não em um mercado movimentado, sendo empurrado para cima de qualquer pessoa com uma câmera.


Intrepid não apóia qualquer exploração de animais, especialmente para fins turísticos. Você pode ler mais sobre nossas políticas aqui .

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