A indústria de equipamentos para atividades ao ar livre - liderada por incendiários como Peter Metcalf - pode exercer seu poder de conservação?

O alpinista pioneiro Peter Metcalf transformou a Black Diamond em um negócio de equipamentos de escalada de sucesso quando ninguém pensava que isso poderia ser feito. Mas seu sonho de transformar a indústria de atividades ao ar livre em uma força para a natureza permanece tentadoramente evasivo.

Para as pessoas vagando em jangadas e caiaques pelo vasto silêncio do Desolation Canyon, o avião girando deve ter sido um quebra-cabeça. Um turbo hélice King Air, ele voou baixo sobre a borda do cânion, mergulhando suas asas para fazer grandes voltas sobre o Platô Tavaputs e o Rio Green.

Abaixo, os velejadores deslizavam ao longo da superfície lamacenta, serpenteando por um dos trechos mais longos de rio selvagem no Lower 48. Desolação e seu primo rio abaixo, Gray Canyon, não são tão difíceis de remar, mas se você quiser ficar longe de tudo , não há lugar melhor para fazer isso. Deso-Grey vai engolir você inteiro, e então cuspir você cinco dias e 80 milhas depois, bronzeado e cheio de areia e sentindo como se você tivesse emergido de um sonho cor de ferrugem.


Então, o que estava acontecendo com o avião? Era muito grande para um avião de busca e muito longe de qualquer lugar para ser uma empresa de viagens aéreas de Moabe, ao sul. Seus passageiros estavam olhando para uma paisagem fractal de desfiladeiros e leitos de riachos e quilômetros e quilômetros de deserto soprado pelo vento e pelo sol. O que eles estavam procurando?

O avião, ao que parece, pertencia ao governador de Utah, que na época-em 2004-era Olene Walker. Walker deu permissão a uma delegação de administradores de terras e representantes comerciais para fazer um vôo de reconhecimento sobre Deso-Gray. O grupo incluiu um representante do gabinete do governador, altos funcionários do Bureau of Land Management federal e importantes delegados da indústria de outdoor, incluindo Peter Metcalf, CEO da Black Diamond Equipment, uma empresa de equipamentos com sede em Salt Lake City. Eles estavam lá para considerar a proteção da terra ao longo do corredor do rio do desenvolvimento de petróleo e gás que marchava continuamente em sua direção.


O vôo representou uma reviravolta notável para Utah. Em maio de 2003, Metcalf, cuja empresa fabrica equipamentos para alpinistas e esquiadores telemark, ficou cara a cara com o antecessor de Walker, Michael Leavitt, por causa de um acordo de bastidores que Leavitt havia feito com o governo Bush que retirou a proteção temporária da natureza de 2,6 milhões de acres de terras federais e pavimentou o caminho para estradas através de alguns dos últimos lugares selvagens de Utah. Apoiado pela Outdoor Industry Association, um grupo comercial de fabricantes de engrenagens, Metcalf deu a Leavitt um ultimato: ele poderia encerrar seu ataque às terras selvagens do estado ou dizer adeus ao show de varejo outdoor duas vezes por ano, que injeta dezenas de milhões de dólares por ano na economia de Salt Lake City.

Andar de showroom de OR semestral, onde mais de 2.000 se instalaram. / Foto: Exposição de varejistas ao ar livre

O confronto colocou a política ocidental conservadora e as indústrias extrativas tradicionais contra uma nova geração de líderes empresariais e uma economia alimentada por recreacionistas do interior. 'Para passeios de barco, esqui em áreas remotas, caminhadas e escaladas, nosso recurso natural são as paisagens selvagens - as que sobraram', diz Metcalf. 'Se quisermos ter uma indústria sustentável daqui a 20 anos, precisamos ter esses ambientes.'

Surpreendentemente, Leavitt ouviu Metcalf. Ele concordou em moderar sua posição na luta pelas estradas e não buscar direitos de passagem em parques e monumentos nacionais ou áreas consideradas dignas de proteção na selva. Ele também criou um novo painel da indústria ao ar livre para aconselhá-lo sobre as decisões de gestão de terras e desenvolver uma lista de 'joias' ao ar livre dignas de proteção. Walker, seu sucessor, fez o mesmo.


O próprio fato de Metcalf ter voado no avião do governador naquele dia indicava o poder que a indústria de atividades ao ar livre pode exercer para a conservação-se os seus proprietários estão dispostos a lutar pelas paisagens a que devem a sua existência. Mas agora, oito anos depois, muitos esforços de conservação no Ocidente falharam, enquanto a indústria de atividades ao ar livre ainda busca uma voz unificada. E Metcalf, o líder mais agressivo da indústria, começou a se perguntar sobre seu próprio envolvimento. Ele deve continuar lutando como um jogador interno ou pode realizar mais como um agitador externo?

Peter Metcalf cresceuem Long Island. Sua mãe era uma judia alemã que veio para os Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial, e seu pai nasceu na China e foi trazido para os EUA ainda jovem no final da década de 1930, quando os japoneses bombardearam a cidade de Guangzhau. Durante a era McCarthy, o pai de Peter perdeu um emprego no governo por ser um suposto comunista, mas mais tarde ele encontrou trabalho como economista no First National City Bank em Manhattan.

Heróis de infância de Peter-Huckleberry Finn e Spanky de The Little Rascals-inspirou-o a seguir um caminho diferente. Ele teve sua primeira experiência de escalada quando adolescente, em uma viagem de fim de semana aos Shawangunks com o Appalachian Mountain Club. Em 1973, no último ano do ensino médio, Peter e três amigos entraram em uma van Volkswagen 1966 e dirigiram de Long Island a Prince Rupert, British Columbia. Equipados com calças de lã, camisas e botas de couro, eles foram os pioneiros em uma nova rota até o Monte Fairweather, um monstro coberto de gelo de 15.600 pés que assoma sobre a Baía Glacier no Alasca.

Nas duas décadas seguintes, Metcalf enfrentou picos proibitivos na América do Norte e na Europa, fazendo a primeira subida em estilo alpino da Face Sudeste de Denali e a primeira escalada da Rodovia dos Diamantes do Monte Foraker. Para sustentar seu hábito de escalar, ele fez biscates, vendendo ternos na J.C. Penney, trabalhando como ajudante de cadeia em plataformas de petróleo no Overthrust Belt no Colorado, Wyoming e Utah, e liderando viagens para a Colorado Outward Bound School.


No Outward Bound, Metcalf conheceu o filho do congressista Mo Udall, o futuro senador Mark Udall. 'Peter era um verdadeiro tomador de riscos ao ar livre', lembra Udall.

Udall menciona um incidente em particular. Em 1980, ele estava em um acampamento base perto de Denali, preparando-se para escalar o Monte Foraker. Quase duas semanas antes, Metcalf e dois companheiros de escalada partiram para tentar uma ousada primeira subida em estilo alpino no Monte Hunter de 14.000 pés. Eles estavam viajando com pouca bagagem, com apenas seis dias de comida. Doze dias se passaram desde que um piloto do mato os jogou na geleira ao pé da face sul de Hunter.

“As pessoas começaram a pensar que haviam encontrado seu fim na montanha”, lembra Udall. 'A única maneira de sair dessa rota era subir o topo (da montanha). Era impossível descer de rapel depois que eles estavam na rota.

Mas no dia seguinte, 'esses caras entraram no acampamento parecendo esqueletos', disse Udall. A escalada deles (que um dos parceiros de escalada de Metcalf, Glenn Randall, mais tarde descreveu em um livro chamado Breaking Point) foi 'uma metáfora para Peter como empresário', diz Udall. 'Ele está subindo e ultrapassando o topo.'


Peter Metcalf, parecendo 'um esqueleto' após o Monte Hunter em 1980. / Foto: Peter Metcalf

Em 1982, Metcalf conseguiu um emprego como gerente geral da Chouinard Equipment, uma empresa que fabricava equipamentos de segurança para escalada. Foi fundada pelo lendário alpinista e empresário Yvon Chouinard, um notório não-conformista cuja filosofia empresarial se resume no título de seu livro de memórias / manifesto de 2005, Let My People Go Surfing.

Hoje, Chouinard se lembra de Metcalf como 'provavelmente o primeiro cara que contratamos que se formou em administração de empresas'. Na verdade, Metcalf obteve esse diploma enquanto trabalhava para Chouinard, indo para a escola à noite e nos fins de semana.

Sob a liderança de Metcalf, a Chouinard Equipment cresceu rapidamente, mas em 1989, diante de processos judiciais por causa de seu equipamento de escalada, incapaz de obter um seguro significativo e querendo proteger sua empresa de roupas para atividades ao ar livre em rápido crescimento, a Patagonia, Chouinard colocou sua empresa de equipamentos em falência. Metcalf diz que a comunidade de escalada estava em um ponto de crise: sem equipamentos bem feitos, os alpinistas flertavam com a catástrofe, e proprietários de terras e agências governamentais, assustados com ações judiciais de responsabilidade, estavam fechando o acesso aos penhascos em todo o país.


'Escalar é mais do que um esporte', diz Metcalf. 'É sobre atletismo e aventura. É também aprender a confiar no próximo. É a irmandade, a comunidade da corda. E é sobre as paisagens sublimes nas quais você exerce seu ofício. '

Metcalf e um punhado de outros funcionários dedicados juntaram dinheiro suficiente para comprar os ativos da empresa vacilante. Ele renomeou a empresa como Black Diamond e tornou o gerenciamento de risco, a certificação e os testes de segurança rigorosos suas peças centrais. Isso, combinado com rótulos claramente escritos que instruíam os compradores sobre o uso adequado do equipamento e os riscos inerentes à escalada, ajudaram a ganhar proteção legal para as empresas de equipamentos para atividades ao ar livre. As áreas de escalada começaram a reabrir e o esporte explodiu em popularidade.

Hoje, a Black Diamond é uma empresa de capital aberto de $ 150 milhões por ano com mais de 600 funcionários, cerca de metade dos quais estão em Utah e o restante espalhados pelo mundo. 'Quando comecei aqui, era um passo à frente de uma oficina de garagem', diz o diretor de qualidade da empresa, um simpático Canuck chamado Kolin 'KP' Powick. 'Quando novas pessoas chegavam, costumava ser' Bem-vindo. Corra até o D.I. (loja de artigos usados) e compre uma escrivaninha e uma cadeira. ' Agora é realmente uma empresa global. '

O crescimento do Black Diamond trouxe influência política, como Metcalf descobriu quando enfrentou o governador Leavitt, depois trabalhou com o governador e seus sucessores para proteger as terras públicas de Utah. Ele e outros líderes da indústria de atividades ao ar livre ajudaram a moldar o Washington County Lands Bill, que protegia 256.000 acres de rocha vermelha selvagem. Eles convenceram Jon Huntsman, que foi eleito governador em 2005, a abandonar um plano para retirar a proteção de áreas sem estradas nas florestas nacionais do estado.

Eles também ajudaram a manter a linha no desenvolvimento de energia em torno dos desfiladeiros Desolation e Grey. Após o voo fatídico no avião do governador em 2004, o governador Walker se juntou a eles para desafiar os planos do BLM de arrendar terras perto da Desolation para perfuração de petróleo e gás. Antes de Huntsman ser nomeado embaixador na China em 2009, ele até falou sobre a busca de proteção permanente em rios selvagens e paisagísticos para o cânion.

'Por um período de tempo aqui, as pessoas falaram sobre a importância da indústria ativa de atividades ao ar livre, a importância das terras públicas e como a recreação ao ar livre não pode ser confundida apenas com turismo genérico', diz Metcalf. 'Parecia que as pessoas estavam ouvindo o que dizíamos - como se importasse.'

Nos anos 1980,'recreação ativa' era o irmão mais novo desalinhado da indústria de esportes ao ar livre. Consistia em um grupo de pequenas empresas, em grande parte fundadas por aficionados do sertão: alpinistas, mochileiros e velejadores de águas bravas, muitos dos quais começaram negócios em garagens, fabricando seus equipamentos manualmente.

As primeiras tentativas frágeis da indústria em uma feira de negócios vieram durante a feira anual Ski Industry of America, que reúne o Las Vegas Convention Center com os mais recentes esquis, botas e roupas de alta tecnologia. A multidão do sertão fez seu show secundário no Tropicana na Strip. O primeiro Outdoor Retailer ou 'OR' Show oficial foi realizado em 1989 no porão do Hilton em Reno, Nev. Ele cresceu continuamente, embora lentamente, até 1996, quando Peter Metcalf ajudou a trazê-lo para Salt Lake City.

Desde então, o negócio cresceu. O show OR se transformou em um bazar gigantesco que congestionou o centro de convenções Salt Palace com mais de 2.000 empresas e 40.000 pessoas. Ela realiza dois eventos por ano, um no inverno e um no verão, acumulando cerca de US $ 40 milhões por ano em gastos diretos em Salt Lake City. A Outdoor Industry Association, que patrocina o show, agora inclui mais de mil empresas associadas, que vão desde fabricantes de equipamentos como Black Diamond e The North Face até a revista Backpacker e os fabricantes do Clif Bar.

Ainda assim, em 2003, quando Metcalf escreveu ao governador Leavitt ameaçando tirar o show da OR de Salt Lake, ele estava se arriscando. Ele não fazia parte do conselho da Outdoor Industry Association na época (embora fosse logo em seguida), então estava fazendo uma ameaça que não poderia cumprir - pelo menos não sozinho. 'Essa carta causou uma dúvida sobre se a indústria se sentia assim ou apenas Peter', disse o presidente e CEO da associação, Frank Hugelmeyer, que começou a vender equipamentos para atividades ao ar livre na icônica loja de equipamentos da cidade de Nova York, a Paragon Sports. 'Os jornais nos ligaram e eu disse:' Sim, a indústria se sente assim '. Isso começou a verdadeira tempestade de fogo. Agora você tinha uma posição na indústria. '

Juntos, Metcalf e Hugelmeyer sentaram-se com Leavitt, construindo seu caso de que a indústria de outdoor era um ator econômico chave no Ocidente - e que os espaços abertos eram essenciais para sustentá-la. Lentamente, eles começaram a reformular a discussão sobre terras públicas de empregos versus meio ambiente para uma discussão mais sutil que envolvia empregos e meio ambiente. 'Isso mudou a conversa aqui', diz Scott Groene, diretor executivo da Southern Utah Wilderness Alliance. 'Eu acho que caiu para um entendimento comum de que há um valor econômico para proteger lugares.'

Mas mesmo que parecessem estar tendo sucesso em nível estadual, nacionalmente, a indústria não estava ganhando força. Hugelmeyer se lembra de se amontoar com colegas tomando drinques no Hyatt em Washington, D.C., depois de um dia frustrante de lobby no Capitólio em 2004. 'Nos corredores do Congresso, ainda éramos tratados como abraçadores de árvores', diz ele. 'Lembro-me de dizer:' Precisamos quantificar isso - o verdadeiro impacto da recreação ao ar livre. ''

As anotações que eles rabiscaram em um guardanapo naquela noite inspirariam dois anos de trabalho, financiado pela gigante de equipamentos REI, com o objetivo de colocar um preço na recreação ativa ao ar livre em todo o país. O relatório resultante, The Active Outdoor Recreation Economy, publicado em 2006, estimou que, ao todo, os negócios ao ar livre geraram astronômicos US $ 730 bilhões anuais, sustentando 6,5 milhões de empregos e atingindo mais de um em cada 12 dólares em circulação na economia.

O número inclui tudo, desde a fabricação e venda de equipamentos até quartos de hotel e restaurantes, mas se você começar a jogar números como esses, os ouvidos dos políticos se animam, diz Craig Mackey, diretor de política de recreação da Outdoor Industry Association. 'Esse relatório nos deu uma enorme quantidade de tração em Washington, D.C. e além.'

Hoje, a Outdoor Industry Associationestá longe de ser uma potência da K Street, mas nos seis anos desde que o relatório Recreation Economy foi publicado, Hugelmeyer and Co. se tornaram rostos familiares na capital do país. A associação traz CEOs e outros representantes a Washington uma vez por ano para se reunir com funcionários da Casa Branca, representantes do Congresso e figurões da agência. O setor até criou seu próprio Comitê de Ação Política que, desde 2008, canaliza uma pequena quantia de dinheiro-entre $ 14.000 e $ 30.000 por ano-nas campanhas de políticos simpáticos.

O lobby, os números econômicos e as doações abriram portas. A associação tem colaborado com os federais no 'America's Great Outdoors', a iniciativa do presidente Obama de levar mais pessoas para fora. Hugelmeyer e outros aparecem regularmente em conferências de imprensa com o secretário do Interior Ken Salazar, que frequentemente cita os números da associação em seus discursos. E em abril, a Casa Branca deu a Hugelmeyer o prêmio Campeão da Mudança por seu trabalho na promoção de práticas de negócios ambientalmente e socialmente responsáveis.

A indústria de atividades ao ar livre usou sua recém-descoberta influência para promover regras comerciais que beneficiam a grande maioria de seus membros que fabricam suas mochilas, garrafas de água e outros equipamentos no exterior. Também tem promovido a conservação no Ocidente e além. A associação tem atuado como um músculo para grupos ambientais, fazendo lobby por financiamento básico para agências estaduais e federais de gestão de terras e para o Fundo de Conservação de Terras e Água, que direciona os royalties da perfuração de petróleo offshore para a compra de terras públicas e hidrovias.

A organização irmã da associação, a Conservation Alliance, trabalha em um caminho paralelo. Criada em 1989, a aliança arrecada taxas de associação de empresas de equipamentos e, em seguida, despeja esse dinheiro em iniciativas de conservação de base, principalmente destinadas a proteger áreas selvagens e rios selvagens populares entre os recreacionistas (veja o mapa em hcn.org). Nos últimos anos, a organização também intensificou seus esforços de lobby, realizando sessões de treinamento para seus membros do conselho em Washington, DC, e reunindo-se com representantes do Congresso sobre os projetos e questões que a aliança financia.

“A indústria de recreação ao ar livre realmente cresceu em estatura e está se tornando muito influente”, disse Jamie Williams, presidente da The Wilderness Society. 'Uma coisa é os grupos conservacionistas falarem sobre os valores das terras públicas, mas os líderes da indústria se apresentam para falar sobre a importância de sustentar essas terras-são empregos sustentáveis ​​e não podem ser exportados. Não é boom ou estouro. '

A maior vitória até agora para a Conservation Alliance e seus aliados veio em 2009, quando o presidente Obama assinou o Omnibus Public Lands Act, protegendo mais de 2 milhões de acres de novas áreas selvagens, mais de 1.600 quilômetros de rios selvagens e pitorescos recém-designados e em expansão o sistema de parques e monumentos nacionais. A Aliança havia dado mais de US $ 700.000 a 13 organizações de base cujas campanhas locais inspiraram proteções no projeto de lei geral. Enviou delegações a Washington para fazer lobby em nome desses grupos e escreveu uma carta à presidente da Câmara, Nancy Pelosi-assinado por 36 líderes da indústria e CEOs-em apoio ao projeto de lei.

O diretor executivo da aliança, John Sterling, é o primeiro a reconhecer que a indústria de atividades ao ar livre teve uma pequena participação em um drama muito maior. Ainda assim, diz ele, desempenhou um papel necessário para colocar as questões econômicas no debate. Os senadores Barbara Boxer e Ron Wyden citaram o estudo de Economia da Recreação em discursos de apoio ao projeto.

Nesse mesmo ano, a Câmara dos Representantes dos EUA, estimulada pela indústria de atividades ao ar livre, aprovou US $ 900 milhões para o Fundo de Conservação de Terra e Água. Se tivesse sido aprovado no Senado, seria apenas a terceira vez desde a criação do programa, em 1965, que receberia sua verba federal integral. Mas logo tudo mudou.

As eleições de 2010,que levou os republicanos anti-governo e anti-conservação do Tea Party ao poder na Câmara dos Representantes dos EUA, atingiu Utah de forma particularmente forte: os republicanos expulsaram o senador em exercício Bob Bennett por três mandatos durante a convenção estadual do Partido Republicano. Bennett patrocinou o Washington County Lands Bill e se posicionou sobre o ombro do presidente enquanto ele assinava o Omnibus Public Lands Act. Em seu lugar, Utah elegeu Mike Lee, que no ano passado recebeu uma classificação de 27 por cento da Liga dos Eleitores de Conservação.

Em uma eleição especial no mesmo ano, o vice-governador de Huntsman, Gary Herbert, conquistou a cadeira de governador. Herbert, um corretor de imóveis que recebeu contribuições de campanha de uma empresa de carvão e construtores de estradas, reacendeu a luta rodoviária de Utah em dezembro passado, anunciando planos para reivindicar mais de 19.000 milhas de direitos de passagem em terras públicas. Em março, ele assinou um audacioso projeto de lei exigindo que o governo federal cedesse 22 milhões de acres de floresta nacional e terras BLM ao estado. A legislatura de Utah reservou US $ 3 milhões para um confronto legal. Herbert também assinou um projeto de lei que limita o acesso público aos rios que cruzam terras privadas-irritantes pescadores e velejadores-e expressou seu apoio a uma expansão da área de esqui veementemente contrariada por Metcalf e outros recreacionistas do interior.

Anunciando a política de proteção das 'terras selvagens'. Seis meses depois, sob ataque dos republicanos, a política foi rescindida. / Foto: Departamento do Interior

As notícias de Washington, D.C., foram um pouco melhores. Em junho passado, o Secretário do Interior Salazar reverteu sua política de proteção de 'terras selvagens'-que ele revelou publicamente em uma conferência de imprensa apenas seis meses antes, ladeado por Hugelmeyer e Metcalf. Projetos de lei sobre a natureza foram enviados de volta ao padrão de espera das últimas duas décadas, enquanto o presidente Obama viajava pelo país cantando elogios à produção doméstica de energia. Em março, o governo deu sua aprovação inicial à proposta de uma empresa de Denver para uma extensa perfuração de gás natural, espalhada por mais de 200.000 acres de terras federais subindo o West Tavaputs Plateau em direção ao Desolation Canyon. O governador Herbert acrescentou seu apoio entusiástico.

Então, em 25 de março, em resposta a uma série de editoriais que Peter Metcalf havia publicado no The Salt Lake Tribune criticando as ações anti-conservação do governador, Herbert respondeu com seu próprio ultimato. 'Se você estiver interessado em encontrar soluções práticas e pragmáticas para questões de terras públicas, agradeço sua contribuição construtiva', escreveu Herbert. 'Se após uma consideração cuidadosa, você determinar que não pode trabalhar em um espírito de colaboração, então eu esperaria sua renúncia do grupo de trabalho'-o Grupo de Trabalho da Indústria de Esqui e Snowboard do Gabinete de Desenvolvimento Econômico do Governador.

De repente, a capacidade da indústria de outdoor de promover a proteção de terras públicas estava seriamente questionada. Enquanto isso, o próprio Metcalf estava em queda livre.

Com tudoCom os ganhos do setor oscilando precariamente, um debate que seus líderes vinham travando 'em torno da mesa da cozinha', como disse um CEO, tornou-se mais urgente: Qual era o melhor curso de ação? A indústria deve se concentrar, como um laser, em proteger a natureza, terras selvagens e rios selvagens? Ou deveria tentar construir parcerias novas e mais amplas com companheiros não tradicionais, incluindo grupos motorizados, em um esforço para ganhar mais influência política em questões como parques e financiamento de recreação, regulamentações comerciais favoráveis ​​e afins?

Metcalf defende um foco renovado. Em um clima político hostil, diz ele, é ainda mais importante permanecer fiel à causa - protegendo o que ele elogia como as paisagens selvagens 'icônicas' do Ocidente.

A visão de Hugelmeyer é pragmática e mais ampla. Ele concorda que tomar uma posição firme tem sido bom para a associação e promete não recuar na proteção de áreas selvagens e florestas sem estradas. Mas ele vê a associação como a campeã de um 'sistema nacional de recreação' que abrange de tudo, desde parques municipais e ciclovias a áreas remotas de natureza selvagem. “Somos a favor de todo o espectro”, diz ele.

Esse espectro completo inclui recreação motorizada. Para promover os objetivos de seu grupo, Hugelmeyer está disposto a trabalhar com ATVs e grupos de motos de neve e até mesmo com indústrias extrativas. “Não conheço ninguém que caminhe até o início da trilha”, diz ele. 'Nossa lã e nossos caiaques contêm derivados de petróleo.' E é aqui que a divisão começa a ficar séria.

“Esse caminho pode ser muito problemático para caçadores, pescadores e a comunidade conservacionista”, disse um especialista ambiental de longa data. 'Se a indústria de exteriores e grupos motorizados e extrativistas concordam que, digamos, 20% das áreas sem estradas devem permanecer sem estradas, e o resto deve ser aberto ao desenvolvimento, que político não vai se levantar e dizer,' Ótimo. Eu posso ir com isso. ' '

O debate lança luz sobre as linhas de fratura dentro da ainda jovem indústria de outdoor. Os números econômicos gerais são impressionantes, mas a indústria em si ainda consiste em milhares de pequenos participantes - fabricantes de equipamentos, empresas de navegação fluvial, lojas ao ar livre, motéis e postos de gasolina. Isso coloca o setor em desvantagem política em relação ao petróleo e gás, que é dominado por grandes corporações, e abre o setor para lutas internas. A empresa de calçados com sede em Portland, KEEN, por exemplo, recebeu uma carta irritada alguns anos atrás da International Mountain Bicyling Association sobre seu apoio a um projeto de lei sobre a natureza no Monte Hood. (Mountain bikes não são permitidas em áreas selvagens.)

Mas a maior fraqueza da indústria de outdoor se resume à participação. A Outdoor Industry Association, de 1.300 membros, representa apenas uma pequena fração da indústria como um todo. A Conservation Alliance afirma apenas cerca de 200 membros e, no ano passado, doou pouco mais de US $ 1 milhão, geralmente em US $ 30.000 em pedaços para grupos como American Whitewater, Earthjustice, Montana Wilderness Association e o Wyoming Outdoor Council. Este ano, ele orçou US $ 1,2 milhão. “Estamos orgulhosos de representar o compromisso coletivo da indústria de outdoor”, diz Sterling. 'Mas isso realmente é uma mudança estúpida em comparação com o que a indústria de petróleo e gás é capaz de contribuir para os projetos que estamos sempre lutando.'

Yvon Chouinard é mais direto. Sua empresa, a Patagonia, doou cerca de US $ 50 milhões para causas ambientais ao longo dos anos, e ele co-fundou uma coalizão chamada 1% para o Planeta, cujas empresas associadas pagam o dízimo de uma parte de suas vendas para grupos ambientais. “É uma grande decepção para mim que a indústria de outdoor não tenha se intensificado mais”, disse Chouinard. 'São 1.500 membros do 1% pelo Planeta. Muito poucos são membros da indústria de outdoor. É muito vergonhoso. '

Certamente, algumas empresas têm seus próprios programas de conservação. Muitos dias de trilha de patrocínio e plantio de árvores. Algumas campanhas para proteger lugares selvagens. Mas o poder político vem do trabalho em números, com um forte senso de unidade, em vez de cada empresa simplesmente fazer seu próprio pequeno pedaço.

'Somos todos empresas muito imaturas', diz Steve Barker, fundador e CEO de longa data da Eagle Creek, uma empresa que fabrica mochilas e malas. 'Estamos correndo por aí tentando fazer o gado seguir o caminho certo, enquanto a indústria de petróleo e gás está organizada, transmitindo mensagens três vezes por noite na TV.'

No início de maio,Peter Metcalf ainda estava refletindo sobre sua resposta à carta do governador Herbert. Se houvesse alguma possibilidade de algum tipo de 'governo de coalizão', como disse Metcalf, ele queria permanecer como parte dele. Mas todos os sinais que recebera sugeriam que a 'colaboração' de que o governador falava em sua carta correspondia ao caminho de Herbert ou à estrada.

Metcalf estava inclinado a pegar a estrada, mas sabia que sua resposta faria uma declaração sobre a posição da maior indústria de atividades ao ar livre nos debates de conservação do Ocidente. Ele deve voltar em silêncio para a mesa de negociações para tentar negociar uma voz mais forte para a economia do lazer-ou sair balançando, renunciar e levar toda a feud ao público?

Conforme Metcalf considerou, espalhou-se pelos jornais que o Outdoor Retailer Show poderia estar procurando uma nova casa de qualquer maneira. Simplesmente não havia espaço suficiente no Salt Palace para acomodar o número crescente de vendedores, e os hotéis de Salt Lake City transbordaram durante o show de verão, forçando alguns participantes a reservar quartos tão distantes quanto Provo, a 72 quilômetros de distância.

Metcalf diz que uma mudança estava em discussão há vários anos. Desta vez, porém, algo mudou. No passado, Metcalf estava entre um grupo vocal dentro da indústria que defendia a manutenção do show em Salt Lake, simplesmente porque eles sentiam que isso lhes dava o poder de afetar as políticas públicas de Utah. 'Nos últimos nove a 12 meses, a voz daquele grupo, incluindo a minha, simplesmente morreu', diz ele. 'Se este é o impacto que estamos tendo com Herbert, não precisamos de um impacto.'

Metcalf disseSalt Lake Tribunerepórteres isso em meados de maio, mas mais uma vez suas palavras pareceram sair pela culatra. Em umTribunaEm seu artigo, a porta-voz de Herbert, Ally Isom, afirmou que a política era irrelevante para a decisão dos varejistas ao ar livre de procurar outro lugar, e acusou Metcalf de usar o momento para 'deturpar fatos para agendas pessoais'. (Isom não usou o nome de Metcalf, mas estava claro de quem ela estava falando.)

“Esse foi o ponto de inflexão”, diz Metcalf. 'Posso ser mais eficaz em falar publicamente de uma forma ponderada do que trabalhar com a ilusão de que sou, de alguma forma, um confidente do governador, que só me ouvirá se eu não o desafiar publicamente.'

Em 9 de junho,A governadora de Washington, Christine Gregoire, subiu em um pódio em um luxuoso resort de golfe no sopé das Montanhas Cascade e anunciou o lançamento da mais recente iteração dos números de impacto econômico da Outdoor Industry Association. Gregoire, o presidente cessante da Western Governors 'Association, assinou o grupo como patrocinador e parceiro no estudo. Ao lado dela estava a presidente e CEO da REI, Sally Jewell. O governador Herbert, copresidente dos governadores ocidentais, também estava lá, junto com outros dois novos sócios, representando as indústrias de motocicletas e barcos a motor.

Os novos números não eram tão impressionantes quanto os do estudo original de Economia da Recreação, mas estavam longe de ser desprezíveis. O relatório estimou que os americanos gastaram US $ 645 bilhões em recreação ao ar livre em 2011, superando os produtos farmacêuticos, carros, combustível e utilidades domésticas. Quase 40 por cento desse gasto-$ 255 bilhões-foi no oeste, onde 2,3 milhões de empregos relacionados ao ar livre geraram US $ 110 bilhões em salários, vencimentos e receitas de negócios e mais de US $ 30 bilhões em impostos estaduais e federais. - De tirar o fôlego - gritou Gregoire. 'Esta é uma das melhores indústrias que temos neste país.'

No início da tarde, Herbert havia se gabado para a multidão reunida que Utah estava orgulhoso de ser o lar de empresas de equipamentos de escalada como a Black Diamond e o Outdoor Retailers Show-'a maior convenção do estado.' Mas quando um repórter sugeriu que suas políticas de terras públicas o haviam colocado em desacordo com alguns do setor e poderia muito bem fazer com que ele perdesse o show da OR, ele o rejeitou. 'Talvez você saiba de algo que eu não sei', disse ele, fazendo um discurso sobre como a preponderância de terras públicas em Utah o coloca em desvantagem econômica. A recreação, disse ele com firmeza, precisa ser equilibrada com o desenvolvimento.

Assim que as perguntas terminaram, Gregoire rapidamente mudou a reunião de volta à mensagem. “A história do dia é de US $ 645 bilhões”, disse ela. 'Pretendemos comunicar isso a todos os membros do Congresso.'

Como a indústria iria alavancar esse número para a conservação não estava claro. No início do dia, Jewell havia falado sobre o trabalho de sua empresa em 'ciclovias, trilhas, corredores de vida selvagem e habitats conectados', apenas para ser ofuscada por Bennett Morgan, presidente e COO da Polaris, que lançou um vídeo de rock pesado de motociclistas, motoqueiros sujos e snowmobilers bombardeando as regiões selvagens do oeste. Ele instou a multidão a pressionar por mais acesso motorizado às terras públicas. E na coletiva de imprensa, Herbert estava muito ansioso para mostrar onde estava seu coração. 'Muita coisa vai para uso não motorizado', disse ele. 'A demanda está crescendo para uso off-road, mas há cada vez menos hectares abertos para isso.'

Se o debate era simplesmente sobre recreação versus desenvolvimento, então a recreação certamente ainda tinha um lugar à mesa. Mas, além disso, parecia que as pessoas eram livres para usar os números para avançar qualquer agenda que considerassem adequada.

Três semanas depoisNa reunião da Western Governors 'Association, Peter Metcalf enviou ao governador Herbert sua carta de demissão. “Muitos líderes da indústria de atividades ao ar livre consideram as declarações e posições de seu governo em relação às terras federais em Utah como altamente prejudiciais aos nossos interesses e preocupações, e alguns como francamente hostis”, escreveu ele. 'Vou continuar a defender as questões que afetam as terras públicas como parte de uma' oposição leal 'respeitosa na qual nossos dois campos ainda podem encontrar pontos de acordo.'

No início de julho, Metcalf veio a público com a renúncia, enviando um comunicado à imprensa criticando o governador por promover políticas que 'são hostis aos interesses da indústria de atividades ao ar livre e ignoram contribuições consideráveis ​​para a economia do estado'.

Com o show OR de verão sendo realizado em 2 de agosto, a questão mais uma vez é se a indústria de atividades ao ar livre apoiará Metcalf ou o deixará se tornar uma voz solitária no deserto. Em 10 de julho, ele enviou a Hugelmeyer e ao presidente do conselho da Outdoor Industry Association, o CEO da Eastern Mountain Sports Will Manzer, um e-mail desafiando a associação a usar o show OR para levar o governador Herbert e a delegação republicana do Congresso de Utah à tarefa. 'Não fazer isso torna a indústria cúmplice nas mais extremas políticas de administração de terras / anti-indústria de atividades ao ar livre / anti-federais do país', escreveu ele.

Até o momento, não havia nenhuma palavra sobre quais fogos de artifício aguardam, se houver, quando o OR Show se reunir-ou se o show ficará em Utah. Enquanto isso, Metcalf está ajustando sua estratégia para atender às novas realidades de seu estado. Ele não pode mais se sentar à mesa do governador ou andar em seu avião, mas ainda pode trabalhar com políticos como o deputado Jim Matheson, o único congressista democrata do estado, e os prefeitos progressistas de Salt Lake City e do condado de Salt Lake. E ele pode continuar a apontar os holofotes para os líderes do estado quando eles minam a proteção das terras públicas. “Somos como um dissidente chinês na China”, diz ele. 'Continuamos chamando a atenção para este lugar.'

E enquanto Metcalf está preocupado com o que vê como falta de comprometimento e ativismo de outras pessoas em sua indústria, ele diz que ainda encontra esperança em lugares selvagens e nas pessoas que os procuram. 'Há momentos na escalada em que você consegue trabalhar através de um crux, você está em uma grande escalada e encontra uma saliência na qual pode colocar duas bochechas de sua bunda, e você diz:' Graças a Deus. ' Cria um nível de sensibilidade e apreço pelas coisas mais pequenas-tanto que os grandes ambientes são inacreditáveis ​​para você ”, diz ele.

Greg Hanscom é o editor de projetos especiais da Grist.org , onde ele escreve sobre cidades, bicicletas, transporte, política e sustentabilidade.
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Esta reportagem apareceu originalmente em High Country News .