Por que as inundações em Front Range do Colorado são um desastre inevitável

Desculpe minha linguagem, mas: Santo. Merda. Isso é o que todos nós, voyeurs da Internet, curiosos por desastres naturais, estávamos pensando na semana passada, nossas mandíbulas cedendo à gravidade enquanto clicávamos nas imagens de Front Range, no Colorado, de pessoas caminhando por campos de beisebol cobertos na altura do quadril com água , estradas cortadas por corredeiras , e cabanas transformadas em ilhas ribeirinhas . CEOs do Weather Channel estavam, sem dúvida, esfregando as mãos e gargalhando, enquanto o normalmente sóbrio Serviço Meteorológico Nacional chamava as chuvas de 'bíblicas'. 'Não há definição científica de' bíblico ',' relatadoProgresso do Clima , 'mas a inundação foi diferente de tudo que os residentes locais já viram antes.'

Bem, sim e não. A quantidade de chuva que caiu em comunidades como Boulder e Lyons foi de fato histórica, quebrando os registros mensais e diários de precipitação dessas cidades e devastando muitos residentes. Em alguns locais, é chamado de um evento de chuva de 1.000 anos , o que significa que há uma chance em 1.000 dessas chuvas fortes em qualquer ano. Mas não deve ser surpresa que Boulder tenha inundado. Abra os livros de história e você descobrirá que Front Range sempre foi propenso a inundações. De acordo com a Boulder Area Sustainability Information Network (BASIN), quando se trata de inundações, 'a drenagem de Boulder Creek é considerada entre os mais perigosos em todo o oeste dos Estados Unidos . ' A cidade fica bem na boca do Boulder Canyon e, como sua planície de inundação é tão desenvolvida, os riscos à segurança humana e à propriedade são especialmente altos aqui.

Boulder deve sua vulnerabilidade à geografia. É empurrado contra o sopé das Montanhas Rochosas e desfiladeiros íngremes. Quando as tempestades ficam presas acima dela, como aconteceu na semana passada, as chuvas podem diminuir as encostas inclinadas para os desfiladeiros, onde os riachos aumentam e eventualmente explodem na própria cidade. Um dos primeiros exemplos documentados disso foi em 1894, que, aliás, também foi o último evento de inundação de 100 anos de Boulder. Casas, pontes e trilhos de trem foram varridos, e a circunferência de Left Hand Creek aparentemente cresceu para oitocentos metros. Eventos significativos de enchentes ocorreram mais de uma dúzia de vezes desde então.


Outros enclaves Front Range localizados em ou próximos aos contrafortes e desfiladeiros são igualmente vulneráveis. A inundação de Spring Creek em 1997 tirou cinco vidas em Fort Collins, descarrilou um trem de carga e causou cerca de US $ 200 milhões em danos. Muito mais tragicamente, a inundação de Big Thompson em 1976, a oeste de Loveland, custou 144 vidas e 418 casas e empresas. Essa enchente ocorreu em um sábado de julho, o auge da temporada turística. Em apenas duas horas, 30 centímetros de chuva caíram, a maior parte nas paredes escarpadas do cânion sem solo. Muitas pessoas que tentaram escapar de carro em estradas construídas para sombrear o rio Big Thompson foram varridas.

Desde então, houve muitos avanços na previsão de enchentes e no gerenciamento de riscos, e talvez alguns deles devam agradecer o fato de que o número de mortos nessas inundações recentes é de apenas quatro, até onde sabemos. (Embora, certamente, qualquer perda de vidas seja muito grande.) Existem medidores de fluxo em tempo real, por exemplo, e sistemas de alerta robustos no local. O Big Thompson Canyon agora tem zonas seguras para as quais as pessoas podem escapar e há menos prédios na planície de inundação. Alguns terrenos foram até adquiridos por entidades públicas para espaços abertos e para evitar novos empreendimentos arriscados.


A preparação para inundações e novos desenvolvimentos são regulamentados na planície de inundação de Boulder, mas isso não aconteceu até que a cidade floresceu na zona de perigo - apesar dos avisos de Frederick Law Olmsted Jr., que foi contratado para fazer um plano de controle de enchentes para a cidade em 1910. 'O principal curso de água em Boulder é Boulder Creek, e sua função principal, da qual não há como escapar, é transportar a água da tempestade que corre para ele do território que drena', aconselhou Olmsted. 'Se, embalada pela segurança de algumas temporadas de pequenas tempestades, a comunidade permitir que o canal seja invadido, ela inevitavelmente pagará o preço em inundações destrutivas.' Como os funcionários do departamento de obras públicas da cidade escreveram em um relatório de meados dos anos 90 sobre educação comunitária sobre enchentes, é uma pena que 'Boulder pegou o relatório (de Olmsted) e o colocou na prateleira por mais de 65 anos.'



Além disso, pode-se argumentar que o risco geral de inundações repentinas representa para a vida e propriedade continua a aumentar com o crescimento da população em muitos lugares propensos a inundações no oeste. Em última análise, gerenciar esse risco requer não apenas boas previsões, sistemas de alerta e restrições a novos desenvolvimentos, mas também responsabilidade pessoal. Ou seja, se você mora em um local onde o risco de enchentes é alto, preste atenção ao clima e tenha um plano para chegar a lugares altos. Parece simples, mas não é. A cientista social Eve Gruntfest, que estudou as percepções de alertas de enchentes e tomada de decisão em seu rastro, escreve que mortes em veículos são especialmente comuns , responsável por até 50 por cento das fatalidades em inundações repentinas nos EUA. O impulso de fugir de carro é forte, apesar do fato de que subir a terrenos mais altos é quase sempre mais seguro. 'Como fazer as pessoas abandonarem seus carros e subirem em segurança em situações de enchentes continua a ser um grande dilema político', Gruntfest escrevi em uma reflexão sobre o Big Thompson Canyon 20 anos depois. 'A subestimação pública do poder da água corrente prevalece.'
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