Os 14 melhores parques - além de vice-campeões - para quase todos os esportes ao ar livreShutterstock

Os ciclistas de montanha seguem seu caminho pelas curvas da Shafer Trail no Parque Nacional de Canyonlands.

No início de 1872, quando o presidente Ulysses S. Grant sancionou a lei que designava Yellowstone como o primeiro parque nacional, isso abriria o precedente de reservar algumas das terras mais espetaculares e valiosas do país para o povo americano. A ideia, neste caso, era proteger as características geotérmicas singulares da área de Yellowstone. Mas também era, como observou o franco defensor do parque Ferdinand V. Hayden, ser 'um campo de prazer para o benefício e o prazer do povo'.

Imaginamos que, em seu estado de espírito sóbrio e vitoriano, Hayden imaginou senhoras e senhores da alta sociedade fazendo piqueniques ao lado do Old Faithful no auge do verão e, ocasionalmente, se aventurando em alguma trilha acidentada em anáguas e vestidos para uma visão longa do Vale Lamar ou Lago Yellowstone. Mas ele poderia ter imaginado que hoje é resistente esquiadores cross-country que se aventuram nas profundezas do interior coberto de neve do parque, enfrentando noites abaixo de zero para uma espiada rara e sem multidões neste país das maravilhas do inverno?


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Ou, por falar nisso, que corredores estariam correndo até a proeminência de 1.000 pés da Signal Mountain de Grand Teton? Ou aquilo os motociclistas estariam bufando e bufando sobre o Continental Divide dentro do Parque Nacional Glacier? Estamos apostando nosso dinheiro em não. Mas, quer tenha sido a intenção dos fundadores ou não, os parques nacionais se tornaram um símbolo de recreação na selva e perfeição esportiva.


Além do mais, o Sistema de Parques Nacionais dos EUA cresceu tremendamente desde o início, para incluir centenas de áreas protegidas que abrangem mais de 84 milhões de acres. Das antigas sequoias de Golias e sequóias da costa oeste, às majestosas montanhas azuis de Wyoming, à região dos lagos inspiradores ao longo da fronteira norte de Minnesota, os ecossistemas mais frágeis e únicos da nação permanecem intactos - bem, quase.



Hoje, a maioria desses parques se esforça para encontrar um equilíbrio delicado entre desenvolvimento e preservação: trilhas para caminhadas, ciclismo e esqui foram cuidadosamente esculpidas em bosques e montanhas, estradas pavimentadas oferecem a corredores e ciclistas (ah, certo, e motoristas) acesso difícil -para alcançar os cantos dessas vastas áreas selvagens e apoios de mão bem camuflados permitem que os alpinistas escalem penhascos de granito a milhares de metros de altura. Esses são os playgrounds intocados da América, abertos a todos para esqui, remo, montanhismo, corrida, caminhada, escalada e ciclismo.

Fizemos o trabalho de patrulhar todos os parques (sério, basta dar uma olhada em nosso Classificação dos parques nacionais , se você não acredita em nós) para descobrir quais são os melhores para cada um de seus esportes ao ar livre favoritos. De trilhas de caminhada vazias do Parque Nacional North Cascades ao corredeiras espumantes no fundo do Grand Canyon , aqui estão 14 parques nacionais que foram feitos praticamente para aventuras esportivas!

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