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Embora as crianças bilíngues levem um pouco mais de tempo para aprender duas línguas, o bilinguismo não causa atrasos no desenvolvimento ou confusão em relação à linguagem.

Os cérebros dos bebês são naturalmente programados para aprender a linguagem. Na verdade, eles são capazes de processar todos os sons de todas as línguas do mundo antes de aproximadamente nove meses de idade, quando começam a podar sons de línguas que não ouvem todos os dias e se concentram em sua própria língua nativa. Essas unidades sonoras, chamadas fonemas, são a base sobre a qual a linguagem é construída.

Começa no útero


Entre dezesseis e dezoito semanas ' gestação , os mecanismos do ouvido interno começam a se formar. Os bebês nascituros ouvem os batimentos cardíacos da mãe, o movimento do líquido amniótico e a voz da mãe amplificada por todo o corpo. Eles demonstram reconhecimento pela voz da mãe assim que nascem.

A boa notícia: os bebês também começam a processar os fonemas antes mesmo de nascerem. Podemos usar esse sentido inicial de audição e capacidade inata de processar vários fonemas para preparar o cérebro dos bebês para um mundo de palavras que os ajudará a se tornarem mais inteligentes.


Cidadãos do mundo

Por meio de uma tecnologia chamada de imagem magnetoencefalográfica (MEG), os pesquisadores podem identificar quais áreas do cérebro de um bebê são estimuladas por sons e linguagem quando um cuidador fala com eles. Pesquisador e autor Patricia Kuhl foi pioneira no uso de MEG para estudar como os bebês aprendem. Kuhl chama todos os bebês de 'cidadãos do mundo' por causa de sua incrível capacidade de processar todos os sons de todas as línguas.

Em um estudo fascinante , Kuhl e sua equipe deram aulas de mandarim a 16 bebês americanos de nove meses de idade. O professor de mandarim passou 12 sessões cantando canções , realizando shows de fantoches e conversando com os bebês em mandarim. Na conclusão das aulas de mandarim, os resultados mostraram que os bebês americanos tiveram um desempenho comparável ao dos bebês taiwaneses que estiveram imersos no idioma mandarim por toda a vida. Isso demonstra que a exposição de curto prazo de um novo idioma produz um novo aprendizado significativo aos nove meses de idade.

A importância da interação face a face


Em uma segunda parte do estudo de Kuhl, as mesmas aulas de mandarim foram apresentadas a um grupo de crianças de nove meses por meio de uma tela de televisão. Na conclusão deste estudo, os bebês não aprenderam novamente os sons do mandarim. Esses resultados sugerem que uma pessoa viva deve apresentar a língua para que o aprendizado ocorra. O componente social é crítico na aquisição de uma nova linguagem; as sutilezas da linguagem e da comunicação devem ocorrer por meio da interação humana.

Um estudo de Harvard e MIT ilustra ainda mais este ponto. Verificou-se que o diálogo interativo entre criança e cuidador resulta em mais novos aprendizados do que apenas dizer palavras para a criança ou fazer com que ela ouça ruídos eletrônicos. Os pesquisadores acreditam que os pais podem causar um tremendo impacto no desenvolvimento da linguagem e do cérebro das crianças simplesmente conversando com eles.

A exposição precoce à linguagem impulsiona os acadêmicos mais tarde

Estudos adicionais revelam que as primeiras interações de linguagem são o indicador mais forte de habilidades acadêmicas futuras e que a integração precoce de uma segunda língua melhora as habilidades cognitivas e acadêmicas de nível superior das crianças mais tarde. Alguns estudos mostram que as crianças bilíngues geralmente obtêm pontuações mais altas em flexibilidade mental, resolução não-verbal de problemas e gramática.


O que você pode fazer

Se um segundo idioma for falado em sua casa, compartilhe-o com seu filho antes mesmo de ele nascer. Comece a falar com seu bebê em inglês e em sua segunda língua enquanto ele ainda está no útero. Por exemplo, você pode falar uma frase em um idioma e depois no outro.

Depois que a criança nascer, mas antes que ela possa falar, crie o hábito de ler, cantar e falar com ela o dia todo em ambas as línguas. Conforme a criança amadurece, incentive a fala em ambas as línguas. Por exemplo, você pode pedir a eles que nomeiem cores, formas, letras e números primeiro em inglês e depois no segundo idioma.

Pode parecer um trabalho extra para você e muito para ensinar a seu filho, mas a recompensa é tremenda. Ao expor seu bebê a uma variedade de idiomas desde o início, ele terá um conjunto de habilidades avançadas que abre um mundo de possibilidades.


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