O primeiro estudo desse tipo mostra uma tendência preocupante

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Entre 1989 e 2012, a propriedade de bicicletas caiu pela metade, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores da Universidade Johns Hopkins e publicado no Journal of Transport & Health . O número de famílias que têm pelo menos um bicicleta passou de 60 por cento para apenas 32 por cento. A pesquisa, que se acredita ser a primeira do tipo, analisou dados de 1,25 bilhão de residências em todo o mundo. “Vimos diferentes pesquisas que estão sendo feitas anualmente ou semestralmente”, disse Olufolajimi Oke, engenheiro civil e coautor do estudo. As pesquisas cobriram 150 países.

O número de pessoas que possuem bicicletas tem aumentado ou se mantido estável em algumas nações, mas despencou em outras. “A propriedade às vezes é um indicador de uso, mas nem sempre”, acrescenta Oke. Isso significa que o ciclismo ainda não é um difundido solução de transporte sustentável.


O estudo diz que 42% das famílias em todo o mundo possuem pelo menos uma bicicleta - cerca de 580 milhões de bicicletas. Os EUA estão no Nível 2, onde o PBO (percentual de propriedade de bicicletas) médio é de 60 por cento, disse Oke. Os Estados Unidos têm uma proporção maior de proprietários de bicicletas, mas menos uso de bicicletas em comparação com países em desenvolvimento como a Índia ou os da África.

Apenas 1% dos americanos entre 16 e 34 anos vão de bicicleta para o trabalho, em comparação com 73% que dirigem, números que não mudaram muito na última década, de acordo com um estudo recente .


O fato mais surpreendente para Oke, disse ele, é que os países pobres possuem mais bicicletas. A porcentagem média de propriedade de bicicletas de Burkina Faso é de 96. Em comparação, o Reino Unido, um país rico e desenvolvido, está no Nível 3, a média em que é de 40 por cento.

Desde 1992, a propriedade de bicicletas na China, o país mais populoso do mundo, caiu de mais de 97 por cento para 60 em 2012. A propriedade de bicicletas é geralmente Altíssima nas nações escandinavas e mais baixas em partes da África e Ásia central.

“Investir em infraestrutura é um grande fator” nas tendências de compra de bicicletas, de acordo com Oke. “É a única coisa que pode encorajar mais pessoas a terem [e usar] bicicletas.” Outra razão porque as pessoas tendem a usar bicicletas, mesmo que sejam suas, é segurança . Faixas designadas na estrada, trilhas separadas e mais instalações certamente aumentarão o uso. Burkina Faso, por exemplo, Oke diz, tem muitas pistas fisicamente separadas para ciclistas.

O estudo analisa dados que vão até 2012. Isso é um pouco antes programas de compartilhamento de bicicletas tornou-se popular. “Definitivamente, gostaríamos de investigar e ver se funciona”, acrescentou Oke. Poder levar uma bicicleta e largá-la em qualquer lugar definitivamente aumentou o uso em áreas urbanas, segundo ele, mas uma conexão científica ainda não foi estabelecida. Os programas de compartilhamento de bicicletas têm o potencial de corrigir a tendência preocupante de menos bicicletas domésticas, mas isso não é uma certeza. “O uso da bicicleta não afeta necessariamente a propriedade, porque você pode simplesmente subir e descer.”


Uma tendência interessante paralela à queda da propriedade de bicicletas pela metade em todo o mundo, feita por My City Bikes , uma campanha de saúde pública, está a obesidade aumentando 158 por cento nos EUA “É uma tragédia que mais de dois terços da Geração Z cresçam em uma casa sem bicicleta”, diz Gabe Wallace, codiretor da My City Bikes . “Este é um fato especialmente gritante quando refletido no aumento simultâneo de uma das maiores crises de saúde pública de nosso tempo: a obesidade.” Passou de 11,1% em 1990 para 28,6% em 2012.

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