Há apenas um breve momento em que sinto medo. Estou no Parque Nacional dos Vulcões, no canto noroeste de Ruanda , e estou agachado a um metro de uma gorila fêmea com raiva.

Seu comportamento inicialmente calmo muda quando ela começa a grunhir e bater com os punhos no chão. Com o coração batendo forte, olho para baixo e evito o contato visual. Essa tensão lentamente se esvai ao longo de 30 segundos, momento em que ela se vira para passar por mim, abruptamente escovando seu ombro contra o meu ao sair da cena. E então acabou. Um gorila da montanha acabou de me tocar.

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O Parque Nacional dos Vulcões é o lar de algumas centenas de gorilas das montanhas. Existem apenas cerca de 900 restantes no mundo e cerca de 200 deles residem aqui, nas profundezas das Montanhas Virunga, uma cordilheira que atravessa a intersecção de Ruanda, Uganda e a República Democrática do Congo. O único outro lugar onde existem gorilas da montanha é no Parque Nacional Impenetrável de Bwindi, em Uganda. A União Internacional para a Conservação da Natureza os listou como criticamente ameaçados.

Por que restam tão poucos gorilas da montanha? A guerra e a instabilidade política nos três países que compartilham as montanhas Virunga têm um impacto negativo sobre os gorilas há algum tempo. Eles também enfrentam uma perda crescente de habitat devido à invasão das comunidades locais nos parques para expandir suas terras agrícolas e aldeias. Isso é evidente durante a primeira metade de nossa caminhada até o Parque Nacional dos Vulcões, que segue um caminho íngreme que passa por plantações e casas locais, com crianças correndo gritando um enfático 'olá!'. Demora uma hora inteira para chegar a um muro de pedra que os separa o parque da aldeia - um muro fundamental para evitar que a comunidade local se estenda mais para o interior do parque.


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Até este ponto, nosso pequeno grupo de oito foi muito fácil, caminhar por caminhos bem estruturados e dar as boas-vindas às crianças que saem para nos cumprimentar. Depois de uma instrução final sobre como se comportar com os gorilas, cruzamos a parede de pedra e nos dirigimos para a selva úmida e densa. As coisas estão prestes a ficar reais.

Este é um bom momento para conhecer o guarda florestal do nosso grupo. Cada grupo de oito pessoas recebe um guarda-florestal oficial antes de entrar no parque. Ele é o chefe. O que quer que ele diga, você faz, sem exceções. Mas nosso ranger não é uma chatice; ele mantém as coisas leves e divertidas até chegarmos à hora do aperto. À medida que caminhamos ao longo do caminho lamacento, descubro que ele já fez essa jornada centenas de vezes e conhece bem a selva. Ele me conta histórias dos carregadores que carregam nossas malas para nós. A maioria deles são ex-caçadores furtivos, outra grave ameaça à existência dos gorilas das montanhas. Eles são mortos ou capturados e vendidos por quantias significativas de dinheiro. Mas esses carregadores “viram a luz” e agora ganham sua renda com o turismo. Quando me pediram para entregar minha pequena mochila para um carregador que me ajudaria na caminhada, fiquei um pouco insultado no início, mas agora entendo como é vital que esses homens andem ao meu lado.

Eu aprendi que a mesma história se aplica aos rastreadores de gorila. Esses homens têm um trabalho admirável - acordar cedo todas as manhãs para rastrear cada família de gorilas nas montanhas e ficar o dia todo para protegê-los de caçadores ilegais em potencial. É quase impensável que esses homens costumavam caçar os gorilas; agora, esses mesmos animais se tornaram uma extensão de quem são. Quando nosso grupo os encontra depois de mais uma hora de caminhada, somos levados para fora do caminho direto para a selva densa, onde eles batem na floresta com um facão, abrindo uma trilha acidentada para seguirmos. A família do gorila é próxima. Nossos rastreadores emitem grunhidos profundos para comunicar aos gorilas que estamos a caminho.


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É neste ponto que a expectativa é alta. Todo o grupo está em silêncio, aguardando nosso primeiro (e provavelmente último) encontro com os gorilas das montanhas de Ruanda . Entramos em uma pequena clareira e lá estão eles, parecendo completamente indiferentes. Nossos 60 minutos começaram.

Aparentemente, nosso grupo de gorilas acabou de tomar o café da manhã, então, de barriga cheia, eles estão descansando felizes. Dois jovens gorilas estão brincando, escalando vinhas e se lançando um contra o outro, rolando no chão da floresta. Algumas mulheres estão cuidando uma da outra. O dorso prateado, ou macho alfa dominante (também conhecido como o chefe) está deitado e coçando a barriga. Ele só se senta para nos inspecionar muito mais tarde e, quando o faz, é difícil compreender a enormidade de seu tamanho: sua traseira prateada é facilmente do tamanho de um carro pequeno. Uma mãe está segurando um bebê de dois meses, tão pequeno que ainda nem tem nome. Cada vez que um gorila nasce aqui é motivo de comemoração, a comunidade local organiza uma cerimônia de batismo na aldeia. Este minúsculo gorila será oficialmente bem-vindo muito em breve.

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As cerimônias de nomeação mostram o quão orgulhoso este país está de seus gorilas da montanha nativos e eles têm feito muito em nome da conservação. Apesar de seu status criticamente ameaçado, costumava ser muito pior. Em 1981, havia apenas 254 gorilas na área de Virunga; em 2010 esse número quase dobrou para 480. Os programas de conservação tiveram um papel importante na condução dessa mudança e o turismo contribuiu diretamente - embora as licenças para entrar no parque sejam íngremes, eles vão para esforços contínuos de conservação e suas dicas para os guardas-florestais, rastreadores e carregadores fornecem uma renda alternativa à caça furtiva.

De volta à floresta e sei que meus 60 minutos estão quase acabando. É um período de tempo incrivelmente curto para absorver a magnificência desses animais, mas entendo que é necessário limitar o contato humano. Portanto, valorizo ​​cada minuto que passo com eles. Estando a um braço de distância deles, percebo como eles são notavelmente semelhantes a nós e, durante este breve período, sinto que desenvolvi algum tipo de conexão com eles. E saio confortado por saber que minha visita, de alguma forma, ajudou os gorilas das montanhas a sobreviverem mais um dia. Tenho fé que algum dia eles terão sucesso.

As 5 principais dicas para ver os gorilas da montanha em Ruanda

  1. Certifique-se de usar calças, uma camisa de manga comprida e botas de caminhada resistentes. Há urtiga na selva e é difícil de localizar, então deixe-a picar suas roupas em vez de sua pele. Algumas pessoas também optam por usar luvas. O caminho pode ficar um pouco enlameado, então não use sandálias.
  2. Faça muitas pequenas anotações para dar gorjetas. Você receberá um carregador, um guarda florestal ou dois e há um pequeno grupo de rastreadores que encontram sua família de gorilas antes de você entrar na selva, a quem você deve mostrar sua gratidão dando uma gorjeta.
  3. Pegue uma boa câmera porque as oportunidades para fotos são incríveis. Mas não se esqueça de deixar sua câmera solta às vezes; caso contrário, você experimentará tudo através de uma lente.
  4. Nunca tente tocar em um gorila, mas se eles escolherem tocar em você, deixe-os - na maioria das vezes, eles são apenas curiosos e não farão mal.
  5. Dependendo de onde está a família de gorilas designada a você, pode levar algumas horas para chegar até eles. Esteja preparado para uma longa caminhada e fique agradavelmente surpreso se não for. As montanhas são altas, então você pode sentir os efeitos da altitude - principalmente apenas falta de ar e um coração batendo rápido!

Imagem de destaque c / o Amanda Linardon

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