Funcionários criam e liberam um novo rebanho de animais ameaçados de extinção

No mês passado, 10 fêmeas e quatro machos de Sierra Nevada bighorn se tornaram o primeiro novo rebanho desse tipo a ser reintroduzido na Califórnia em 25 anos.

Esses animais já foram encontrados em áreas alpinas da Sierra Nevada, no entanto, na década de 1970, o bighorn quase desapareceu devido à propagação de doenças pelo contato com ovelhas e cabras domésticas, bem como pela caça comercial não regulamentada. Os animais foram colocados na lista de espécies ameaçadas de extinção em 2000.

A nova casa do bighorn fica no extremo sul das Sierras, no condado de Inyo. Os animais foram selecionados de um rebanho maior como parte de um programa para aumentar seu alcance. O Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia iniciou o projeto para restabelecer os rebanhos em 2007, na tentativa de reconstruir a população. A nova área atende aos requisitos para as populações de bighorn com encostas íngremes e acidentadas entre 5.000 pés e 14.000 pés de altura.


O programa de reintrodução visa dispersar os animais em uma ampla gama para dar-lhes a melhor chance de florescer.

'Quando você recupera uma espécie ameaçada de extinção, deseja restaurar o máximo possível da extensão histórica', disse Tom Stephenson, líder do programa de recuperação de peixes e animais selvagens selvagens, aoLos Angeles Times. 'Você não quer pequenas populações isoladas sujeitas à catástrofe. Portanto, nossos objetivos de recuperação são numéricos e geográficos. '


Felizmente, a extensão histórica dos animais foi amplamente preservada em cinco florestas nacionais e cinco parques nacionais.



As autoridades capturaram os animais dos dois maiores rebanhos selvagens da Sierra Nevada e os transportaram de caminhão até o local de soltura. Uma vez lá, os animais foram vendados para mantê-los calmos e submetidos a exame médico e coleira de rádio. Em seguida, as caixas foram abertas e os animais liberados.

Dez rebanhos de Sierra Bighorn agora vagam pelas montanhas e o estado tem planos de criar mais três para aumentar o número de cerca de 100 para 500 animais.

Os bighorn de Sierra Nevada são geneticamente distintos de outras espécies de carneiros selvagens, com carneiros que crescem em chamas e com chifres ondulados. Esses herbívoros verão nas regiões alpinas e descem para elevações mais baixas no outono.


Através doLos Angeles Times.