O que saber sobre este problema de saúde

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As alergias são uma das condições de saúde mais comuns. A frequência das alergias alimentares tem aumentado há décadas, enquanto muitas pessoas se queixam de sentir sintomas de alergia quando as estações mudam ou durante certas épocas do ano. Mas seus sintomas são realmente alergias? Ou poderia ser um resfriado comum, uma gripe ou COVID-19, ou outro problema de saúde inteiramente? Se você suspeita que tem alergia, existem alguns fatos básicos que você deve saber, bem como alguns mitos que você não deve acreditar. Aqui estão as respostas para algumas das perguntas mais comuns, bem como a verdade por trás dos equívocos comuns sobre as alergias.

O que são alergias?

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Em primeiro lugar, o que exatamente são alergias? Uma alergia ocorre quando o sistema imunológico reage a uma substância estranha, chamada de alérgeno, como se fosse prejudicial. Isso pode ser algo que você come, toca, inala ou injeta em seu corpo.

O que causa alergias?

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A tendência de desenvolver alergias é frequentemente hereditária, o que significa que é transmitida por pais que têm alergias ou doenças intimamente relacionadas, como asma ou eczema. No entanto, um histórico familiar de alergias não garante que alguém as tenha. E alergias específicas não são tipicamente herdadas - é apenas a probabilidade de ter alergias.



Quão comuns são as alergias?

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Cerca de 50 milhões de americanos têm algum tipo de alergia - isso é cerca de 15% da população. De acordo com o American College of Allergy, Asthma & Immunology, as alergias são a sexta causa de doença crônica nos EUA.

A maioria das pessoas supera suas alergias?

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Muitas pessoas acreditam que as alergias são algo que as pessoas desenvolvem quando crianças e superam, mas muitos tipos de alergias podem durar a vida toda ou se desenvolver na idade adulta. A maioria das crianças não supera as alergias sazonais, que também podem surgir ou piorar com a idade. Embora as crianças provavelmente superem certas alergias alimentares, pesquisas recentes do American College of Allergy, Asthma & Immunology descobriram que 45% dos adultos com alergias alimentares as desenvolveram na idade adulta.

Quais são as alergias mais comuns?

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As pessoas podem ser alérgicas a tudo, desde alimentos a plantas e animais a medicamentos e produtos químicos domésticos. De acordo com a Asthma and Allergy Foundation of America, as alergias alimentares mais comuns são amendoim, leite e marisco, enquanto os alérgenos internos / externos mais comuns são árvores, pólen de grama e ervas daninhas, esporos de mofo, ácaros, baratas e pêlos de animais.

Você pode realmente ser alérgico a coisas como água ou luz solar?

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Pode parecer ficção, mas as pessoas podem ser alérgicas a coisas como água, luz solar, exercícios e toque físico. Algumas dessas condições de saúde são extremamente raras. Por exemplo, a alergia à água, ou urticária aquagênica, afeta apenas uma em cada 23 milhões de pessoas. No entanto, alguns são mais comuns do que você imagina - cerca de uma em cada 1.000-2.000 pessoas é alérgica a exercícios.

O que são ‘alergias sazonais’?

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As alergias sazonais, também conhecidas como 'febre do feno', são desencadeadas quando os fungos liberam seus esporos e as árvores, gramíneas e ervas daninhas liberam pólen no ar. A época do ano em que você experimenta os sintomas pode revelar ao que você provavelmente é alérgico. Por exemplo, nos Estados Unidos, a polinização de árvores normalmente começa no início do ano, enquanto a polinização por grama ocorre mais tarde na primavera e no verão e a ambrósia poliniza no final do verão e outono.

Você acabou de aprender a conviver com as alergias sazonais?

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Não descarte as alergias sazonais como algo pelo qual apenas sofrer. De acordo com o American College of Allergy, Asthma & Immunology, mais de dois terços dos alérgicos da primavera apresentam sintomas durante o ano todo. Se você tem sintomas persistentes que estão interferindo em sua vida cotidiana ou sente que está constantemente ficando doente, pode ser hora de consultar um alergista para chegar à raiz de seus problemas.

Como as alergias sazonais são diferentes do coronavírus?

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Muitos sintomas comuns de alergia também são sintomas de outras doenças, como resfriado, gripe e até mesmo COVID-19. No entanto, os sintomas de alergia são crônicos e mudam de acordo com o ambiente. Esses sintomas tendem a melhorar com anti-histamínicos ou outros medicamentos específicos para alergia. Coriza ou coceira nos olhos não são típicos do coronavírus e provavelmente indicam alergias. Por outro lado, as alergias sazonais também não causam febre, calafrios, dores no corpo, exaustão, diarréia ou vômito, que são alguns dos principais sintomas do coronavírus.

Mudar para uma região diferente pode curar alergias?

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Um mito comum que os alérgicos sazonais ouvem é que eles deveriam mudar para um clima diferente, especialmente um clima seco ou desértico, para “consertar” ou “curar” suas alergias. No entanto, afastar-se da fonte de suas alergias provavelmente trará apenas um alívio temporário. Alguns culpados sazonais comuns, como pólens de grama e tasneira, estão presentes em quase todos os lugares - eles podem viajar por centenas de quilômetros. E seu novo ambiente pode conter novas plantas ou outros alérgenos aos quais você nem sabia que era alérgico.

Eliminar alimentos da dieta pode ajudar nas alergias sazonais?

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Uma tendência dietética que surgiu ao longo dos anos para abordar uma variedade de preocupações é cortar alimentos ou grupos de alimentos específicos, como glúten e laticínios, de sua dieta. No entanto, comer ou evitar certos alimentos não tem efeito comprovado nas alergias sazonais. De acordo com a Sociedade Australasiana de Imunologia Clínica e Alergia, eliminar coisas como trigo e leite de sua dieta só ajudará em sua alergia se você for alérgico a trigo e leite.

A exposição ajudará a diminuir a alergia a animais de estimação?

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Se você é alérgico a animais, como cães ou gatos, a exposição contínua não diminuirá sua alergia. No entanto, estudos recentes sugerem que a exposição a animais de estimação na primeira infância pode ter efeitos benéficos e prevenir o desenvolvimento de uma alergia.

Como os médicos fazem testes de alergia?

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A maneira mais comum de testar alergias é usar um teste cutâneo, que pode verificar alérgenos transportados pelo ar, relacionados a alimentos e de contato. Existem três tipos de testes cutâneos: scratch, intradérmico e patch tests. Cada um desses métodos expõe o corpo a diferentes alérgenos para ver como ele reage. Os exames de sangue também podem ser usados. O médico coleta uma amostra de sangue e a testa para verificar se há anticorpos que combatem alérgenos específicos.

As alergias podem ser curadas?

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Infelizmente, não existe “cura” para as alergias. A coisa mais próxima é um tratamento de longo prazo chamado imunoterapia com alérgenos, que lentamente dessensibiliza os pacientes a certos alérgenos. Injeções de alergia são a forma mais comumente usada de imunoterapia contra alergia.

Como você trata as alergias?

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Uma das estratégias mais eficazes para o tratamento de alergias é evitar os gatilhos alérgicos. Mas, para aqueles que entram em contato com alérgenos, existem medicamentos que podem tratar os sintomas, incluindo anti-histamínicos, colírios e sprays nasais. O EpiPens, um tipo de autoinjetor de epinefrina, pode ser usado em situações de emergência para reverter os sintomas da anafilaxia, reduzindo o inchaço e facilitando a respiração.

Quais são os sintomas de uma reação alérgica?

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Os sintomas de uma reação alérgica variam amplamente e dependem da gravidade da alergia e de quanto você entrou em contato. Os sintomas comuns de uma reação alérgica incluem espirros e nariz entupido, escorrendo ou com coceira; tosse, respiração ofegante e falta de ar; olhos com coceira, vermelhos e lacrimejantes; erupção na pele ou urticária; náusea, vômito ou diarreia; e inchaço dos lábios, língua, olhos ou rosto.

Quão perigosas são as alergias?

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Os sintomas de alergia podem variar de pequenos incômodos a potencialmente fatais. A exposição a certos alérgenos pode causar uma reação alérgica com risco de vida, conhecida como anafilaxia. Esta é mais comumente uma reação a alergias alimentares, alergias a picadas de insetos e alergias a medicamentos ou látex. Enquanto cerca de 5% dos cidadãos norte-americanos são estimados para terem experimentado anafilaxia, apenas 1% das hospitalizações resultaram em morte, tornando-se uma causa rara de morte de acordo com um relatório publicado no Journal of Allergy and Clinical Immunology.

A intolerância à lactose é uma alergia alimentar?

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A lactose é o açúcar encontrado no leite. Quando as pessoas têm problemas para digerir esse açúcar, isso é conhecido como intolerância à lactose. No entanto, as alergias alimentares são desencadeadas por proteínas em um alimento. A intolerância à lactose não é uma verdadeira alergia alimentar, no entanto, as pessoas podem ser alérgicas ao leite. Se você é intolerante à lactose, o kefir é uma alternativa ao leite que também é um ótima comida para perda de peso .

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