Como um jovem fenômeno equilibra escalada profissional com a vida em Columbia U.

No final da tarde de 15 de outubro de 2011, no Red River Gorge de Kentucky, Sasha DiGiulian começou a subir a face rochosa de uma rota de escalada absurdamente difícil chamadaImaginação pura. A luz fraca se fixou nas características do arenito marrom-acinzentado enquanto a alpinista de 1,5 m e 95 libras afundava os dedos em pequenos bolsos na rocha e se prendia às menores dobras da pedra. Depois de 25 metros e cerca de 13 minutos na parede suspensa, ela alcançou o topo.

'Oh meu Deus ... de jeito nenhum!' Ela exclamou, enquanto erguia os dedos ensanguentados para a câmera de vídeo. 'Cara, estou tão feliz!'

Aos 19 anos, DiGiulian surpreendeu o mundo da escalada com sua performance de destaque. Ela era agora a primeira mulher norte-americana a escalar a rota 9a - uma linha de dificuldade incrível.


DiGiulian, agora com 20 anos, começou a escalar quando tinha apenas sete anos em sua cidade natal, Arlington, Virgínia. Desde o início, ela claramente tinha o dom. Depois de ganhar o primeiro lugar em uma pequena competição local, ela ganhou o Campeonato Continental de Juniores por seis anos consecutivos.

Depois de sua agora famosa escalada no Kentucky, DiGiulian recebeu o prêmio Golden Piton deEscalandorevista e o Arco Rock Legend Award, e passou um ano viajando pelo mundo como um atleta patrocinado pela Adidas, tentando as rotas mais difíceis possíveis com outros escaladores de elite.


DiGiulian estava no topo de seu jogo como a melhor escaladora esportiva feminina da América do Norte e, possivelmente, do mundo. Paga para passar seus dias se desafiando em alguns dos lugares mais bonitos do planeta, ela havia realizado o sonho de um alpinista.



Mas então veio seu próximo passo surpreendente: ela abandonou sua carreira de escalada em tempo integral para se mudar para a cidade de Nova York e começar seus estudos na Universidade de Columbia.

Em uma triste noite de outono, cerca de um ano depoisImaginação pura, DiGiulian me encontrou no Café Lalo no Upper West Side para falar sobre sua transição e como é equilibrar o treinamento de escalada com as demandas de uma universidade da Ivy League

Quando DiGiulian entrou, ela parecia uma nova-iorquina polida com o esplendor da capacidade atlética juvenil. Seu suéter rosa, jeans e botas de salto alto mascaravam sua incrível fisicalidade. Se você a visse nas ruas da cidade, nunca imaginaria quanto poder esta mulher tem, desde os dedos dos pés até as pontas dos dedos excepcionalmente fortes.


Sentamos, pedimos um chá e começamos.

As pessoas esperariam que um alpinista fosse para a escola no Colorado, Utah ou talvez na Califórnia. Por que Nova York?
Eu sou uma garota da cidade e sempre amei a energia daqui. Você anda pela rua e é palpável. Eu treino em Chelsea Piers e Brooklyn Boulders, então ainda tenho lugares onde posso manter minha forma de escalada. Recentemente, escalei com (o prodígio da escalada de 11 anos) Ashima Shiraishi, que também mora aqui. Postei uma foto nossa no Facebook e já tem 900 curtidas.

Você considerou não ir para a faculdade?,e apenas escalar profissionalmente?
Não. Meus pais sempre enfatizaram a importância da academia acima do atletismo. Também tentei ser apenas um alpinista profissional depois do colégio e descobri que não era o suficiente para mim. Eu também quero ser desafiado academicamente.

Eu pensei em escolas menos rigorosas porque seria mais fácil manter a escalada e eu teria menos trabalho acadêmico, mas ao mesmo tempo, estou muito inspirado por estar perto de pessoas tão interessantes.


Você acabou de começar na Columbia, o plano ainda é estudar Administração?
Estou estudando redação criativa com concentração nos negócios. Estudar jornalismo e como se comunicar com o público pode ajudar em qualquer aspecto do trabalho, e também acho que escrever é uma forma divertida. Comecei a manter um blog no verão de 2011. Escrevo sobre minhas experiências em viagens de escalada e minha carreira de escalada.

O que mais te surpreendeu na vida universitária?
Eu não esperava tanto trabalho e não quero que se acumule e crie um efeito bola de neve, especialmente porque estou tentando encontrar o equilíbrio entre a escola e o treinamento.

Como vai isso?
Agora é uma luta.

Inicialmente eu simplesmente não dormi, mas isso morreu rapidamente. Agora bebo café como uma esponja, uso maquiagem e procuro dormir quatro horas.


Nesse ritmo, acho que ainda estou acordado em meus exercícios. O problema é que voltarei do treinamento e preciso estudar, mas tudo que quero fazer é comer e dormir.

Acho que estou chegando mais perto agora do que na semana passada de encontrar o ponto ideal, mas ainda preciso trabalhar meu ritmo. Espero que na próxima primavera eu tenha o equilíbrio perfeito para poder estudar muito e ainda estar no topo do meu jogo de escalada.

Como é o seu dia normal?
Na maioria dos dias, vou de bicicleta até Chelsea Piers, o que leva cerca de 30 minutos, e depois vou treinar por 2 a 3 horas e voltar de bicicleta. Passo o resto do meu tempo na aula ou na biblioteca.

Você diz que gosta de fazer treinos curtos de forma consistente. Com que frequência você escala e treina cruzado?
Vou andar de bicicleta ou correr por uma hora para treinar e escalar cerca de cinco dias por semana. Meus treinos de escalada consistem em diferentes rotinas de resistência e força (voltas, bouldering, 4x4s), bem como flexões, pull ups e exercícios abdominais.


O que você faz para tornar suas mãos tão fortes?
Eu escalo consistentemente.

Você tirou o mês de setembro depois de romper a polia A2 em sua mão. Como foi isso?
Mesmo tendo tempo extra durante o dia, na verdade fui menos produtivo. Eu procrastinei mais e não me senti realizada.

Gosto de estar em movimento e não consigo me concentrar se não estiver. Agora que estou de volta, me sinto eu mesma de novo e entendo melhor meus objetivos - ser forçada a tirar uma folga me fez querer me destacar ainda mais.

O ar livre é uma parte importante da cultura da escalada e da alma dos escaladores. Como estar em Nova York te influenciou até agora? Que tal sua psique?
Já estou procurando ingressos para o Red River Gorge porque sinto falta de escalar lá fora. É divertido ser um verdadeiro nova-iorquino, mas me sinto revigorado se posso ir ao parque. Tenho saído de bicicleta todos os dias para tomar ar fresco. Não é o mesmo ar do RRG ou dos Gunks, mas até agora estou prosperando.

Qual rochedo se sente mais em casa e por quê? É o cheiro da pedra? A comunidade?
O desfiladeiro de Red River parece um lar para mim. Eu não passei muito tempo lá, mas é onde eu mais me sobressair. A rocha é arenito e eu gosto disso porque nunca é muito acessível. É muito sujo, então eu pareço uma bola de poeira total depois de escalar todos os dias.

Se você for nessa época do ano, as cores são lindas. As folhas ficam douradas e vermelhas brilhantes e é uma espécie de paraíso. Também adoro o ambiente do acampamento perto da Miguel’s Pizza e da Loja de Escalada. Quando você volta à noite, pode pegar o que quiser na sua pizza e há tantos escaladores de todo o mundo.

Você diz que adora doces. Como você equilibra comer açúcar e ser um atleta radical?
Em geral, gosto de fazer uma dieta saudável. Gosto de doces, mas minhas refeições consistem em vegetais e proteínas magras, porque gosto de como meu corpo reage a isso. Sou intolerante ao glúten, o que pode dificultar as coisas, mas às vezes trapaceio. Além disso, felizmente, quando você está se exercitando muito, não há realmente uma restrição calórica.

Qual é o seu princípio orientador ou mantra atual para escalar?
Quando estou escalando, fico pensando no movimento à minha frente. Fora isso, eu estabeleci limites ilimitados para mim mesmo. É assim, dizendo: Se você almejar a lua e falhar, ainda assim alcançará as estrelas.

Apesar do crescimento da cultura de escalada, não é tão popular para os jovens quanto outros esportes. O que você diria paraum jovem interessado em escalar, mas pesando o custo social?
Meus amigos mais próximos são escaladores. É um esporte incrivelmente social e a comunidade de escalada é muito receptiva. Quando eu estava viajando pela China, era completamente estranho à cultura de lá, mas os locais e eu nos conectamos por meio da escalada. Foi uma paixão abrangente que compartilhamos e uma linguagem que todos nós falamos.

Mesmo que o ano letivo tenha acabado de começar, você já sabe como vai passar o verão?
Estarei viajando e escalando, provavelmente na Europa Ocidental.

E, finalmente, qual é a melhor frase de pick-up que você ouviu desde que começou a faculdade?
'Talvez possamos ir correr juntos.'

Não é o encontro mais romântico, mas é como conheci a pessoa com quem estou namorando agora.

Então funcionou?
Sim, eu acho que sim. Tivemos uma boa corrida.