O autismo, ou transtorno do espectro do autismo (ASD), pode incluir uma ampla gama de forças e desafios. Pessoas com autismo podem sofrer dificuldades com habilidades sociais, de fala e de comunicação e podem apresentar alguns comportamentos repetitivos.

Em um estudo publicado recentemente pela Pediatrics , verificou-se que a prevalência atual de TEA relatado pelos pais é de 1 em 40 crianças. Isso é um aumento significativo de 1 em 59 que foi documentado anteriormente em um relatório de 2014 da Centro de Controle e Prevenção de Doenças . Com base nessa nova descoberta, podemos concluir que o TEA é relatado em 2,5% das crianças - isso é 1,5 milhão de crianças com idades entre 3 e 17 anos.

Não existe uma cura específica para o autismo e não sabemos exatamente o que o causa. O que sabemos é que quanto mais cedo for identificada, mais cedo a intervenção pode começar - e a intervenção precoce é a chave para um resultado positivo.


Como você vai saber?

Como pai, você pode estar se perguntando como saberia se seu filho tinha autismo. Identificar o autismo pode ser complicado porque muitas vezes não é caracterizado pela presença de comportamentos atípicos. Em vez disso, é caracterizado pela ausência de comportamentos típicos.


Os primeiros sinais de autismo podem ser aparentes no que os bebês não fazem. Como tal, os pais devem educar-se sobre os marcos esperados para o comportamento e desenvolvimento infantil. Existem muitos livros, aplicativos, sites e programas para pais que podem ajudá-lo a entender o que esperar ... e o que fazer se as expectativas padrão não forem atendidas.



Lembre-se de que os marcos de desenvolvimento vão além dos marcos físicos de rolar, sentar e andando . Linguagem / comunicação e marcos sociais / emocionais são tão importantes, se não mais, para determinar se uma criança tem autismo.

Primeiros sinais sociais de autismo

Os bebês são criaturas sociais desde o dia em que nascem, usando contato visual, comportamentos não-verbais e linguagem corporal para se expressar. Eles estão sempre assistindo, observando, aprendendo e absorvendo tudo que eles ver e ouvir para dar sentido ao mundo. Mesmo que os bebês não possam falar, eles geralmente são muito interativos e hábeis em tornar conhecidas suas necessidades. Este é frequentemente o primeiro colapso que vemos quando o autismo entra em ação.


Os primeiros indicadores de autismo podem começar a surgir aos 12 a 18 meses, pois este é o período de desenvolvimento em que os bebês se tornam mais engajados e interativos. Mesmo que os bebês nessa idade não sejam capazes de dizer muitas palavras, eles se comunicam por meio do contato visual, gestos, sorrisos, sons e linguagem corporal. Bebês dessa idade costumam acenar um olá e se despedir, alcançando as pessoas e brinquedos que desejam e mantendo contato visual com os cuidadores.

Se você acha que tem um vínculo saudável com seu bebê, mas não vê essa conexão por volta dos 12 a 18 meses, leve o fato ao médico do seu bebê.

Outros primeiros sinais

Alguns outros sinais iniciais de autismo incluem não responder a abraços, não imitar expressões faciais, não responder a nomes ou vozes familiares e não seguir objetos visualmente por 12 meses. Aos 24 meses, os bebês geralmente falam pelo menos 40 palavras (e geralmente mais de 200). Se seu filho não estiver falando nessa idade, pode ser um motivo para investigar mais.


Conforme os bebês ficam mais velhos

À medida que os bebês ficam mais velhos, alguns sinais a serem observados são perda de habilidades anteriores, evitação proposital do contato visual, preferência por estar junto, repetição de palavras ou frases, atraso no desenvolvimento da linguagem, comportamentos repetitivos, como agitar as mãos, balançar ou girar e interesses restritos. Se apenas uma ou duas dessas coisas estiverem presentes, mas não graves, pode ser apenas a personalidade da criança brilhando. No entanto, se vários desses sinais estiverem presentes e interferindo no funcionamento da criança, converse com o médico do seu filho.

É claro que nem todos os bebês atingem todos os marcos de desenvolvimento no dia exato que os livros e gráficos sugerem. Os bebês se desenvolvem em seu próprio ritmo. No entanto, é importante que os pais saibam o que esperar e observar de marcos de desenvolvimento para que os mini marcos possam ser anotados continuamente. Quando os pais são informados, eles podem estar vigilantes para a regressão ou longos platôs nos marcos do desenvolvimento. Se uma regressão ou platô for observada, o pediatra deve ser consultado.

Cada criança é diferente


Cada criança com autismo é diferente de todas as outras crianças com autismo. Simplificando, o autismo tem uma manifestação única em cada indivíduo. Este alto grau de variabilidade torna difícil o diagnóstico.

A primeira coisa que você pode fazer se estiver preocupado que seu filho possa ter autismo é pegar uma ferramenta simples de triagem online chamada de Lista de verificação modificada para autismo em crianças (MCHAT). Esta é uma triagem comportamental de 20 perguntas que pode ajudá-lo a determinar se você deve levar suas preocupações a um profissional de saúde.

Se o profissional de saúde de seu filho compartilhar suas preocupações, ele pode observar seu filho no consultório ou decidir também administrar o MCHAT. Na verdade, muitos pediatras e enfermeiras fazem isso rotineiramente entre 18 e 24 meses, como parte do exame de um bebê saudável. Mas as consultas de bebês geralmente duram apenas alguns minutos e, durante uma visita, o profissional de saúde vê apenas um instantâneo do comportamento da criança. Como pode ser difícil identificar um atraso neste curto período de tempo, é útil para você, como pai, fazer uma lista por escrito de suas próprias observações e preocupações para compartilhar.

Os pediatras e enfermeiras geralmente não conseguem fazer um diagnóstico final. Se o seu médico tiver uma preocupação, ele provavelmente encaminhará a criança a um especialista para uma avaliação completa do desenvolvimento. A avaliação provavelmente envolverá outros especialistas em intervenção precoce: terapeutas ocupacionais, fisioterapeutas, fonoaudiólogos. Durante esta fase de investigação, provavelmente haverá uma avaliação do desenvolvimento, uma avaliação da audição, uma revisão dos registros médicos e uma avaliação da linguagem.


Se você tem dúvidas sobre o autismo, não tenha medo de mencioná-las na próxima consulta de cura do seu bebê. A pesquisa nos diz que muitas crianças com autismo não são tratadas tão cedo quanto poderiam. Quando as preocupações são trazidas à luz cedo, a intervenção pode ocorrer quando o cérebro da criança ainda é capaz de ser moldado. Durante os primeiros três a cinco anos, é muito mais fácil remediar os problemas. Por exemplo, um pré-escolar que mostra sinais de possível autismo pode se qualificar para terapia ocupacional, física e fonoaudiológica. Os profissionais envolvidos podem ajudar a fornecer estratégias para as famílias lidarem com o autismo para que a criança tenha a melhor chance de sucesso.

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