Mortes, ferimentos e vídeos virais recentes levam a questões de segurançaThinkstock

Bill Fink—Tudo nas últimas semanas, um leão escapou de um parque na África do Sul, animais do zoológico estavam perdidos em Tbilisi, Geórgia, e houve um ataque fatal de leão de um americano dentro de um parque de jogos sul-africano - também houve búfalos devoradores , batidas de alce , e maltrato de urso acontecendo com regularidade alarmante nos Estados Unidos. Portanto, a questão é quem é o culpado: as empresas de safári, operadores de parques e agências governamentais que tornam essa vida selvagem facilmente acessível a civis não familiarizados com os perigos, ou a culpa é dos turistas que ignoram os avisos, riscos e bom senso fazer coisas idiotas como posar para uma selfie na frente de um elefante?

O perigo dos parques de vida selvagem

Com maior acesso a alguns dos destinos mais remotos e selvagens do mundo, as pessoas estão ficando mais próximas da vida selvagem em níveis nunca vistos antes - em mais exótico, mais experiencial e viagens potencialmente mais perigosas. O que antes era domínio exclusivo de Stanley e Livingstone em expedições massivas de vários anos para a África mais escura agora requer apenas alguns cliques em um site, e pronto, você está ao alcance de um leão.


Reserve um safári ou visite um parque de vida selvagem e provavelmente você receberá algumas páginas de letras miúdas com avisos e isenções de responsabilidade sobre sua viagem. Muitas pessoas assinarão sem olhar muito atentamente. Mas até que ponto os operadores turísticos informam adequadamente seus clientes e visitantes sobre os perigos e, em seguida, aplicam esses regulamentos de segurança?

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Foto: Krysia Campos / Getty Images

Particularmente em países do terceiro mundo, as regras podem ser alteradas em nome dos visitantes com dinheiro pronto. Por exemplo, quando visitei a Ilha de Komodo, na Indonésia, alguém do nosso grupo deu uma gorjeta de cinco dólares ao guarda florestal para que fosse até lá e golpeasse um dragão de Komodo de 3,5 metros com uma vara para fazê-lo se mover, o que ele fez sem hesitação (felizmente - ou não - o cara que deu a gorjeta não foi comido). Em Mianmar, um operador turístico me contou sobre a visita de oligarcas russos que não queriam que sua viagem fosse cancelada por questões de segurança. Os russos sacaram um punhado de notas de cem dólares e perguntaram ao guia 'quanto custará para você declarar que esta viagem está segura'. Nem todos os operadores turísticos resistiriam a essas ofertas.

Como um viajante, você não precisa ficar completamente paranóico sobre fazer uma viagem para uma área com vida selvagem. Selecione um operador turístico conhecido com um histórico de segurança - para obter conselhos sobre segurança em safáris, país por país; olhe para um consolidador safari site para ver suas recomendações mais recentes, bem como as atualizações mais recentes do Departamento de Estado dos EUA. Para operadores turísticos, verifique se uma empresa de turismo é um membro registrado do U.S. Tour Operators Association , ou o Adventure Travel Trade Association e escaneie comentários em sites de clientes como TripAdvisor .

Em seguida, siga as instruções de perto - só porque você é um escoteiro e especialista em caça no sertão no Wyoming, não significa que você sabe tudo sobre como lidar com cobras mortais na Austrália ou aranhas na Amazônia.


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Embora existam muitos ursos em Yellowstone, é muito mais provável que você morra em um acidente de trânsito no parque do que por ataque de urso. (Foto: 167 / Barrett Hedges / Ocean / Corbis)

A realidade é que os ataques de animais são muito raros devido ao número de pessoas que visitam as áreas. Na verdade, a coisa mais mortal nos Parques Nacionais dos EUA, de acordo com um relatório , é o tráfego: enquanto Yellowstone passou 25 anos sem um ataque fatal de urso, durante o mesmo período de 1986-2010, 20 pessoas morreram em acidentes de trânsito lá. Durante os meses agitados de verão, três pessoas todos os dias precisam ser transportadas para fora do parque após acidentes de carro. Acontece que, apesar do muitas maneiras pelas quais alguém pode morrer em Yellowstone, a ferramenta de sobrevivência mais essencial não é spray de urso, é um cinto de segurança.


O perigo das pessoas


Foto: Robert Landau / Corbis

A porta-voz do Yellowstone Amy Bartlett implorou às pessoas apenas para “ use o senso comum ”Ao lidar com a vida selvagem. “Só porque o animal está perto da trilha ou do calçadão não significa que seja domesticado”, disse ela à Associated Press em uma entrevista. Porque, particularmente em Parques Nacionais dos EUA muito movimentados, a ocorrência de tolice é alta. A combinação de fácil acesso à vida selvagem para os não educados e a natureza aparentemente dócil de pastores como alces e bisões leva a mortes ou ferimentos comuns, pois as pessoas deixam a proteção de seus veículos para tirar fotos perto desses animais.


Traci Weaver, oficial de relações públicas do Parque Nacional de Yellowstone, disse ao Yahoo Travel que, embora o parque faça o possível para educar os visitantes sobre o perigo dos animais com placas, brochuras e palestras de guardas florestais, acidentes como o ferimento do bisão acontecem porque “infelizmente algumas pessoas não conseguem conceituar estes são animais selvagens porque parecem muito domesticados. '

Embora Yellowstone esteja comprometido com a missão do Serviço Nacional de Parques de permitir que as pessoas tenham livre acesso à natureza, há limites: depois do recente vídeo viral mostrando ursos perseguindo turistas em uma ponte em Yellowstone, o Serviço de Parques declarou a ponte proibida para pedestres. “Ursos e bisões usam regularmente esta ponte para cruzar o rio, e as pessoas podem ficar presas e se machucar lá, então colocamos sinais de‘ apenas veículos ’”, disse Weaver.

E se as pessoas continuarem a ignorar esses sinais de alerta e tentarem acariciar o bisão? 'Bem, uma vez que uma ferida ou algum tipo de ataque de animal chega ao noticiário, vemos as pessoas ficando muito mais cautelosas', acrescentou Weaver, 'mas vamos continuar fazendo o nosso melhor para educar a todos e tentar evitar isso de acontecer. ”


Foto: iStock


No Alasca, a porta-voz do Denali Park, Kathleen Kelly, disse ao Fairbanks News Miner depois de alguns ataques de alces contra as pessoas: 'Estamos focados em gerenciar os visitantes, em vez de tentar controlar os alces neste momento. Estamos realmente tentando enviar uma mensagem sobre como nos comportar com a vida selvagem. ”

E esse é o seu programa de segurança de safári em poucas palavras: ouça as mensagens dos especialistas sobre como agir quando estiver perto de animais selvagens. Isso não apenas ajudará a garantir a sua segurança e a daqueles ao seu redor, mas um comportamento responsável evitará que os parques tenham que cercar todos os prados, montanhas e florestas para proteger a todos contra os impulsos tolos de poucos.

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