Não houve tanto CO2 na atmosfera desde que os mastodontes vagaram pela TerraShutterstock / Grynold

É oficial, nossa atmosfera agora contém mais dióxido de carbono (CO2) - o principal gás do efeito estufa - do que nos últimos três milhões de anos. O Observatório Mauna Loa (MLO), situado no alto do ombro de Mauna Loa de 13.677 pés na Ilha Grande do Havaí, registrou 399,72 partes por milhão (ppm) de dióxido de carbono na última quinta-feira. Às vezes, ao longo do dia, os níveis ultrapassavam 400 ppm.

A última vez que havia tanto CO2 no ar - durante o Época pilocena , cerca de três milhões de anos atrás - as temperaturas planetárias aumentaram em média de 3 a 4 graus, e os oceanos do mundo incharam até 40 metros (131 pés) mais altos do que são hoje (água suficiente para submergir a maior parte de Manhattan).

O dióxido de carbono é um composto químico encontrado naturalmente em nosso ambiente, por exemplo, em erupções vulcânicas ou na respiração de organismos vivos. No entanto, por meio de atividades como extração de madeira em florestas ricas em oxigênio e queima de combustíveis fósseis, os humanos agravaram um equilíbrio delicado, despejando quantidades muito maiores de CO2 na atmosfera, que retém a energia térmica do sol da mesma forma que uma janela de estufa (daí o nome gás de efeito estufa). Na verdade, 2012 foi o ano mais quente já registrado nos EUA em um grau Fahrenheit inteiro.


Os níveis de dióxido de carbono têm aumentado constantemente desde o início das medições em Mauna Loa em 1958, quando o nível estava em cerca de 317 ppm. Embora várias estações de monitoramento polares tenham registrado a referência de 400 ppm no ano passado, as descobertas de Mauna Loa são consideradas as mais concretas.

Em um novo relatório intitulado A Década Crítica: Ação Global Baseada na Mudança Climática , a Comissão Australiana do Clima relatou que alguns dos principais países estão tomando medidas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. A China, o maior contribuinte mundial para os gases de efeito estufa (os EUA estão em segundo lugar), está tomando medidas importantes para reduzir sua pegada de carbono, tendo aumentado a geração de energia eólica em 50 vezes desde 2005 e a capacidade de energia solar em 75% somente em 2012. Os Estados Unidos, por outro lado, ainda estão atrás de muitas de suas contrapartes no mundo desenvolvido no sentido de que não foram capazes de promulgar e fazer cumprir os padrões de eficiência energética e de construção em todo o país, metas de energia renovável ou efetuar um plano de precificação de carbono, ou alcançar consenso sobre uma meta de redução de emissões de acordo com o protocolo de Kyoto.


Com esforços renovados da liderança dos EUA em conjunto com outros líderes mundiais, os humanos ainda podem ser capazes de conter o aumento dos gases de efeito estufa e restaurar a atmosfera a níveis estáveis ​​e seguros, mas não temos muito tempo para fazer isso.

Os cientistas sustentam que a 450 ppm - que, a este ritmo, provavelmente veremos em apenas algumas décadas - a biosfera da Terra tem apenas cerca de 50-50 chances de corrigir o tipo de mudanças climáticas formidáveis ​​que levarão a crises globais de alimentos e água .

Sydney Morning Herald através da Treehugger .