Alvo e mula: torres de vigia, refúgios e perguntas sem resposta

Este é o quarto dia de uma caminhada de seis dias.Não perca as outras cinco aventuras de Melhores caminhadas: 6 dias em Cedar Mesa, Utah.

Quantos homens, mulheres e crianças viviam em Cedar Mesa, digamos, em 1230 DC? É impossível dizer, mas os três estudiosos que estudaram a questão mais profundamente na década de 1980 chegaram a uma população provisória de 750 a 1.500. Desde então, muitas outras pequenas estruturas vivas no topo da mesa foram descobertas (ou seja, tropeçadas por pessoas que caminhavam pela floresta de pinhão e zimbro), então não seria razoável aumentar a estimativa para 2.000 ou 2.500.

O que me seduziu desde minha primeira visita em 1987 é que, apesar da popularidade crescente de Cedar Mesa como um lugar para caminhar, acampar e comungar com os antigos, nem um único ser humano vive nela o ano todo hoje. Até mesmo os guardas que cuidam do posto de guarda florestal de Kane Gulch fecharam seu centro de visitantes e tiraram os meses de inverno de folga, fugindo para climas mais quentes, como o sul do Arizona.


O planalto e seus cânions - todos os 600 quilômetros quadrados dele - são supervisionados pelo Bureau of Land Management, com a borda sul - incluindo Muley Point, onde Stephanie Scott e eu acampamos em nossa primeira noite - inseridos no Glen Canyon National Recreation Área. A própria Grand Gulch é protegida como uma Área Primitiva oficial. Há um único quilômetro quadrado na estrada Snow Flat que é propriedade privada, cercada e sem árvores para o cultivo de alfafa. Durante os últimos cinco ou seis anos, os proprietários tentaram vendê-lo, e uma placa apagada na cerca anuncia o quadrante como o lugar perfeito para construir um hotel e um centro de conferências. Até agora, nenhum comprador.

Afinal, Cedar Mesa não é um lugar tão fácil de se viver. Basta perguntar ao Anasazi (se pudéssemos). Mas se duas mil pessoas o chamavam de casa há quase 800 anos, eles devem ter encontrado algo de que gostar no lugar, além de sua beleza absoluta. A segunda pergunta óbvia é: como todos se deram bem? E a resposta sombria, por volta de 1230, não é muito boa.


Para Stephanie e meu quarto dia em Cedar Mesa, projetei um par de passeios fáceis para ruínas a apenas cinco milhas de distância enquanto o corvo voa, implicitamente para testar essa pergunta obscura. Leva dezoito minutos para caminhar de seu carro até a Target House, dois minutos (se você demorar) para fechar as portas do carro e rolar até as torres do Mule Canyon.



Há alguns anos, fiz amizade com um jovem guarda florestal sazonal no Parque Nacional Mesa Verde, que me confidenciou (como seus superiores nunca fariam) que uma das ocupações favoritas de seus colegas era escrever as perguntas mais idiotas que os turistas faziam e gravá-las. como post-its para a geladeira comum. O favorito dela (e o meu) era, “Por que os Anasazi construíram suas casas tão longe da estrada?” Aqueles viciados em televisão, pode-se pensar, deveriam ter ficado satisfeitos com meus dois destinos para o quarto dia. Ainda assim, em quatro visitas a Target House, eu nunca tive que dividir o lugar com quaisquer outros admiradores dos Antigos.

Os infatigáveis ​​Wetherills (ver parte dois ) fundou a Target House na década de 1890. Encontra-se em um pequeno desfiladeiro lateral de uma caixa de um rio indefinido. Nenhuma saída, exceto a entrada, e não há muito o que fazer além de se preocupar. Vinte e cinco pés acima do chão de arenito, em um penhasco saliente, uma alcova ovóide é preenchida com cinco salas soberbamente construídas. Nenhuma ruína na região preenche de forma tão idiossincrática o espaço que eons de desgaste geológico proporcionaram para ela. Os antigos usavam seus truques de escada de madeira para se deslocar do milharal para o quarto - você ainda pode ver as depressões redondas na rocha que encaixavam as vigas verticais. Os Wetherills imitaram a técnica Snazi para entrar no local, então escalaram toda a ruína, rastejando pelo telhado da mais enigmática das salas, um cubículo sem janelas com um enorme 'olho de boi' branco pintado na parede esquerda (o “Destino” que dá nome ao lugar). Vários arqueólogos estiveram lá desde então, mas me pareceria um sacrilégio exigir uma autorização de entrada em um local tão primitivo. Stephanie e eu ficamos contentes em escalar até o recesso úmido de frente para a Casa do Alvo do outro lado do cânion, olhar para os meandros arquitetônicos da ruína e navegar pelos restos totalmente diferentes dos despreocupados Cestos que, séculos antes, haviam afiado suas ferramentas cavaram suas cistos e deixaram as marcas de suas mãos pintadas nas paredes, imperturbáveis ​​por qualquer noção de que alguém do próximo vale poderia querer matá-los, ou pelo menos roubar seu milho.

Cinco milhas a oeste, na ponta da bifurcação do meio do Mule Canyon, estão três torres circulares, meio desabadas. Parecem ruínas de silos de pedra, mas ninguém pensa que foram usados ​​para armazenar grãos. Torres são raras no mundo Anasazi, mas Cedar Mesa possui pelo menos três conjuntos delas. Cinquenta milhas a leste, no Monumento Nacional Hovenweep na fronteira com o Colorado, as melhores e mais enigmáticas de todas as torres Anasazi proliferam nas bordas dos desfiladeiros rasos que geralmente secam.


Então, do que se tratam? Os arqueólogos não podem decidir. Torres de sinal, ligando uma vasta rede de aliados? Mas ninguém nunca encontrou aqueles que poderiam ter fornecido um retransmissor de linha de visão de Hovenweep a Cedar Mesa. Torres de vigia? Muito visível para os bandidos e impossível de defender. Alguns dos arkys querem classificá-los como observatórios, cujos alinhamentos celebram eventos celestiais, como solstícios e equinócios, mas sou cético. Acontece que as torres em Cedar Mesa se erguem sobre molas que fluem sob as saliências logo abaixo. Mas você dificilmente precisa de uma torre, quanto mais três delas, para anunciar (ou proteger) uma fonte confiável de água potável.

A maioria dos visitantes que vêm ao Mule Canyon rodeia as torres, admira a vista do desfiladeiro, tira algumas fotos e segue em frente. Mas Stephanie e eu descemos rapidamente por três sistemas de saliências abaixo da borda para verificar as ruínas meio escondidas abaixo. Eram moradias em penhascos, em vários estados de degradação. Nem mesmo sabemos se as torres foram construídas ao mesmo tempo que esses modestos refúgios, mas podemos apostar que as moradias eram contemporâneas à Target House. Em 1230 DC, provavelmente as pessoas viviam nos dois lugares. Então, eram o pessoal do Target e os trogloditas de Mule Canyon parentes, amigos, estranhos - ou inimigos?

Por muitas décadas após a década de 1880, quando os Anglos deram pela primeira vez séria atenção ao mundo Anasazi, presumiu-se que os locais hiperdefensivos do século 13 e o subsequente abandono do Planalto do Colorado eram uma resposta desesperadora à invasão de nômades saqueadores. Os principais candidatos eram Utes, Navajos, Comanches e Apaches. Mas pesquisas posteriores a 1950 mostraram de forma convincente que todos aqueles povos nômades chegaram bem depois de 1300 DC. A explicação parcimoniosa, infelizmente, é que os tempos ficaram realmente difíceis por volta de 1230, graças a uma combinação diabólica de seca, fome, desmatamento (é preciso muito de árvores para manter suas fogueiras acesas o ano todo), a caça quase extinta de grandes animais e um desagradável fenômeno geológico chamado corte de arroio, os Snazi começaram a atacar e talvez matar uns aos outros. O canibalismo entre as pessoas, demonstrado sem sombra de dúvida pelo antropólogo físico Christy Turner e outros, pode ter sido parte desse apocalipse.

Exceto no Chaco Canyon durante os séculos 10 e 11, quando uma facada anômala na construção de um império aparentemente se desfez, como a Roma imperial, de seus próprios excessos arrogantes, os Anasazi parecem nunca ter sido organizados em unidades sociais maiores do que a família estendida. Se depois das 12h30 você estiver morrendo de fome e com falta de água em Target House, pode fazer sentido ir para Mule Canyon, assustar os residentes, devorar seu milho e encher seus potes em sua fonte vital .


Não temos certeza disso, é claro. Mas na saliência mais baixa das moradias do penhasco Mule Canyon, Stephanie e eu atravessamos para um dos locais mais estranhos em Cedar Mesa. Acima de um penhasco de 25 metros, um estreito banco de rocha lisa oferece uma vista orgulhosa para o oeste. Bem na beira do precipício, os antigos ergueram uma parede de quase dois metros de altura. Não faz parte de uma habitação, nem guarda qualquer lugar onde os Antigos viveram. Em vez de janelas, a parede é perfurada por uma série de lacunas, tubos cônicos através dos quais você pode se agachar e olhar para os possíveis intrusos.

Atrás da parede, no entanto, só há arte rupestre no penhasco. Petróglifos magníficos esculpidos no arenito avermelhado. Impressões de pata de urso marchando da esquerda para a direita, humanos trapezoidais com cabeça de pato, cobras em zigue-zague. . . . Coroando o painel está um grande anel circular, dentro do qual o artista arrancou uma lua crescente e um par de cunhas em forma de V.

Não consigo pensar em outro lugar em Cedar Mesa onde os Anasazi construíram uma parede apenas para proteger a arte rupestre. Foi o próprio ato de ver esses projetos uma ação perigosa para os habitantes sitiados de Mule Canyon? Polly Schaafsma, a maior especialista em arte rupestre do sudoeste, argumenta que esses símbolos de “escudo” podem ser sinais hexagonais. Advertências para qualquer um que aconteça - até mesmo para nós, sete séculos depois - proclamando: “Bad juju. Vá embora. Deixe este lugar em paz. ”

O tempo havia ficado esplêndido novamente, as chuvas da noite anterior haviam limpado o céu. No caminho de volta para o carro, Stephanie e eu passamos por penstemon escarlate, lírios sagu e cactos em forma de copo de clarete em flor desenfreada. Se Mule Canyon transbordava de juju ruim, era difícil detectá-lo. Mas o que nós sabemos? Éramos apenas visitantes.