Donald Crowhurst convenceu o mundo de que estava ganhando uma corrida de iate - depois desapareceu para sempreShutterstock

Donald Crowhurst partiu da Inglaterra no outono de 1968 a bordo de um trimarã de compensado como competidor em The Sunday TimesGolden Globe Race , a primeira corrida de iates em uma mão, sem escalas, ao redor do mundo. Embora tenha projetado dispositivos de navegação, Crowhurst era um marinheiro pobre em um barco terrivelmente inadequado. Enfrentando a humilhação do fracasso total, ele desviou-se do curso para a costa sul-americana, onde ficou meses esperando seus competidores contornar o Cabo Horn, quebrando o silêncio do rádio apenas ocasionalmente para relatar erroneamente sua posição: atrás dos líderes, mas rapidamente ganhando . Quando um competidor afundou em sua corrida às cegas para 'vencer' Crowhurst e reivindicar o prêmio de £ 5.000, ele foi tomado pela culpa. Semanas depois, seu barco foi descoberto à deriva no meio do Atlântico, sem nenhuma evidência do paradeiro do infeliz marinheiro. Seu diário de bordo sugere que, oprimido pelo desespero e assediado por demônios pessoais, ele provavelmente deu um passo para o lado e desapareceu nas profundezas turvas do oceano.

Em profundidade
O mais estranho sobre a grande decepção de Crowhursts não é que ele chegou perto de conseguir, mas que, no final, não está claro quem ele estava enganando - ele mesmo ou o público. Apesar de muitos fracassos pessoais - incluindo três carreiras fracassadas por volta dos 20 e poucos anos e, enquanto se preparava para a corrida, o colapso iminente de seu próprio negócio - relatos mostram que ele começou a desenvolver um complexo de Deus e se considerava invencível.

Em 1967, Francis Chicester capturou a imaginação de Crowhurst e todos os corações da Inglaterra quando ele completou a primeira circunavegação solo de uma parada do mundo. O próximo passo foi uma vela sem parar ao redor do globo, e Crowhurst, de maneira improvável, se considerou capaz disso. Além do mais, ele convenceu um patrocinador rico, juízes de corrida e a mídia de que ele poderia fazer isso. Seu barco, oTeignmouth Electron, foi projetado e construído ao acaso em 1968. O produto final foi tão falho quanto seu capitão, que continuou a pintar um quadro de autoconfiança romântica para a mídia, mesmo enquanto suas ansiedades pessoais aumentavam, afetando sua saúde física e mental.


Essa dicotomia - entre uma bravata externa aparentemente delirante e uma preocupação privada sincera e completamente lúcida - continuou na corrida. Após duas semanas inteiras, uma série de contratempos desanimadores colocaram Crowhurst apenas na costa de Portugal, e ele percebeu que a única maneira de vencer a corrida seria se todos os outros desistissem. Ele passou por uma profunda contabilidade pessoal naquele ponto, lutando com a decisão de continuar ou jogar a toalha.

Ele pressionou, é claro, mas decidiu fazer uma façanha gloriosa para salvar sua aparência. Ele pensou em viajar para a Austrália antes de desistir, tentar um recorde de navegação em um único dia e até mesmo fugir para a América para vender seu barco por dinheiro. No final, ele decidiu navegar para a América do Sul e esperar enquanto seus concorrentes continuavam sua jornada para o leste através do Pacífico e ao redor do Cabo Horn. Ele manteve duas versões de suas posições diárias - uma real e outra falsificada para mostrá-lo em um curso de volta ao mundo que estabeleceu um recorde. Conforme os meses passavam, esperando que seus concorrentes 'alcançassem o atraso' e mantendo comunicação apenas o suficiente para inspirar confiança em seu ardil, uma dupla personalidade começou a emergir nos diários de Crowhurst. Piorou quando um de seus únicos competidores restantes, o oficial da Marinha Real Nigel Tetley - que admitiu que estava empurrando seu barco com força demais na tentativa de abalar os perseguidoresTeignmouth Electron- afundou o barco numa tempestade ao largo dos Açores. O curso em ziguezague de Crowhurst ao largo da costa da América do Sul desacelerou e ele começou a escrever poemas sem sentido, registrando pensamentos metafísicos e, por fim, rabiscando longas e confusas 'revelações' filosóficas.


Seu último registro do diário de bordo foi em 1º de julho de 1969. Em 10 de julho, um navio do Royal Mail chegou aoTeignmouth Electronvagando assustadoramente no meio do Atlântico, 1.800 milhas da Inglaterra. Crowhurst não estava em lugar nenhum, mas sua fraude tornou-se aparente em seus diários de bordo - assim como sua torturante descida à loucura.

Você pode ler mais sobre Crowhurst no livro de aventura clássica de Nicholas Tomalin e Ron Hall, A Estranha Última Viagem de Donald Crowhurst , e no livro de David Roberts, Grandes boatos de exploração .