Paul Theroux explica (enquanto oferece quatro ideias de aventuras épicas)

Paul Theroux já esteve em muitos lugares, em muitas aventuras. Uma rápida olhada em seu currículo intimidador - que inclui a escrita de 49 livros, mais de uma dúzia deles narrativas de viagens - revela o envolvimento em um golpe fracassado da ditadura do Malauí, uma viagem por terra por toda a África, um encontro assustador com um multidão enfurecida em Uganda e, é claro, uma viagem de trem pela Ásia (narrada no livro que o ganhou notoriedade pela primeira vez -O Grande Bazar Ferroviário) Há boas notícias deste escriba itinerante, escritas no ano passado após o lançamento de seu livroO Tao da Viageme publicado no Financial Times em um ensaio chamado “Os lugares entre” : Viagem não está morta.

Theroux escreve:

“O mundo não é tão pequeno quanto o Google Earth o descreve. Penso no distrito de Lower River no Malawi, o interior de Angola, o norte não escrito da Birmânia e sua fronteira com Nagaland. Mais perto de casa, as áreas urbanas da Europa e dos Estados Unidos. Não conheço um livro que conte a vida diária em um gueto em, digamos, Chicago; a vida secreta de uma favela ou, por falar nisso, a antropologia dos muçulmanos em uma 'propriedade da pia' deprimida nas Midlands britânicas.


“O mundo está cheio de lugares alegres, mas estes não me interessam em nada. Eu odeio férias e hotéis luxuosos não são divertidos de se ler. Quero ler sobre os lugares miseráveis, difíceis ou inóspitos; as cidades proibidas e as estradas vicinais: enquanto existirem, o livro de viagens terá valor. ”

É encorajador ouvir isso. Todos nós lemos - e fazemos referência - a ideia de que o mundo está encolhendo. Falando metaforicamente, pelo menos. A internet e as mídias sociais canalizam o mundo - com toda sua beleza selvagem e diversidade absurda - diretamente em nossos computadores 24 horas por dia, 7 dias por semana, então quem precisa se aventurar e experimentar isso pessoalmente?


Mas viajar é uma grande parte da aventura e vice-versa. Claro, pode haver picos irregulares em torno de sua cidade montanhosa, uma boa pausa na praia local ou uma trilha fresca e sombreada nas proximidades que você corre todo fim de semana. Mas há algo incrível (no sentido literal da palavra) e indescritível em sair e fazer o que você faz em um novo lugar - onde o terreno é desconhecido, a qualidade da luz é diferente e, quem sabe, talvez as pessoas falem um estrangeiro língua.

A acreditar em Theroux, ainda há muito mais por aí para o viajante aventureiro descobrir. Além disso, ele também oferece quatro aventuras famosas que imploram por repetição e documentação (presumimos que será capturado em uma GoPro, não escrito em um livro, como Theroux deseja):

  • Repita Apsley Cherry-Garrard’s A pior jornada do mundo , no qual ele caminhou por seis semanas no escuro e gelado inverno da Antártica para observar a colônia dos pinguins-imperadores e arrebatar alguns ovos.
  • Siga os passos da viagem de três anos de Henry Morton Stanley descendo o rio Congo, que foi imortalizado em seu livro de 1878 Através do Continente Negro . O autor Tim Butcher tentou repetir alguns anos atrás, mas falhou. Como observa Theroux, “O rio está mais perigoso do que nunca e, embora haja muitos congoleses amigáveis, os hostis estão mais bem armados do que na época de Stanley e mais vorazes”.
  • Disfarce-se de crente devoto e faça a peregrinação a Meca, como a jornada de 1853 de Sir Richard Burton ou Arthur John Byng Wavell Um peregrino moderno em Meca (1912). Não foi feito por um estranho curioso - e escrito sobre, de qualquer maneira - por mais de um século.
  • Fuja de um campo de prisioneiros de guerra (complicado, eu sei) e faça algo - qualquer coisa - heróico. Heinrich Harrer fez amizade com o Dalai Lama e documentou os costumes e tradições únicas do Tibete pouco antes de sua tomada de 1950 pelos chineses comunistas em Sete anos no Tibete (1952). Felice Bennuzi escapou de um campo de prisioneiros de guerra britânico no Quênia e escalou o Monte Quênia antes de se entregar, uma aventura sobre a qual escreveu em Sem piquenique no Monte Quênia .

Miserável, difícil, inóspito? Claro. Mas empolgante e repleto de promessas de aventura, descoberta e uma vida inteira de histórias de viagens épicas? Claro que sim.