Caminhar pela trilha Kumano Kodo no sudeste do Japão não é um passeio no parque.

A trilha Kumano Kodo é, na verdade, uma rede de trilhas na remota península montanhosa de Kii, a sudeste de Osaka e Kyoto. As trilhas, que foram estabelecidas como rotas de peregrinação budista na década de 10ºSéculo, conecte vários locais sagrados, designados coletivamente como Patrimônio Mundial da UNESCO.



Don Mankin

A dificuldade física é a chave para a experiência espiritual de caminhar pela trilha. Demorou apenas alguns minutos na trilha para entender o que isso significava. Acho que essas trilhas foram estabelecidas antes que o ziguezague fosse inventado. Em vez de subir gradualmente em uma série de ziguezagues suavemente inclinados, ou estávamos subindo ou descendo com cuidado escadas compridas e íngremes de degraus altos e irregulares. Tudo o que eu conseguia pensar enquanto arfava na trilha era que deveria ter passado mais tempo na máquina de glúteos na academia.

A recompensa? Silêncio, serenidade e reclusão. Caminhamos por túneis verdes e ensolarados formados por cedros antigos e altos, interrompidos por vistas ocasionais de peek-a-boo de cristas distantes, vales e aldeias pitorescas. A trilha foi relativamente fácil de seguir, especialmente com as notas detalhadas da trilha fornecidas pela Oku Japan (www.okujapan.com), a operadora de turismo que nos hospedou nesta viagem autoguiada.





Don Mankin

No final do dia, tomamos banho nas pousadas de estilo japonês onde nos hospedávamos todas as noites. Os banhos acalmavam meus músculos doloridos e articulações e os jantares elaborados servidos nas pousadas - com sashimi, vegetais em conserva, tofu e Deus sabe o que mais - reabasteciam minhas reservas esgotadas de energia apenas o suficiente para tirar meu corpo do chão todas as manhãs (literalmente - dormimos em futons no chão de tatame na maioria das noites e subimos a colina mais uma vez para as montanhas.

Todas as noites nos hospedávamos em pousadas locais e quase todas as manhãs pegávamos ônibus locais para o início das trilhas. Essa imersão íntima no ritmo e na textura da vida cotidiana na zona rural do Japão foi outra vantagem e um contraponto bem-vindo à agitação das grandes cidades.

Nossos dias na trilha foram marcados por visitas a dois dos santuários mais importantes do Japão. O Monte Koya é um lugar especial na história espiritual do Japão. Desde o século 9, quando o monge Kobo Daishi fundou o primeiro templo na montanha e estabeleceu a seita Shingon do budismo, os japoneses devotos começaram suas peregrinações religiosas com visitas ao Monte Koya. O cenário de colinas íngremes cobertas por cedros majestosos contribuiu para a sensação espiritual de lugar.



Don Mankin

Passamos nossa única noite em Koya, no Mosteiro Saizenin, um complexo de prédios e jardins simples, serenos e elegantes, um exemplo de design zen. Assim que chegamos ao mosteiro, recostei-me e relaxei ... mais ou menos. Primeiro, não há como sentar em um mosteiro japonês. As almofadas finas no chão não têm apoio para as costas, o que torna impossível para eu me encolher e descansar, minha posição padrão para chutar para trás e relaxar.

Em segundo lugar, eu simplesmente não sabia como agir. Eu sou grande e barulhento e posso ser um touro em uma loja de porcelana. E nós éramos os únicos gaijin no local. Então, me comportar de uma forma que não chamasse muita atenção foi um verdadeiro desafio para mim. Os atos mais simples, aqueles em que nunca penso quando estou em casa, exigiam um foco Zen para acertar, como usar os chinelos certos e alinhá-los corretamente fora da sala de jantar e banheiros compartilhados. Em algum momento eu descobri que diabos e apenas tentei ser o mais discreto possível. Já que eles não nos expulsaram, nem nos olharam com raiva, acho que nos saímos bem. Da próxima vez, porém, saberei como alinhar os chinelos.

A caminhada terminou em Nachi-san, o local de Nachi-Taisha, o santuário mais importante na trilha Kumano Kodo, e Nachi-taki, uma cachoeira espetacular com mais de 120 metros de altura. Exploramos por horas o magnífico complexo de templos espalhados pela encosta de uma montanha. Escalamos escadas de verdade - em vez de pedras, raízes e degraus de madeira na trilha - que serpenteavam entre os templos. As escadas eram muito íngremes e longas, então fazíamos bastante exercício, mas parávamos sempre que queríamos absorver a atmosfera do lugar e nos demorar com as vistas.



Don Mankin

Na manhã seguinte, pegamos um ônibus local para a cidade portuária próxima de Kii-Katsuura para pegar o trem para Tóquio (na verdade, dois trens, incluindo o lendário “trem-bala”). Tivemos tempo para explorar o cais, comer sashimi fresco e fazer amizade com um bando de caras locais mais ou menos da nossa idade. Eles entendiam apenas algumas palavras em inglês, e nós entendíamos ainda menos japonês, mas conseguimos compartilhar algumas risadas e um grande prato de sushi, o prazer deles.

Eles eram típicos das pessoas que conhecemos durante nossa visita ao Japão - amigáveis, afáveis, prestativos e generosos - e nada parecidos com os estereótipos distantes e reservados que esperávamos. Fomos ao Japão pelos locais, pela história e pela comida, mas foram as pessoas que realmente fizeram a viagem.

Para obter mais informações e fotos, incluindo as paradas de Don em Kyoto e Tóquio antes e depois da trilha Kumano Kodo, consulte o blog em seu site, www.adventuretransformations.com


Mais leituras:

Os lugares mais incríveis para caminhadas nos parques nacionais

Caminhadas, dicas de segurança que todos devem saber

Melhor equipamento de caminhada com orçamento