'Não importa se você chega ao topo de uma montanha ou não, o que importa são as lições que você aprende ao longo do caminho'

Digamos que você nasceu com um defeito cardíaco congênito, passou por três cirurgias cardíacas importantes ao longo da vida começando aos 17 anos e também sofreu de uma condição que causou o colapso das artérias dos dedos das mãos e dos pés, o que significa que você está em um risco muito alto de desenvolver ulcerações.

Se você se encontrasse afetado por tais desafios, tentaria fazer algo como o cume do Monte Kilimanjaro ou caminhar da Antártica ocidental ao Pólo Sul? Devo admitir, não o conheço pessoalmente, então vou lhe dar o benefício da dúvida - talvez sim. Mas eu acho que é seguro dizer que com tantos fatores trabalhando contra eles, a maioria das pessoas pode não se atrever a testar seus limites ainda mais.

Alison Levine não é como a maioria das pessoas, no entanto. Um notável explorador polar e montanhista, Levine realizou uma série de feitos extremos que apenas um punhado de outras pessoas neste planeta conseguiram.


Seu currículo impressionante e aventureiro inclui funções como capitã da equipe na primeira Expedição Feminina Americana ao Everest, finalizadora do Grand Slam de Aventura - uma jornada que consiste em escalar o pico mais alto de cada continente e esquiar para os Pólos Norte e Sul, e o o primeiro americano a completar uma jornada de 600 milhas do oeste da Antártica ao Pólo Sul, que seguiu a rota do explorador histórico Reinhold Messner.

E, no entanto, apesar de realizar tantos feitos incríveis (tudo mencionado acima é apenas a ponta do iceberg que compõe sua carreira surpreendente), o que é mais impressionante sobre Levine é sua humildade genuína, quão incrivelmente humilde ela é sobre tudo isso.


“Sinto que o que fiz não é tão importante quanto criar crianças bondosas e compassivas que contribuirão com sua comunidade e serão bons líderes”, ela me disse por telefone. “É a coisa mais importante que qualquer pessoa pode fazer. Vejo pessoas como meus amigos que estão trabalhando, criando filhos e realizando várias tarefas desse tipo, e penso: 'Uau, não sei como eles fazem isso'. Para mim, o que eles fazem é muito mais impressionante do que qualquer coisa que eu ' fiz. ”



Não é como se ela achasse que seus esforços foram como férias arejadas na praia, no entanto. Ela diz que suas aventuras são desafiadoras, só que de uma forma diferente.

“As coisas que faço têm sido difíceis para mim”, disse ela. “Mas quando você vai fazer algo difícil, a chave é fazê-lo de uma forma que tenha um impacto positivo. Se você vai colocar muito sangue, suor e lágrimas em algo, você deve fazer isso de uma forma que tenha impacto. E para mim, é por isso que gosto da base Climb High. É uma maneira de escalar que tem impacto. ”

O Climb High Foundation , que ela fundou em 2005, é uma organização sem fins lucrativos que ajuda a melhorar a vida das mulheres na África, treinando-as para se tornarem guias de trekking e carregadoras nas montanhas Rwenzori, no oeste de Uganda.


“Fui lá para escalar com uma amiga em 2005 e a primeira coisa que notamos foi que as mulheres estavam fazendo trabalho físico”, disse ela. “Para onde quer que olhássemos, as mulheres estavam trabalhando nas fazendas, descendo as estradas de terra carregando grandes cargas de lenha, frutas e vegetais e água na cabeça, mas não havia mulheres trabalhando nas montanhas”.

Levine explicou que trabalhar nas montanhas é a principal fonte de renda para a maioria da população do oeste de Uganda e que, quando ela perguntou por que nenhuma mulher trabalhava na montanha, os guias lhe disseram que as mulheres não eram permitidas porque em sua cultura isso foi considerado tabu.

“Foi interessante porque todos pareciam saber que era tabu para as mulheres locais ir para as montanhas, mas ninguém sabia realmente por quê”, disse ela. “Todo mundo ficava dizendo:‘ Bem, sempre nos disseram que é um tabu ’. Então, todo mundo continuava repetindo aquela história das velhas e ninguém realmente sabia por quê.”

Logo Levine pôs fim à tradição ultrapassada, pedindo permissão para levar um grupo de mulheres para cima, para que ela pudesse ensiná-las a serem guias.


“Foi incrível, porque as mulheres eram tão fortes por fazer tanto trabalho físico na área, que realmente não tiveram muitos problemas para escalar a montanha”, disse ela. “Agora eu volto a cada poucos anos para treinar mais e mais mulheres para trabalhar nesses empregos, e agora que estão trabalhando nas montanhas, elas têm a oportunidade, pela primeira vez, de ganhar um salário sustentável e sustentar a si mesmas e seus filhos, porque antes disso a única maneira de realmente ganhar dinheiro era através da prostituição. ”

Além de seus surpreendentes empreendimentos físicos e empreendimentos filantrópicos de mudança de vida, Levine também é consultora e palestrante sobre o assunto de liderança; um tópico que ela provou entender e emular repetidas vezes.

Alison sobe o Hilary Step no Monte. Everest. (Foto de Brad Jackson)

Ela diz que a qualidade mais importante em um líder é a competência e que você quer ter certeza de que está trabalhando com alguém que sabe tudo sobre como liderar no ambiente em que está trabalhando, seja em condições extremas escalando um montanha ou um ambiente corporativo.


Ela também mencionou a importância de uma filosofia “os líderes comem por último”. Ela diz que um bom líder cuidará de sua equipe antes de atender às suas próprias necessidades.

“Basicamente, as pessoas mais baixas no totem, você cuida dessas pessoas antes de se cuidar. Você alimenta seus soldados antes de se alimentar ”, disse ela. “Isso funciona para construir confiança e lealdade entre os companheiros de equipe. Você nunca pode pedir a alguém de sua equipe para suportar algo que você não está disposto a suportar. ”

E no que diz respeito ao que é necessário para ter sucesso em qualquer empreendimento da vida, bem, Levine diz que não se trata realmente de alcançar seu objetivo, mas sim o que você aprende ao longo do caminho.

“Bem, em primeiro lugar, não importa se você chega ao topo de uma montanha ou não, o que importa são as lições que você aprende ao longo do caminho e como você pode usar as coisas que você aprende na montanha para ir melhor para a frente ”, disse ela. “Haverá momentos, seja em uma montanha ou você estará fazendo alguma outra atividade atlética - corrida, caminhada, seja o que for, e você dirá: 'Oh, eu não posso continuar. Estou cansado. É isso, este é o meu ponto de parada. 'Você tem que encontrar aquela voz que diz que você pode continuar um pouco mais. '


Levine contou uma história sobre a primeira vez que ela escalou o Kilimanjaro. Pouco antes de chegar ao cume, ela sentiu que havia atingido seu limite. Ela sentiu que não poderia ir mais longe. Mas quando ela parou por um segundo e encontrou aquela voz, ela foi capaz de descobrir uma nova determinação dentro de si mesma.

“Eu ouvi uma voz que dizia:‘ OK, vamos, você pode dar apenas mais um passo ’”, disse ela. “Então, dou mais um passo e digo: 'Tudo bem, acabei de dar aquele passo, talvez possa dar apenas mais um'. Essa foi a montanha onde encontrei aquela voz. E agora eu sei que posso chamá-lo quando precisar. Quando estou em situações difíceis, em uma montanha ou fora de uma montanha, sei que posso continuar, sei que posso dar mais um passo porque isso é realmente tudo o que é. Chegar ao topo de uma montanha é apenas dar mais um passo, a cada vez. ”

Como você pode encontrar essa voz por si mesmo? As palavras finais de conselho de Levine:

'Saia da sua zona de conforto. Faça algo que o deixe um pouco nervoso. Faça algo que você não tem certeza se pode fazer. ”

E se você chegar a um ponto em que seu corpo e sua mente estão dizendo que você simplesmente não pode ir mais longe - bem antes de parar, certifique-se de dar apenas mais um passo porque, no final, isso o levará ao topo.

Saiba mais sobre os segredos de Levine para o sucesso em seu livro On the Edge: A Arte da Liderança de Alto Impacto .

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