O Dia da Terra é um bom momento para renovar as lições básicas dos primeiros ambientalistas

Enquanto eu caminhava pela Broadway hoje, uma das avenidas mais movimentadas de Manhattan, dois funcionários de olhos brilhantes estavam do lado de fora de uma loja de esportes ao ar livre, oferecendo punhados de marcadores coloridos, acenando para os clientes, exclamando: “Feliz Dia da Terra! Você quer vir desenhar em nossas janelas para homenageá-lo? '

Embora isso possa parecer à primeira vista uma forma ineficaz de homenagear o dia 22 de abril, em seu artigo recente publicado emO Nova iorquino,Nicholas Lemann pede esforços igualmente pessoais e locais para reviver o movimento ambientalista.

Em 1969, o senador democrata de Wisconsin, Gaylord Nelson, convocou um “ensino nacional” sobre as questões ambientais de seu tempo. Apenas oito meses após seu discurso, a Agência de Proteção Ambiental nasceu e, em menos de cinco anos, a Lei do Ar Limpo, a Lei da Água Limpa e a Lei de Espécies Ameaçadas foram aprovadas.


O que começou há mais de 40 anos e gerou uma revolução nos esforços ambientais, diz Lemann, parece ter parado de funcionar ultimamente, embora os grupos ambientais sejam maiores e mais poderosos do que nunca. O que levanta a questão: por quê?

Adam Rome, autor deO Gênio do Dia da Terra: Como um Teach-in de 1970 tornou inesperadamente a primeira geração verde, acredita que o Dia da Terra original foi mais participativo, educacional e controlado localmente. Mesmo no Dia da Terra em 1990, um aniversário muito mais bem planejado, onde mais de um milhão de pessoas homenagearam o evento no Central Park, Roma diz que já era, 'mais de cima para baixo e mais diretivo'. Em vez dos participantes elaborarem sua própria visão de como fazer uma mudança, a mensagem já havia sido simplificada para atrair as pessoas para a comunidade ambientalista.


Lemann prossegue observando que em 1970, quando as principais preocupações eram a contaminação da água, do ar e dos alimentos, mães de subúrbios e estudantes universitários, que em grande parte formavam grupos ambientais, podiam se unir em torno de questões que atingiam mais perto de casa. Hoje em dia, embora a contaminação local ainda seja problemática, o movimento ambientalista está necessariamente redirecionando seus esforços para o aquecimento global, um conceito mais abstrato, um problema maior que superou o ativismo da comunidade local. Isso significa que muitos participantes sentem que não conseguem chegar perto o suficiente para fazer a diferença.



À medida que as questões aumentam, também cresce a necessidade de lobbies ambientais para alcançar negociações com grandes corporações e políticos. O que começou como uma atitude rebelde de “processar os desgraçados” foi forçada a se adaptar a uma atmosfera onde as emissões de carbono são negociadas como commodities e projetos ambientais de 1.500 páginas adormecidos no Congresso.

O historiador de Cornell Aaron Sachs escreveu recentemente,América Arcadiana: A Morte e a Vida de uma Tradição Ambiental, um livro no qual ele argumenta que ao invés de proteger a naturezaa partir de(uma civilização aparentemente separada), devemos olhar para nossos primeiros antepassados, que eram obcecados em integrar as duas de tal forma que todos se sentissem parte do meio ambiente e, portanto, responsáveis ​​por ele. O resultado pode ser a democratização do movimento. Sachs escreve:

Minha esperança, para todas as gerações futuras, é que eles tenham (além de sol, ar puro, água limpa e solo fértil) um ritmo de vida um pouco mais lento, com bastante tempo para fazer uma pausa, em lugares tranquilos ... assombrados lugares - todos os dias, lugares acessíveis, abertos ao público - lugares que não são tão radicalmente transformados ao longo do tempo - lugares suscetíveis de cultivo, onde as pessoas podem expressar seu cuidado e a natureza pode responder - lugares com raízes duras e retorcidas e caules emaranhados, com cavando mamíferos e pássaros barulhentos - lugares de lembrança comum e orientação esperançosa - lugares de encontros inesperados - lugares que geram solidariedade além da diferença - lugares onde as crianças podem seguir os passos daqueles que já foram antes - lugares que estão perpetuamente disponíveis para adoção - lugares que foram humanizados, mas não conquistados ou mercantilizados - lugares que promovem uma espécie de conexão ao mesmo tempo lúgubre e comemorativa.


Como sugere Lemann, este Dia da Terra deve ser mais do que apenas uma celebração. Com as tecnologias de hoje, estamos mais bem equipados do que nunca para limitar nossa pegada de carbono e enfrentar o aquecimento global. Mas para efetuar uma mudança positiva, temos que acreditar que localmente podemos ter um impacto sobre um enorme problema global. Olhando para trás, para os primeiros sucessos do movimento ambientalista e aprendendo como localizar a questão maior, talvez possamos resgatar o movimento de “curtidas” simbólicas do Facebook e assinaturas de petições eletrônicas. Talvez possamos retomar nossas vozes e, como os funcionários das lojas de esportes (bem, talvez nãoexatamentecomo eles), leve a luta de volta às ruas.

Através daO Nova-iorquino.