Veteranos dos primeiros acampamentos de assentos em árvores na mesma floresta de Idaho que salvaram há 20 anosShutterstock

Um ano atrás, um contingente de envelhecimento de Terra primeiro! ers e alguns de seus jovens convergiram nas margens do rio Salmon, no centro de Idaho. Sessenta ou mais partidários se encontraram para comemorar os 20ºaniversário do início da chamada Campanha Cove-Mallard, um esforço bem-sucedido para evitar que os cortes rasos substituam as enormes e antigas florestas na área próxima às pequenas cidades de Elk City e Dixie. Como era de se esperar, havia cerveja.

Ninguém, desta vez, nos olhou feio quando chegamos; ninguém ficou apavorado com a visão de um bando de agitadores idosos chamados de policiais.

Havia as discussões usuais sobre comida, com os veganos militantes reivindicando uma posição moral elevada e os carnívoros vorazes monopolizando (reconhecidamente um trocadilho ruim) a fogueira. Aqueles de inclinação mais pragmática tentaram tudo o que foi oferecido, ganhando assim a duvidosa honra de serem apelidados de 'oportunívoros' A cerveja era quase toda caseira, com algumas caixas de Pabst Blue Ribbon para emergências. Uma alma gentil trouxe um suprimento generoso de aguardente misturada com, pensamos, casca de cedro.


Então, sim, além de abraçar as árvores, nós as bebemos também. A noite de sábado foi destacada por uma homenagem à luz de velas aos guerreiros ecológicos caídos - 10 humanos e um canino. Atos, mis- e outros, foram revocados, falsas recriminações foram ao ar e brindes oferecidos. Então cantamos e dançamos na poeira.

Falando em poeira, uma das queridas falecidas, Cindy Strand, chegou na forma de cinzas carregadas em uma lata de café por sua filha, Sheryl. Apelidada de 'Trovão', Cindy foi nossa sargento de treinamento do acampamento-base durante os primeiros anos turbulentos da campanha, quando dezenas de cidadãos de todo o país estavam sendo presos. Muitos também foram presos após serem acusados ​​de comportamento impróprio no valor de uma pia de cozinha, incluindo autoridades ilegais, conspiração para roubar uma estrada e 'violação' do Serviço Florestal dos EUA.


Os resultados foram mistos. Um juiz, carrancudo, jogou o caso lunar - junto com os oficiais do Serviço Florestal que prendeu - para fora de seu tribunal. A acusação de roubo de estradas foi reduzida a algo semelhante a invasão de propriedade.



Quanto à violação do Serviço Florestal, que foi explicado como violação das ordens da agência para descer das árvores ou parar de bloquear os caminhões madeireiros, muitos americanos que cumpriam a lei, incluindo eu, registraram (outro trocadilho reconhecidamente ruim) muitos dias , semanas e meses na prisão, prestando serviço comunitário e depois se contorcendo sob a mão pesada de um oficial de liberdade condicional federal.

Em outras palavras, todos se divertiram muito na reunião. Uma repressão que todos concordamos que não esqueceremos em breve ocorreu em agosto de 1993, quando cerca de 60 agentes federais de várias jurisdições invadiram nosso acampamento-base de propriedade privada e confiscaram dois caminhões de 'evidências'. O tesouro incluía coisas como diários, livros, cartas de mães preocupadas ('O que você faz o dia todo quando se senta em uma árvore?') E pontas de barraca usadas para a tenda de primeiros socorros,nãopara martelar em árvores. Além disso, acredite ou não, uma cópia bem usada de “The Lorax”, aquele livro revolucionário para crianças do Dr. Seuss. Nenhum de nossos bens foi devolvido ou usado em qualquer processo legal. E não, não estamos inventando isso, como Dave Barry costuma dizer.

Um outro evento dragado de duas décadas atrás: nós também fomos processados ​​por empreiteiros de madeira e construção de estradas em US $ 11 milhões, embora o júri de nossos “pares” na zona rural de Idaho tenha concedido a eles um mero milhão. Um de nossos advogados não resistiu a chamar de 'vitória inequívoca'. Nenhum de nós tinha um centavo; todos nós não conseguimos possuir nada.


Mas voltando às cinzas de Cindy. Na manhã da fuga, entramos no rio Salmon, o rio sem retorno, e os transmitimos (aparentemente a palavra oficial) para as profundezas ou, neste caso, para as águas rasas. Alguns de nós foram às lágrimas e alguns apenas levantaram suas cervejas, e um advogado entre nós se perguntou se isso era mais um ato ilegal. Nesse caso, desta vez não havia ninguém para nos prender.

Mike Roselle é cofundador da Earth First! Ele co-escreveu esta história com o tio Ramon (um nome falso),um ex-executivo de seguros que se juntou à Cove-Mallard Campaign em 1993.
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Este ensaio apareceu pela primeira vez em High Country News .