Matt Briggs -Isso acontece com todos nós. Você leva seu corpo ao limite - ou mesmo além - e seu corpo lhe diz que já basta. A dor resultante pode ser intensa e persistente e, se não passar com repouso, é hora de consultar um médico.

Felizmente, o kit de ferramentas para o tratamento da dor continua crescendo. A dor que antes era impossível de combater tornou-se controlável e, em muitos casos, pode até ser curada. Alguns tratamentos, como a massagem, têm décadas de pesquisa e está claro como eles ajudam o corpo a acelerar a cura. Outras abordagens têm mostrado resultados, mas não são bem compreendidas. Uma dessas técnicas é agulha seca - inspirados nas agulhas da acupuntura, os fisioterapeutas usam agulhas para estimular o corpo a parar a dor muscular em sua origem, bem abaixo da pele.

Muitos pacientes respondem bem ao agulhamento seco e, embora existam teorias sobre por que funciona, não há pesquisas cuidadosas suficientes mostrando por que é eficaz. Alguns estudos analisaram o uso de agulhas secas para curar dores no pescoço, dores na mandíbula e lombalgia, descobrindo alguns benefícios de curto prazo, mas os dados são limitados e algumas áreas do corpo não foram estudadas.


Mancha pequena, dor enorme

Na fisioterapia, vemos uma condição particularmente preocupante chamada síndrome da dor patelofemoral - você pode ter ouvido falar dela como “joelho de corredor” ou “joelho de saltador”. A dor se concentra na rótula na parte frontal do joelho, e não é necessariamente por causa de uma lesão em particular.


Normalmente, isso resulta do uso excessivo e constitui cerca de 40 por cento de todos os tipos de problemas nos joelhos que chegam ao meu consultório. Tende a atingir pessoas ativas que estão fazendo muito, muito rápido, muito cedo - e o resultado é uma inflamação, que causa rigidez muscular. O corpo se cansa e diz 'chega e eu quero relaxar', mas o atleta tende a continuar avançando, resultando em um ciclo vicioso que se alimenta de si mesmo.



A condição pode ser debilitante, pois afeta a maneira como as pessoas correm, andam, se podem subir e descer escadas - mesmo ficar sentado por um período prolongado pode causar dor.

Meus colegas e eu em Centro Médico Wexner da Ohio State University agora estão conduzindo um ensaio clínico com 120 pacientes para ver se as agulhas secas podem combater a síndrome da dor patelofemoral, já que é difícil de tratar por outros métodos. Um dos motivos pelos quais é um desafio tão grande é que geralmente não há uma fonte específica identificável. Mas as teorias sobre como o agulhamento seco funciona sugerem que ele pode aliviar a dor em locais específicos, mesmo quando a fonte pode ser difícil de alcançar. Nosso estudo analisará a função muscular antes e depois do agulhamento seco e avaliará a maneira como as pessoas se movem usando análises de vídeo dos movimentos dos pacientes.

Estudos preliminares sugerem que as agulhas mudam a maneira como os nervos e músculos estimulados funcionam e até mesmo como os sinais nervosos chegam à medula espinhal e a percepção das pessoas sobre a dor no cérebro. Também há evidências de que as agulhas aumentam o fluxo sanguíneo onde são inseridas, o que ajuda os compostos de cura e combate à dor do corpo a chegar às áreas que mais doem. Mas no nível das fibras musculares, onde grande parte da dor se origina e onde o movimento é mais afetado, ainda há muito a aprender.


As agulhas não doem

A ideia de agulhas aterroriza algumas pessoas. Mas aqueles que estão recebendo o tratamento já estão com dor e as agulhas secas estão tentando ajudá-los. Normalmente, após a primeira inserção, eles não têm mais medo. O procedimento é muito seguro e o treinamento que envolve é extenso, exigindo um conhecimento de anatomia, neurologia, fisiologia, cinesiologia e biomecânica.

A agulha seca usa agulhas minúsculas, flexíveis e sólidas que os pacientes às vezes nem sentem, mesmo que o fisioterapeuta mova as agulhas para estimular o tecido. O termo “seco” significa apenas que não há injeção de medicamento ou outra substância. A inserção das agulhas atrairá mais fluxo de sangue para a área (e para esclarecer, não há sangue para ver - o fluxo de sangue nas profundezas dos tecidos do paciente é semelhante ao que acontece com a aplicação de massagem de tecido profundo ou uma almofada de aquecimento, apenas mais eficiente).

Às vezes, os pacientes dizem que sentem uma dor surda ou fraca quando a agulha é inserida, mas geralmente não é desconfortável, a menos que a área da dor seja particularmente forte. Às vezes, o agulhamento seco de uma área que é particularmente rígida pode causar imediatamente no paciente uma cãibra profunda ou uma contração muscular. Os fisioterapeutas chamam isso de respostas de contração, e isso nos diz que a agulha está afetando mecânica e neurofisiologicamente o músculo. Como resultado, o músculo acaba relaxando, ajudando tanto na dor quanto na movimentação muscular.


Outro benefício é a velocidade. Se estou fazendo massagem prática para trabalho de tecidos profundos, posso passar dez visitas trabalhando em um músculo para tentar fazê-lo relaxar. Com uma agulha, posso levar uma visita, com a agulha no músculo em qualquer lugar de 30 segundos a dez minutos. É mais profundo do que a massagem e, literalmente, identifica as áreas problemáticas. O procedimento cria uma pequena resposta inflamatória, e o corpo cuida do resto, passando por seu processo natural de cicatrização.

Passando do joelho

Por meio de nosso estudo, esperamos entender melhor a dosagem ideal para o tratamento - quantas vezes tratar, ou com que freqüência ou quanto tempo entre as sessões para atingir o efeito ideal. Em seguida, o estudo será expandido para incluir dor no ombro, dor lombar e dores de cabeça tensionais. Tenho visto alguns bons resultados usando agulhas secas para tratar dores de cabeça tensionais, onde você pode fazer com que os músculos do pescoço, a parte superior dos ombros e as costas relaxem e aliviem a pressão.

Em última análise, tenho esperança de que estudos como o nosso levem a mais consciência e aceitação das agulhas secas. Existem muitos médicos que hesitam em encaminhar pacientes porque não entendem o treinamento que envolve, o que está fazendo ou a experiência que os fisioterapeutas têm para executá-lo.


A técnica tem sido uma ferramenta de fisioterapia para atletas de elite por muitos anos, com muitos terapeutas usando-a na Austrália e na Europa, e tem visto um aumento significativo de interesse nos Estados Unidos, tanto no nível profissional quanto no público em geral durante a última década. - embora ainda existam estados que o proíbem. Com os dados de apoio, tenho esperança de que as mentes críticas mudem, dando a milhões de americanos acesso a uma ferramenta poderosa para o tratamento de dores crônicas e intensas.

Matt Briggs, fisioterapeuta e pesquisador da Centro Médico Wexner da Ohio State University

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