Uma cartilha sobre o que Lance é acusado, e a rica história de drogas para melhorar o desempenho do ciclismo

Com o mundo do ciclismo profissional mais uma vez sendo abalado por um suposto escândalo de doping, este envolvendo Lance , as perguntas usuais começam a surgir: Por que os ciclistas se drogam? Será que o esporte algum dia se recuperará do vício em drogas que aumentam o desempenho? E, sério, o que é doping sanguíneo?

Para começar, o uso de drogas no ciclismo é uma novidade. Jornalista francês Albert Londres Entrevistou o vencedor do Tour de France de 1923, Henri Pelissier e dois outros pilotos no que é uma das primeiras evidências registradas de uso de drogas para melhorar o desempenho no esporte.

'Você não tem ideia do que é o Tour de France', disse Henri. 'Sofremos do início ao fim. Você quer saber como continuamos? Aqui ... - tirou um frasco da bolsa. 'Isso é cocaína, para os nossos olhos. Isso é clorofórmio, para nossas gengivas.
'Isso', disse outro cavaleiro, esvaziando a mochila, 'é um unguento para devolver o calor aos joelhos.'
- E pílulas. Você quer ver os comprimidos? Dê uma olhada, aqui estão os comprimidos. Cada um puxou três caixas.
'A verdade', disse um terceiro piloto, 'é que continuamos usando dinamite.'


Trapacear em competições profissionais - especialmente no ciclismo profissional - é tão antigo quanto o próprio esporte. O vencedor do Tour de France inaugural de 1903 repetiu sua vitória no ano seguinte, apenas para mais tarde ser destituído de seu título por cortar o curso.

E isso era trapacear à moda antiga. O doping moderno é muito mais nefasto, pois pode ser muito mais difícil de detectar. Demorou mais de um século até que outro vencedor do Tour de France - o americano Floyd Landis em 2006 - foi destituído de um título do Tour após um teste positivo para doping de testosterona. Quatro anos depois, o espanhol Alberto Contador perdeu o título do Tour de 2010 depois de um teste positivo para clenbuterol , um broncodilatador (ele abre seus bronquíolos, permitindo mais ar e, portanto, mais oxigênio, em seus pulmões) às vezes usado para tratar pacientes asmáticos e mais comumente usado para tratar doenças respiratórias em grandes animais de fazenda (Contador afirma ter comido bife contaminado antes da corrida).


Então, por que parece que os ciclistas estão sempre se dopando? Parte do motivo é que os ciclistas estão simplesmente sendo testados com mais frequência do que outros atletas . Em 2010, segundo a Agência Mundial Antidopagem, os ciclistas falhou 1,19 por cento dos testes de doping , mas os triatletas se saíram apenas ligeiramente melhor, falhando em 1,09 por cento dos testes. Em outros esportes, levantadores de peso (2,42 por cento), boxeadores (1,94 por cento) e arqueiros (1,47 por cento) falharam em taxas muito mais altas do que os ciclistas. É claro que essas porcentagens mais altas representam muito menos casos de doping, uma vez que o ciclismo profissional se tornou um dos esportes mais monitorados, com os melhores atletas sendo testados dezenas de vezes por ano. Isso foi provocado pelo Caso festina , que revelou doping generalizado no Tour de France de 1998. E esses casos no ciclismo são muito mais conhecidos, graças a grandes nomes em casa (Lance Armstrong e Floyd Landis) e no exterior (Alberto Contador e Alexander Vinokourov), do que nos esportes menos populares. Você pode citar um arqueiro de primeira linha? Ou você sabia sobre a crise de doping que abalou o esqui cross-country?



O fato de o ciclismo ser um dos poucos esportes de resistência em equipe provavelmente contribui para sua cultura de doping. Como o ciclista britânico e viciado em desgraça David Millar descreve em seu livro de memórias que será lançado em breve Correndo no escuro , há muita pressão - tanto auto-imposta quanto de colegas - para tomar drogas para melhorar o desempenho para glória pessoal ('Eu me droguei por dinheiro e glória a fim de garantir a continuação de meu status.'), bem como para o bem de O time.

No caso apresentado pela Agência Antidoping dos Estados Unidos (USADA) contra Lance Armstrong, ele cita 'um padrão generalizado de doping' que envolve três médicos de equipe e um dos gerentes de equipe de maior perfil do esporte, Johann Bruyneel, e inclui um químico livro didático de ofensas. Se for considerado culpado e despojado de suas sete vitórias no Tour, nove das últimas 13 corridas do Tour terão sido contaminadas por doping.

Enquanto a maioria dos fãs de esportes americanos estão mais familiarizados com o doping no contexto da repressão aos esteróides anabolizantes da Liga Principal de Beisebol (pense: Mark McGuire e Sammy Sosa reforçando para quebrar os recordes de home run do esporte), o doping em esportes de resistência depende de um tipo totalmente diferente de coquetel químico.


Teremos que esperar até que a Agência Antidopagem dos Estados Unidos traga as acusações formais para determinar a culpa ou inocência de Armstrong, mas as acusações especificadas no Carta da USADA para Lance Armstrong oferecem uma definição reveladora do doping moderno. Aqui está o que ele está encarregado de:

1. Eritopoietina (EPO).Também conhecido como 'E', 'Po', 'Edgar' ou 'Edgar Allen Poe', o EPO aumenta a contagem de glóbulos vermelhos na corrente sanguínea de um atleta, o que aumenta sua capacidade aeróbia. A USADA relata que tem várias testemunhas oculares que viram os médicos da equipe administrar EPO a atletas, incluindo Lance Armstrong, entre 1998 e 2005.

2. Transfusões de sangue.Às vezes chamado de “doping sanguíneo”, essa forma de trapaça envolve a extração, armazenamento e reinjeção pré-corrida do próprio sangue de um atleta. Como o EPO, o doping sanguíneo aumenta a capacidade aeróbia de um atleta ao aumentar a contagem de glóbulos vermelhos. O doping sanguíneo é particularmente difícil de detectar, e nenhum teste antidoping eficaz foi desenvolvido para identificar quando um atleta recebeu uma transfusão ilegal de seu próprio sangue. O melhor indicador de uma transfusão agora é a presença de plastificantes das bolsas IV usadas para armazenar o sangue (plastificantes foram citados como evidência anedótica contra Alberto Contador, ajudando a estabelecer que ele estava doping).

3. Testosterona.Este agente anabólico usado para aumentar a massa e força muscular - e que, tomado em doses menores, promove a recuperação muscular e aumenta a resistência - era conhecido nas equipes de ciclismo do USPS e do Discovery Channel de Lance como “óleo” porque, de acordo com a carta da USADA, uma equipe O médico desenvolveu um método para misturar testosterona com azeite de oliva, que pode ser administrado por via oral aos competidores.


4. Hormônio de crescimento humano (hGH).De acordo com a carta da USADA, vários pilotos das equipes do USPS e do Discovery Channel receberam hGH para aumentar a força e a massa muscular magra e para ajudar na recuperação após um esforço extremo, tanto durante o treinamento quanto durante as exaustivas etapas de mais de 160 quilômetros do Tour.

5. Corticosteróides (também conhecidos como cortisona).Esta classe de medicamentos é usada para reduzir a inflamação, ajudar na recuperação e proporcionar uma explosão de energia e bem-estar. Embora legal para o tratamento de lesões localizadas, a USADA alega que os corticosteróides foram fornecidos indevidamente aos pilotos pelos médicos da equipe, e muitas vezes usados ​​por Lance sem autorização médica.

6. Infusões de solução salina e plasma.A fim de manter seus níveis de glóbulos vermelhos maduros abaixo do limite de 50 por cento prescrito (o que de outra forma indicaria evidências de EPO ou doping sanguíneo), a USADA acusa os pilotos de usar uma técnica proibida de infusões de solução salina, plasma ou glicerol para mascarar glóbulos vermelhos elevados contagens. A USADA diz que apresentará depoimentos de vários pilotos sobre infusões dadas a vários pilotos do USPS, incluindo Lance Armstrong.