Pesos-pesados ​​da mídia em corrida debatem os méritos das corridas femininas

Em 3 de junho de 1972, os corredores de estrada de Nova York realizaram a primeira corrida de rua exclusivamente feminina do mundo, a Crazylegs Mini Marathon de 6 milhas. O evento nasceu em um mundo atlético diferente daquele em que as mulheres competem hoje. Título IX - a lei federal que proíbe a discriminação sexual de programas de ensino superior financiados pelo governo federal, incluindo atletismo - ainda faltavam três semanas para ser promulgada, e se passaram apenas seis semanas desde que as mulheres puderam competir oficialmente na histórica Maratona de Boston pelo a primeira vez. Levaria mais 12 anos antes que a maratona feminina fosse adicionada aos Jogos Olímpicos, e 16 anos - 16 anos! - até que uma corrida de 10.000 metros feminina fosse adicionada.

Naquele primeiro ano do Mini, 78 mulheres se inscreveram para a corrida, e é seguro dizer que todas as 78 estavam desafiando muitos estereótipos na época. Em 2011, 4.766 mulheres terminaram o evento, abaixo de um máximo de 6.582 em 1997. Tão crucial quanto as corridas femininas foram quando começaram, seu tempo já passou? Eles ainda são necessários ou até desejáveis? Enfrentando o assunto estão Amby Burfoot, editora executiva recentemente aposentada daMundo do corredorrevista e Barbara Huebner, ex-jornalista esportiva daThe Boston Globe.

Amby Burfoot: Eu acredito fortemente em corridas de rua só para mulheres. Acho que eles representam a maneira melhor, mais bem-sucedida e menos ameaçadora de continuar apresentando o esporte às mulheres. Aqui está um exemplo da minha própria família: Minha filha, Laura, que é uma deusa de 31 anos de todas as maneiras imagináveis, nunca participou de uma corrida de rua. Ela fez tênis e natação no colégio, mas não muito desde então. Agora ela está se interessando em se juntar ao velho em algumas corridas antes que ele seja completamente fossilizado. Estou emocionado, mas quero que ela comece com muito cuidado. Minha esposa achou que seria divertido se os dois rodassem o Mini este ano. Exceto por um conflito de datas, Laura teria concordado. Eu não tenho certeza se ela sabia sobre corridas só para mulheres. Mas quando o assunto surgiu, ela imediatamente disse: “ADORO a ideia de uma corrida só para mulheres”.


Barbara Huebner: Essa é uma ótima história sobre sua filha. Eu acho que eu perguntaria a ela, por quê? Em 1972, uma corrida de rua só para mulheres foi a porta de entrada para um novo mundo em uma época em que mais do que algumas pessoas pensavam que se uma mulher corresse mais de 800 metros, seu útero cairia. Foi uma ideia brilhante, e eu tiro meu chapéu para Kathrine Switzer e Nina Kuscsik e as outras mulheres corajosas e persistentes dos anos 70 que trabalharam tanto para nos levar onde estamos hoje. Mas onde estamos hoje é o seguinte: de acordo com estatísticas da Running USA, as mulheres agora representam 53% dos finalistas de corridas nos Estados Unidos. A corrida é um dos poucos esportes em que as mulheres recebem prêmios em dinheiro iguais aos dos homens. Pode ser o esporte mais igualitário do planeta. Então, por que ainda não passou o tempo das corridas exclusivamente femininas?

A PARTIR DE: “Por que” é sempre uma boa pergunta, mas também leva à discussão acadêmica. Até onde sei, correr é uma válvula de escape emocional para muitas mulheres. Constantemente ouvimos que é seu tempo pessoal, seu tempo privado ou seu tempo social se eles escolherem correr com amigos, como muitos fazem. Eu concordo que as corridas de rua são abertas, iguais e justas para as mulheres. Mas isso não significa que a corrida ocasional apenas para mulheres não pode ser uma celebração especial que é ainda mais acessível para as mulheres, especialmente as iniciantes que podem ter problemas de saúde significativos (câncer de mama, obesidade) que as afastam de outras corridas . Recentemente, descobri que um parceiro de treinamento ocasional é um dos maiores especialistas do país em economia da saúde da obesidade. Seu estudo recente descobriram que mulheres obesas custam ao sistema de saúde público dos EUA $ 3.613 por ano contra $ 1.152 para homens obesos. Vamos fazer tudo o que pudermos para ajudar essas mulheres a se mexer, até mesmo correr.


BH: Não posso deixar de me sentir um pouco triste porque em 2012 as mulheres ainda terão que correr porta afora para encontrar algum tempo 'pessoal'. Correr pode ser um esporte de igualdade, mas aparentemente outros aspectos da vida e da sociedade não foram alcançados. Seja como for, essa é uma estatística fascinante sobre o custo da obesidade em mulheres versus homens e é difícil argumentar contra qualquer coisa que motive as pessoas a se mexer e melhorar sua saúde, ou as faça se sentirem apoiadas para empreender um novo empreendimento. Para algumas mulheres, simplesmente terminar um 10K é uma grande conquista. O que me faz pensar é que, para muitos, a barra nunca parece subir depois desse ponto de entrada. Quantas vezes eu já ouvi anunciantes da linha de chegada em corridas exclusivamente femininas declarando “Parabéns, senhoras! Se você pode fazer isso, você pode fazer qualquer coisa! ” Que tal, “Parabéns, senhoras! Bom trabalho! E no próximo ano, veja se consegue terminar um minuto mais rápido! ” Sério, a alegria de se esforçar fisicamente é algo que muitas mulheres nunca experimentam, simplesmente porque nunca são incentivadas a isso.



A PARTIR DE: Eu concordo com a excelência na corrida feminina. Vai Shalane! Go Kara! Go Desi! Mas também sou mais 99 por cento do que 1 por cento. Estou disposto a permitir que o USOC e a USATF desenvolvam nossos futuros atletas olímpicos; é para isso que essas organizações existem. Enquanto isso, o restante de nós deve se concentrar mais em aumentar a participação em todos os setores. E é isso que corridas só para mulheres fazem tão bem. Não pretendo entender as mulheres - meus cromossomos simplesmente não se alinham da maneira certa - mas tenho inveja de todas as maneiras pelas quais as mulheres se conectam e se apoiam. Parceiros de treinamento, grupos de treinamento e corridas exclusivas para mulheres. Vocês são demais, e espero que continuem arrasando.

BH:Amby, eu não entendo por que tem que ser um ou outro. Não podemos encontrar maneiras de aumentar a participação em massa e, ao mesmo tempo, procurar maneiras de encorajar as mulheres quesãoparticipando para considerar a corrida como algo em que eles podem se destacar? Você não precisa ter aspirações olímpicas para apreciar a exaustão purificadora de um treino de colina ou alguns intervalos. Há mulheres que querem que sua corrida seja uma chance de se conectar com outras mulheres ou até mesmo de relaxar, um oásis em seu dia agitado. Eu não sou contra isso, de jeito nenhum. O que eu gostaria de ver, porém, é que as mulheres sejam mais conscientes da satisfação que vem em realmente forçar seus limites físicos.

A PARTIR DE: Acho que estamos chegando juntos agora. Certamente acho que é importante ajudar as mulheres a alcançarem o nível que desejam em nosso esporte e acho que damos a elas amplas oportunidades: colégios, faculdades, clubes de corrida, grupos de treinamento e assim por diante. A corrida somente para mulheres serve melhor quando representa um grande tapete de 'boas-vindas' ao esporte - o primeiro passo. É por isso que ainda gosto e apoio corridas exclusivas para mulheres. Claro, eu também espero que algumas mulheres gostem do esporte o suficiente para que queiram dar muito mais passos adiante.


BH: Amby, você começou isso, então eu fico com a última palavra. Corredores, caminhantes e todos os intermediários: aproveite a corrida no sábado, independentemente do motivo pelo qual você está lá, porque todos os motivos são bons. Então, em algum ponto depois de cruzar a linha de chegada e aplaudir as pioneiras da corrida feminina quando elas forem homenageadas após a corrida, pense em homenageá-las tirando o máximo de si como corredora. Muitos de vocês trabalharam juntos para chegar até aqui; agora dê o próximo passo. Que corrida devemos almejar a seguir? Podemos ir mais rápido? Porque, afinal, a vida é seguir em frente, não é? Boa sorte e tenha um grande dia.

O NYRR New York Mini 10K vai comemorar seus 40ºaniversário no sábado, 9 de junho.