A última fronteira dos parques nacionais fica debaixo d'água

Os parques nacionais ainda têm lugares escondidos - alguns milhões de acres de joias geológicas, vida selvagem deslumbrante e artefatos históricos desconhecidos para a maioria porque não estão na terra, mas embaixo d'água.

O Submerged Resources Center, uma pequena equipe de arqueólogos e fotógrafos, tem a tarefa de explorar as profundezas aquáticas dos parques. Ele surgiu do National Reservoir Inundation Study, que investigou o impacto de represas e reservatórios em locais históricos e naturais entre 1976 e 1980. A equipe de mergulho agora ajuda a trazer os tesouros submersos dos parques à vista do público. 'Temos o mesmo propósito que os outros escritórios do Serviço Nacional de Parques', para proteger os recursos naturais e culturais, diz Dave Conlin, o chefe do SRC. - Estamos apenas debaixo d'água para fazer isso.

É uma batida invejável: uma missão levou a equipe às águas mornas e cristalinas do Parque Nacional Dry Tortugas, na Flórida, para registrar canhões e âncoras do século 17 em meio ao cemitério marinho de cerca de 200 navios. Outro os fez abrir buracos no lixo no rio Hudson gelado, explorando a balsa de Ellis Island, que transportava imigrantes recém-chegados ao continente dos EUA e afundou alguns anos depois de ser desativada. Em 1989, décadas depois que os militares dos EUA testaram bombas nucleares no Atol de Bikini, no Oceano Pacífico, a equipe conduziu a primeira análise sistemática de radiação subaquática da área. Só depois a área foi designada como segura para mergulhadores recreativos.


Os mergulhadores também exploram os lagos do Interior West, registrando sua história e geologia e trabalhando em problemas de conservação incômodos. No Parque Nacional de Yellowstone em meados dos anos 90, quando a truta do lago introduzida começou a competir com a truta nativa, os mergulhadores ajudaram os gerentes a localizar os locais de desova dos peixes exóticos, fazendo o inventário de destroços de barcos e torres hidrotermais no processo. Em 2002, depois que um mergulhador particular descobriu um bombardeiro B-29 Superfortress que caiu em Lake Mead em 1948, a equipe o estudou por um período de dois anos antes de abrir o local para mergulhos guiados. Em 2004, eles ajudaram os guarda-parques do Parque Nacional Olímpico em Washington a resolver o desaparecimento de Blanche e Russel Warren em 1929, recuperando os restos mortais de um Chevy 1927, 170 pés abaixo da superfície do Lago Crescent. Em novembro passado, a equipe viajou para a Samoa Americana para ajudar os guardas florestais locais a combater uma invasão de estrelas do mar que ameaçava destruir o recife do parque, enquanto treinava em equipamentos de 'rebreather' de alta tecnologia.

O mergulho deve se tornar uma segunda natureza para a tripulação mapear e fotografar os recursos subaquáticos. 'O que fazemos é especializado. Exige muita educação ', diz Brett Seymour, vice-chefe e fotógrafo principal. Usar o melhor equipamento, como rebreathers, permite que os membros da tripulação mergulhem com segurança em diversos ambientes. E há um benefício colateral: os rebreathers são quase silenciosos. Onde antes o som de sua própria respiração mascarava os ruídos do oceano, agora Seymour ouve o estalar de camarões e, se tiver sorte, o canto das baleias jubarte.


Dê uma olhada nessas fotos subaquáticas dos Parques Nacionais da América.



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Este artigo foi publicado originalmente porHigh Country News. O autor é o único responsável pelo conteúdo.