Os Navajos debatem um megodesenvolvimento

GAP, Arizona - Por mais de 50 anos, os residentes desta faixa ocidental da Nação Navajo viram o tráfego de turistas passar pela Rodovia 89, em direção ao Grand Canyon, Lago Powell e os parques nacionais do sul de Utah. Exceto por um único posto de gasolina e algumas barracas de joias em ruínas, há pouco aqui para atrair o dinheiro dos veranistas. E assim, poucos moradores se opuseram em julho, quando oObservador Navajo-Hopicomeçou a veicular anúncios de página inteira que diziam: 'É hora de o povo Navajo desfrutar de uma boa parte do turismo no Grand Canyon!'

Mas eles não estavam preparados para a escala desses planos de turismo - um megaempreendimento com hotéis, lojas e até bonde . O proposta ambiciosa levanta questões sobre quem tem autoridade para tomar decisões sobre o uso da terra aqui, onde uma nação indígena empobrecida faz fronteira com terras federais que a maioria dos americanos acredita que deveriam permanecer protegidas para sempre. Ele também ameaça as relações com a vizinha Tribo Hopi e o Parque Nacional do Grand Canyon, destacando as divisões entre as decisões tribais, locais e nacionais, bem como visões conflitantes sobre o melhor caminho a seguir para uma comunidade paralisada.

“Sabemos que podemos ganhar dinheiro sem destruir o lugar”, diz o fazendeiro navajo Franklin Martin. “Mas temos que aprender a fazer as coisas nós mesmos. Acho que seríamos ingênuos em aceitar esta oferta.


Os geógrafos usam o termo 'Marble Canyon' para identificar a borda oeste da Nação Navajo - 61 milhas do rio Colorado acima da confluência do rio com um grande afluente, o Little Colorado River. O povo Navajo, também conhecido como Diné, vive aqui há gerações, mas até 2009, esta área estava envolvida em uma disputa pelo uso da terra com os Hopi que em 1966 fez com que o governo federal paralisasse quase todo o desenvolvimento em cerca de 1,5 milhão de acres entre os Reserva Hopi e Canyon de Mármore.

Os efeitos do Bennett Freeze - batizado em homenagem ao então comissário do Bureau de Assuntos Indígenas - foram profundos. As empresas não podiam começar; novas casas não puderam ser construídas ou as existentes renovadas; infraestrutura moderna não pôde ser instalada. Apenas 3 por cento dos estimados 8.000 Navajo na área tinham eletricidade, apenas 10 por cento de água corrente. O Bureau of Indian Affairs considerou cerca de três quartos das moradias inabitáveis. Quando um acordo mediado pelo governo federal finalmente acabou com o congelamento há alguns anos, o futuro de repente parecia mais brilhante.


Ainda assim, o local e a escala da proposta delineada noObservadoros anúncios surpreenderam quase todos. De um complexo de hotéis, restaurantes, lojas e outras instalações na orla do cânion, os visitantes do Grand Canyon Escalade podem descer de gôndola até Marble Canyon até um restaurante e uma passarela à beira do rio com vista para a confluência dos rios. Um anfiteatro e um centro cultural Navajo também estão planejados. Os defensores dizem que o desenvolvimento pode render US $ 90 milhões por ano.



Esta representação mostra um anfiteatro e lugares para o passeio do rio perto da confluência dos rios Colorado e Little Colorado.(crédito: Gilmore Parsons / Confluence Partners LCC)

A proposta, encabeçada pelo desenvolvedor de Scottsdale Lamar Whitmer e o ex-presidente da Nação Navajo Albert Hale, imediatamente dividiu a comunidade. O capítulo local de Bodaway / Gap aprovou duas resoluções se opondo a ele, citando a importância espiritual do local da confluência, bem como o desrespeito pela tomada de decisão local e dúvidas sobre a viabilidade do projeto a longo prazo. O presidente tribal, Ben Shelley, deu aos desenvolvedores, Confluence Partners LLC, até o final do ano para demonstrar maior apoio da comunidade.

Isso veio em 3 de outubro - mais ou menos. Durante uma reunião contenciosa convocada por oficiais do capítulo em curto prazo, os participantes votaram 59 a 52 para apoiar a proposta. Ambos os lados alegaram fraude eleitoral, mas os defensores do desenvolvimento declararam vitória.


'Uma diferença de sete votos não é um mandato', discorda Deon Ben, um Navajo que é o contato do Grand Canyon Trust com os oponentes locais do projeto. 'Isso apenas indica que há uma divisão real na comunidade.'

“Há potencial para 2.000 empregos em tempo integral”, contrapõe Michele Crank, uma consultora de turismo e relações públicas Navajo que é uma das Parceiras do Confluence. 'É minha responsabilidade como navajo garantir que meu povo seja bem cuidado. Essas vistas do cânion ainda estarão lá. É apenas a Nação Navajo que irá capturar algumas das receitas como as Margens Norte e Sul (do Grand Canyon) já fazem. '

Apesar da votação de outubro, a proposta ainda tem obstáculos a superar, pois passa por vários níveis de revisão burocrática dentro da tribo. Os oponentes locais, entretanto, criaram um grupo de base - Salve a Confluência —Que se aliou ao Trust, grupo ambientalista regional, para lutar contra o projeto.

O membro do capítulo Leonard Sloan, cuja família cria gado no planalto coberto de vegetação acima da confluência, vê o desenvolvimento como uma profanação. 'Para ter uma vida melhor, há coisas que você não pode sacrificar, e esta é uma delas', diz ele. 'É como as joias dos seus pais ou os cobertores dos seus pais. Isso não é algo que você pode vender, devido aos valores tradicionais que temos como Diné. '


Mesmo que ganhe o apoio Navajo necessário, o Escalade ainda enfrenta uma questão ainda maior: o que os vizinhos vão pensar? Os vizinhos importantes, neste caso, são o Serviço Nacional de Parques e a Tribo Hopi, que podem ter influência legal suficiente para impedir o projeto.

Este mapa mostra a área onde o Grand Canyon Escalade proposto seria construído.(crédito: Gilmore Parsons / Confluence Partners LCC)

A fronteira entre a Nação Navajo e o Parque Nacional do Grand Canyon sempre foi menos do que clara. Muitos Navajos afirmam que a fronteira oeste da nação está dentro do Marble Canyon no antigo ponto alto do Rio Colorado, conforme delineado pela Lei de Fronteira Navajo de 1934. Mas funcionários do Serviço de Parques apontam para a opinião de um procurador-geral de 1969, apoiando a expansão do parque, de que a fronteira na verdade fica a 400 metros do rio. Isso significaria que o bonde proposto, o restaurante e o passeio ribeirinho seriam dentro do parque, e o Serviço de Parques teria o poder de parar pelo menos essa parte do desenvolvimento. Em uma entrevista por telefone em outubro, o Superintendente do Parque David Uberuaga pareceu surpreso com o fato de os desenvolvedores ainda não terem feito qualquer abordagem formal ao Serviço de Parques.

“Não há necessidade”, diz Crank. 'Nosso projeto de desenvolvimento não tem efeito sobre o parque nacional. Eles dirigem seus negócios, nós dirigimos nossos negócios. '


O Serviço de Parques até agora suavizou sua resposta; as autoridades dizem que o processo de tomada de decisão precisa primeiro seguir seu curso nos níveis capitular e tribal. No entanto, se o projeto avançar, é provável que a localização dos limites do parque tenha de ser decidida no tribunal federal.

A tribo Hopi deixou seus próprios sentimentos claros. Em outubro, o conselho tribal aprovou uma resolução se opondo ao projeto. Membros tribais dizem que isso destruiria um lugar sagrado: a tradição oral afirma que o povo Hopi emergiu de uma cúpula mineral, o Sipapu, perto da confluência. Alguns Hopi acreditam que os espíritos de seus mortos residem na própria confluência, e uma peregrinação às minas de sal próximas continua sendo uma prática espiritual importante.

“O bonde estaria descendo direto para uma das áreas mais sagradas em que acreditamos”, diz Leigh Kuwanwisiwma, diretor do Escritório de Preservação Cultural Hopi. Ele observa que os oficiais Navajo têm sido críticos proeminentes de um plano polêmico para criar neve com águas residuais recuperadas na área de esqui do Arizona Snowbowl na Floresta Nacional de Coconino, em uma cordilheira considerada sagrada pelos Navajos, Hopis e membros de outras tribos - e que O desenvolvedor do Escalade, Whitmer, tem laços comerciais com a família proprietária do Snowbowl.

'Quando você simplesmente diz:' É nossa jurisdição 'e ignora os Hopi, esse é um argumento fraco', diz ele. “É uma afronta ao povo e ao governo Hopi que eles tenham optado por ignorar os interesses dos Hopi no cânion. Faremos tudo o que pudermos para nos opor a este desenvolvimento. '


Isso provavelmente exigirá mais do que apenas aprovar resoluções. O acordo que pôs fim ao Bennett Freeze designa claramente a área de Bodaway / Gap como parte da Nação Navajo, mas de acordo com a lei federal também 'garante o acesso a locais religiosos protegidos de ambas as tribos'. Os desenvolvedores do Escalade dizem que os membros tribais - tanto Navajo quanto Hopi - continuariam a ter esse acesso. Os conservacionistas, no entanto, acreditam que o acordo pode conceder aos Hopi poder de veto sobre o desenvolvimento em uma área tão sensível. A questão provavelmente acabará no tribunal.

“Não sabemos que tipo de poder esse acordo tem, mas sabemos que os Hopis terão uma grande influência nisso”, diz Deon Ben. Depois de décadas durante as quais o Bennett Freeze paralisou praticamente todo o desenvolvimento, Ben acredita que a tomada de decisões precisa ser feita com mais cuidado, com um foco local mais forte.

Isso se encaixa nas crenças de Franklin Martin, que vê potencial no turismo de pequena escala desenvolvido localmente, como os empreendimentos turísticos administrados por Navajo em Antelope Canyon, a uma hora de distância, onde os visitantes normalmente pagam de US $ 35 a US $ 80 por passeios panorâmicos em terras tribais.

'Aqui temos pessoas vindo de todo o mundo para ver como vivemos e como fazemos as coisas', diz ele. “A maioria dos visitantes aqui provavelmente gostaria de ver como os nativos americanos vivem, talvez passar a noite como os navajos costumavam passar a noite em um hogan, ou ver eventos diários como massacrar uma ovelha. Mas construir um resort de luxo - isso é para pessoas realmente ricas. Prefiro ser devolvido ao Bennett Freeze do que mandar construir.
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Esta história apareceu pela primeira vez em High Country News .