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Um cavalo solitário e sem amarras vagou pela rua empoeirada principal à luz da lua cheia, mastigando tufos de grama ao lado da estrada. Não havia nenhum outro tráfego na estrada, ninguém mais à vista. A serenidade da cena desmentia a história sangrenta deste lugar histórico.

Eu estava sentado em um pátio em frente ao meu quarto em Playa Larga, uma pacata cidadezinha de casas baixas de blocos de concreto estendidas ao longo da praia na famosa Baía dos Porcos, local da invasão de 1961 por um bando paramilitar de 1.200 cubano-americanos em uma tentativa malsucedida de derrubar Fidel Castro.


É incrível como um lugar com uma história tão negra pode ser tão plácido. Esta cidade discreta, desprovida de pretensão e charme manufaturado, é o mais autêntica possível. A história se desenrolou ao longo dessas costas mundanas, homens morreram, reputações arruinadas. É difícil acreditar como este lugar simples e pacífico já foi.

Sentar em um pátio bebendo uma cerveja Bucanero na Baía dos Porcos não é exatamente o que eu teria imaginado 55 anos antes, ao ler as notícias sobre a malfadada invasão. Mas, novamente, há muita coisa que eu não teria imaginado naquela época sobre o que estaria fazendo hoje.



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Eu estava em Cuba por causa do meu hospedeiro, ROW Adventure’s Viagem de caiaque interpessoal de sete dias, uma das primeiras viagens desse tipo desde que o presidente Obama restabeleceu relações diplomáticas com Cuba, no ano passado. Na verdade, chegamos a Cuba quase ao mesmo tempo que Obama em sua histórica visita em março, perto o suficiente para atrasar significativamente nosso voo e a chegada de nossa bagagem no carrossel de bagagens. Eu poderia perdoá-lo por tudo isso, mas as mudanças em nossos planos para o jantar naquela noite foram demais.

Deixando de lado esses inconvenientes, nada melhor captou as mudanças que acontecem em Cuba do que nossa visita de dois dias à Baía dos Porcos. A canoagem nessas águas antes sangrentas foi sublime. Em nosso primeiro dia, remamos por algumas horas ao redor da baía rasa no final da tarde. Não havia mais ninguém na água. Não é um barco ou caiaque que não seja o nosso, apenas os pássaros e o vento.



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No dia seguinte, remamos por 4-5 horas no vizinho Parque Nacional Zapata, um vasto pântano de água salgada pontilhado por ilhas cobertas por manguezais e arbustos baixos. A água é tão rasa que poderíamos ter caminhado de ilha em ilha se o fundo não fosse tão macio e sedoso. Mais uma vez, tínhamos o lugar só para nós. Sem estruturas, barcos ou outros caiaques. Nada além de garças, flamingos e outros pássaros. É difícil imaginar que continue assim por muito tempo, principalmente agora que Cuba está se abrindo ao turismo dos Estados Unidos.

Nós andávamos de caiaque em algum lugar quase todos os dias. Além da Baía dos Porcos e dos pântanos rasos do Parque Nacional de Zapata, também passeamos de caiaque em uma lagoa cercada por exuberantes florestas de mangue para observar um bando de flamingos rosa, ao longo da costa caribenha perto de Cienfuegos, e rio acima perto do Patrimônio Mundial da cidade colonial de Trinidad.


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Também praticamos mergulho com snorkel, visitamos um criadouro de crocodilos, passeamos por Trinidad e Havana e conhecemos muitos cubanos. No momento, os programas “pessoa a pessoa” são o único meio legal para os americanos viajarem por Cuba (intercâmbio cultural, visitas familiares e programas educacionais e científicos também são legais), então este foi um elemento importante de nossa viagem. Reunimo-nos com o Diretor do Parque Nacional Zapata, um botânico do Jardin Botanico Cienfuegos e um empresário de Trinidad que, sem dúvida, ficará muito rico em alguns anos, à medida que os laços econômicos entre Cuba e os Estados Unidos melhorarem.



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Mas o veículo mais revelador para essas interações entre pessoas veio por meio de nossos anfitriões nocasas particulares, uma versão cubana de um B&B, onde ficávamos quase todas as noites. Nossos anfitriões eram cubanos típicos com a visão e a ambição de abraçar e aproveitar as mudanças que estão começando a moldar a vida dos cidadãos do dia-a-dia.

Esta não foi a minha primeira visita a Cuba. Em 1997, vim a Cuba, legalmente, para apresentar um trabalho em uma conferência internacional. As coisas pareciam muito diferentes então. Prédios antigos clássicos estavam desmoronando, médicos dirigindo táxis, engenheiros vendendo bugigangas em mercados de pulgas e a grama do campus da universidade que era o local da conferência parecia que não era cortada há anos.

Agora as estradas estão em muito melhor estado e as ruas e calçadas de Trinidad e Havana estavam entupidas de turistas, muitos dando uma volta em um dos carros antigos restaurados com amor que sobraram da era pré-Castro.


Estou feliz por ter chegado a Cuba agora. Vai parecer muito diferente em alguns anos. Se você quer ter um gostinho da história enquanto o sabor ainda perdura, vá logo. Não tenho certeza de como será em alguns anos.

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