Uma busca por soluções para o agravamento do problema da água no OcidenteShutterstock

Arrancar um momento da natureza e capturá-lo em palavras que pulsam com vida é uma façanha e tanto. Stephen Grace, autor do romance de 2004 Under Cottonwoods , faz com que pareça fácil. Quando ele descreve os guindastes montanhosos subindo dos pântanos do Vale do Pé Negro, o leitor quase pode ouvir o aplauso estrondoso de suas asas.

É preciso um tipo de dom totalmente diferente para compreender e explicar o sofisma torturado das políticas que estão destruindo aqueles guindastes por causa das fazendas de alfafa, confinamentos, cassinos, gramados suburbanos e piscinas. Mas Grace também pode fazer isso. Em seu livro mais recente, Dam Nation: como a água moldou o oeste e determinará seu futuro , Grace atua como poetisa da selva ocidental e uma tradutora experiente da política da água.

Deve-se reconhecer de antemão que ele não consegue isso sozinho.Dam NationA dívida para com o clássico de 1986 de Marc ReisnerDeserto de Cadillacé tão pesado que as passagens de Grace sobre o explorador John Wesley Powell, o construtor do Aqueduto de L.A. William Mulholland e o campeão da barragem do Bureau of Reclamation Floyd Dominy, entre outros, podem ser confundidos comDeserto de Cadillacde CliffsNotes. No entanto, 12 anos após a morte de Reisner, em uma época em que a seca quebrou suposições fundamentais sobre a capacidade do rio Colorado de manter o oeste na água, o uso de Grace do trabalho de seu antecessor parece menos um caso de furto do que de serviço público.


Como Reisner, Grace é teimosamente lúcida. Ele sugere algumas pílulas ao descrever como a lei de mineração do século 19 governa o compartilhamento de água no século 21, ilustra como a política de barril de carneiro corrompe a tomada de decisões, fornece uma cartilha na mineração de águas subterrâneas e faz uma breve, mas assustadora, visão dos desafios colocados pela poluição e mudanças climáticas .

Mas, ao contrário de Reisner, Grace não está cansada. Vinte e seis anos atrás, enquanto o então presidente Ronald Reagan brincava sobre insultar Mikhail Gorbachev com uma vista aérea da aglomeração suburbana de piscinas particulares de Los Angeles, a sagacidade mórbida de Reisner parecia justificada. Agora que os helicópteros examinam as piscinas do sul da Califórnia não para impressionar os líderes soviéticos, mas para policiar os criadouros de mosquitos que estagnam atrás de casas recuperadas, o niilismo acabou. Os tempos exigem soluções em vez de sarcasmo.


Grace acredita que a seca e as mudanças climáticas não necessariamente condenarão o Ocidente, oferecendo como evidência programas-piloto de recuperação de águas servidas e de esgoto, servidões de conservação, esforços de recompra de gramados, mercados de água de ag-para-cidade e um punhado de demolições de barragens . Relatórios recentes sobre servidões de conservação temporárias projetadas para devolver pequenos fluxos ao longo árido Delta do Rio Colorado reforçam o caso de Grace para otimismo. Mas Grace não parece convencida - e não é convincente - quando escreve sobre a pilhagem de nossos aquíferos: 'Desenvolver um sistema que gerencia a água subterrânea no oeste de maneira sustentável é tão fácil quanto ficar de olhos vendados em uma bola de boliche untada enquanto remove uma camisa de força e resolve equações diferenciais. Mas é algo que devemos ter vontade para fazer. '



Grace não é uma erudita; ele é um poeta. Ele apresentaDam Nationcom esta passagem melancólica sobre um afluente do rio South Platte perto de sua casa em Denver:

'Entre rochas grandes como casas e através de encostas de taludes desordenados, o pequeno riacho serpenteia montanha abaixo. Ela desliza sobre camadas de pedras polidas e desliza por blocos de musgo. Em amontoados de árvores torcidas pelo vento, ele inunda as lacunas entre as raízes. De outros riachos, ele ganha volume até ficar muito largo para uma pessoa pular. Cada riffle cria uma pequena violência de água, e em lugares curvos e ocos o fluxo silencioso se aprofunda. As efemérides cavalgam por sua pele ondulada. Entre as florestas que lotam suas margens, as corujas abrem o suave leque de suas asas e mergulham das árvores. Os pinheiros Ponderosa, protegidos por uma casca de árvore que cheira a baunilha, alcançam seus membros rígidos através da água. As crianças se reúnem para se balançar em cordas acima de piscinas que escurecem até o jade. Os pescadores lançam moscas em redemoinhos, gotas de água saltando dos arcos de suas linhas em uma dispersão brilhante. Aposentados com binóculos nas mãos examinam as margens em busca de pássaros. Aventureiros anseiam por solavancos de pilotos de adrenalina em barcos bêbados através de corredeiras que se elevam em picos saltitantes e rangidos em ondas de tesoura. Os habitantes de Denver, nas planícies abaixo, bebem dela, cultivam grama com ela e dão descarga em seus vasos sanitários com ela, e vão para as montanhas em busca de consolo e aventura em seu fluxo. Esta corrente está em seus corpos, casas e almas. É tudo, é a própria vida. E isso não é suficiente. '

Doze capítulos depois, a pressão sobre a água limitada do Ocidente continua intolerável. Mas, ao entrelaçar poesia e política, Grace redesenha a linha entre lugares projetados e selvagens de uma forma que exige um claro respeito por ambos.


Dam Nation: como a água moldou o oeste e determinará seu futuro
Stephen Grace
360 páginas, capa dura: $ 24,95
Globe Pequot, 2012

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