O painel de caça: desfiladeiros de rocha vermelha e pinturas rupestres misteriosas

Este é o primeiro dia de uma caminhada de seis dias.Não perca as outras cinco aventuras de Melhores caminhadas: 6 dias em Cedar Mesa, Utah.

Caminhamos para oeste na orla do curto desfiladeiro sem nome, depois descemos dezoito metros até a saliência sob o caprock. Evitando o pinhão e o zimbro, correndo pelo talude, viramos uma esquina - e lá estava ele.

Mais de mil e quinhentos anos atrás, um único artista vestido com sandálias, culatra e nada mais havia se levantado com um cinzel de pedra dura e esculpido sua visão na pátina negra da parede vertical de arenito mais macio. A composição que ele desenhou girava em torno de animais e atlatls, lançadores de lança usados ​​para lançar dardos com pontas afiadas de cherte - a arma de caça preferida antes que algum gênio inventasse o arco e a flecha.


Foi algo como minha octogésima viagem a Cedar Mesa, no sudeste de Utah. Se necessário para testemunhar sob juramento, eu declararia que a mesa e seus cânions compõem meu lugar favorito na Terra, pois aqui é possível encontrar arte rupestre e ruínas não restauradas em maior esplendor e proliferação do que em qualquer outro lugar nos Estados Unidos. Eles são obra dos Anasazi, que floresceram por milênios em todo o Planalto do Colorado antes de abandoná-lo totalmente pouco antes de 1300 DC.

Para a fotógrafa Stephanie Scott, foi a primeira viagem a Cedar Mesa, então eu a perdoei por proferir pelo menos sete “Uau!” Sucessivos enquanto tirava fotos. Aqui, uma ovelha selvagem abandonada estava de pé sobre suas últimas pernas, quatro dardos atlatl eriçados em sua pele. Lá um humanóide estava no ato de enfiar seu dardo na boca de um leão da montanha que rosnava. Outro caçador mirou seu dardo direto no reto de um veado nobre assustado demais para escapar.


Os aficionados de Cedar Mesa chamam essa galeria de Painel de Caça. Sim, é sobre caça, mas algo mais está acontecendo. Algo alucinatório. O cara parado de lado em uma espiral florescendo. Outro cara com um atlatl e um zigue-zague relâmpago saindo de seu crânio. Um flautista cantando para um anão dançarino. E quatro caras com patos no lugar de cabeças - uma imagem comum em todo o sudoeste. O que foi isto tudo? Fui lembrado pela enésima vez das palavras que o arqueólogo Steve Lekson proferiu sobre a arte rupestre de Anasazi enquanto olhávamos para outro friso de Cedar Mesa em 1994: “É um conjunto incrível de dados. Mas nunca iremos decodificá-lo. ”



Do painel, descemos as saliências até o vinco do fundo do cânion, atingimos o estrato de arenito que eu queria perseguir e caminhamos por uma saliência na parede direita que se estreitou ao pairar sobre um vazio mortal. Mais dois cantos, e ficamos de frente para uma casa de penhasco, pedras argamassadas com lama formando uma torre quadrada de dois andares. “Olhe para isso”, eu disse a Stephanie. 'Você tem uma saliência perfeitamente boa para sua moradia. Mas eles optaram por construí-lo no topo daquela enorme pedra. Olhe dentro. Eles tiveram que fazer um segundo andar de madeira e de alguma forma equilibrá-lo no topo da rocha. O que diabos eles estavam pensando?'

Enquanto eu tentava decifrar a lógica maluca do site, Stephanie estava descobrindo como filmar, mexendo em lentes e ângulos que nunca teriam me ocorrido. Estávamos a apenas meia milha do Painel de Caça. Mas os Anasazi que viviam aqui tinham chegado mil anos depois do mestre escultor lá em cima. E esses homens, mulheres e crianças estavam desesperados e com medo. Essa era a solução para qualquer ameaça - fome, seca, uma nova religião apocalíptica - logo precipitaria o abandono em massa dos 13ºséculo. Para esses refugiados, nada era mais precioso do que milho, então eles construíram seus celeiros em nichos misteriosos acima da casa, em saliências e lajes tão íngremes e expostas que eu nunca me arrisquei a escalar para espiá-los.

O mais assustador de todos os celeiros foi enterrado em um cubículo na última esquina, a poucos metros de onde a saliência se transformou em um precipício. Ele assomava doze pés acima da saliência. A extremidade da escada de madeira mais reta que os anasazi conseguiram arrancar de algum tronco de pião deve ter sido aninhada em um anel de pedras a apenas alguns centímetros do vazio. Mas não havia como prender a escada de madeira na parede. Para obter seu milho, o mais bravo dos antigos deve ter subido a escada enquanto seus camaradas a seguravam no lugar. O mais leve balanço, e a escada e o escalador teriam tombado do penhasco, trinta metros para a morte certa. A tora havia desaparecido há muito, mas o anel de apoio de pedras estava intacto.


Um lugar que cheira a medo e sobrevivência - embora a ruína e seu local nos pareçam extremamente belos. E nós tínhamos isso para nós. Durante todo o dia no desfiladeiro sem nome, na estação nobre do final de abril, não vimos um único caminhante. Naquela noite, acampamos no extremo sul de Cedar Mesa, em Muley Point. Nossa vista comandava o Monument Valley, a montanha Navajo, a distante Lukachukais e as curvas do pescoço de ganso do rio San Juan quase 2.000 pés abaixo. Bebemos vinho tinto com nosso glop, acendemos uma pequena fogueira e olhamos para a vastidão do sul enquanto uma lua crescente deslizava em direção ao horizonte. E dormiu naquela noite - não o sono dos justos, mas o sono dos atrasados ​​atordoados pelo mistério dos antigos.