O verdadeiro vício em exercícios é raro, mesmo se você sentir que deveShutterstock

Admita - aquela sensação boa depois de um treino é viciante. Viciante, como em: É bom o suficiente que você vai repetir ficando suado e dolorido de novo só por causa dessa sensação. Mas é um vício real, como o que as pessoas desenvolvem para álcool, cigarro e café?

A sensação em si é causada pela liberação de uma substância química cerebral chamada dopamina pós-treino. Como outras atividades prazerosas (e que liberam dopamina), como orgasmo ou beber álcool, existe um pequeno potencial para o vício. O New York Times recentemente abordou o vício em exercícios em seu Seção Sala de Debate . A maioria dos sete painelistas concordou que o vício em exercícios não é um problema para a maioria das pessoas.

David J. Linden , um palestrante e professor de neurociência da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, resumiu dizendo que os benefícios superam o risco.


'O exercício aeróbico pode ser genuinamente viciante para alguns poucos selecionados, mas é principalmente um excelente antidepressivo e redutor de ansiedade, e é de longe a melhor coisa que se pode fazer para mitigar o declínio cognitivo que acompanha o envelhecimento normal', escreveu Linden em sua opinião .

A primeira coisa a entender é a diferença entre a palavra vício na linguagem cotidiana e seu uso na ciência comportamental. “Eu sou viciado em um bom treino”, na conversa do dia-a-dia, “Eu amo a sensação de malhar porque me sinto bem”.


É claro que fazer o que é bom não é necessariamente prejudicial. Muitas vezes nos sentimos melhor depois de fazer coisas que são genuinamente benéficas, como dormir, passar um tempo com amigos ou até mesmo abraçar um amigo. Na ciência comportamental, o vício carrega um significado mais sombrio que conota um comportamento compulsivo que causa dor e interfere na vida cotidiana se for interrompido. Para os viciados em exercícios, não malhar é o mesmo que negar as drogas a um viciado em drogas. A abstinência começará.

Os verdadeiros viciados em exercícios são raros, cerca de 3% das pessoas que malham. Esses viciados permitem que seu tempo de preparação física penetre e estrangule outras partes de suas vidas, como família e trabalho.

Atualmente, o vício do jogo é o único vício comportamental reconhecido pela American Psychiatric Association. O vício em exercícios não é reconhecido, nem o vício em sexo ou Internet.

O vício em exercícios é, em vez disso, tratado como uma forma de comportamento compulsivo semelhante ao Transtorno Obsessivo Compulsivo. A pessoa começará a se sentir ansiosa e a se preocupar com o que acontecerá se faltar ao treino. Ganhar peso é um medo comum. O vício em exercícios costuma estar associado a distúrbios alimentares.


Diane Israel , psicoterapeuta, professora de psicologia e ex-atleta competitiva, falou sobre seu próprio vício quando corria para lidar com a ansiedade e outras pressões da vida.

'Quando estamos em uma fase de dependência, não ouvimos mais o que nosso corpo precisa, muito menos o que é bom', escreveu ela em sua opinião. 'Nós nos tornamos rígidos com a rotina e cheios de auto-aversão. O exercício torna-se obsessivo. '

No entanto, esses casos são a exceção e não a regra. No tratamento de problemas de saúde mental, o exercício raramente é o problema e, mais frequentemente, o tratamento. É usado para ajudar tratar a depressão e também ajuda a aliviar a ansiedade. Na verdade, os viciados em drogas em recuperação às vezes usam a corrida ou outro exercício como uma “troca” de seu hábito muito menos saudável.