Quando pela primeira vez a América ficou no topo do mundo - e de onde viemos desde então

Por Phil Powers, Diretor Executivo da AAC -Freqüentemente usamos o Ano Novo para refletir sobre o ano anterior e incutir uma nova determinação para o ano que está por vir. Em 2013, este ano marca 50 anos desde que os americanos estiveram no topo do pico mais alto do mundo. As escaladas no Monte Everest em 1963 são únicas na história da escalada e continuam a informar nosso futuro.

A conquista do Everest abriu um novo mundo de exploração para gerações de americanos. Seis anos antes da famosa caminhada lunar de Neil Armstrong e Buzz Aldrin em 1969, Jim Whittaker pousou no cume do Monte Everest. Apoiado por 19 americanos, 32 sherpas e 909 carregadores que transportavam 27 toneladas de equipamentos e o líder da expedição Norman Dyhrenfurth, o passo de Whittaker no cume - com o parceiro sherpa Nawang Gombu - se beneficiou da tecnologia mais recente, anos de pesquisa científica e incrível trabalho em equipe sacrifício.

Dias após a ascensão histórica de Whittaker, dois outros membros da equipe, Dr. Tom Hornbein e Willi Unsoeld, completaram a primeira travessia do Everest por meio de uma nova rota inovadora e difícil em West Ridge. Juntos, esses homens trouxeram sonhos de montanhas altas e recreação ao ar livre para o cidadão comum como nada antes na história americana. Antes de 1963, o montanhismo e o alpinismo eram atividades amplamente dominadas por europeus e pessoas com dinheiro. Ganhar a adesão a instituições como o Explorer's Club, National Geographic Society ou mesmo o American Alpine Club tinha tanto a ver com pedigree quanto com competência.


Whittaker, Hornbein, Unsoeld e o resto da equipe do Everest de 1963 humanizaram o montanhismo ao provar que qualquer um poderia atingir o cume mais alto do mundo. Eram todos trabalhadores: Whittaker era um guia de montanha, Hornbein um médico, Unsoeld um professor. Escalar o Everest contribuiu tanto para a participação ao ar livre quanto o pouso na lua para despertar o interesse dos jovens pelas ciências - inspirou uma geração inteira a sair de casa. Até hoje encontro alpinistas que se inspiraram originalmente nessa expedição.

Antes de 1963, o conceito de “indústria ao ar livre” provavelmente produzia visões de extração de madeira e recursos naturais do que equipamentos de acampamento ou caiaques. Hoje, a Outdoor Industry Association estima que 140 milhões de americanos fazem da recreação ao ar livre uma prioridade em suas vidas diárias. A economia da recreação ao ar livre é avaliada em cerca de 646 bilhões e sustenta mais de 6 milhões de empregos americanos. Na verdade, o primeiro funcionário em tempo integral do maior fornecedor de equipamentos para atividades ao ar livre do nosso país, Recreational Equipment Inc. (REI), não deve ser nenhuma surpresa: Jim Whittaker.


Hoje ainda lutamos com o conceito de acessibilidade ao ar livre - só que agora há multidões. A situação no Everest está sob maior escrutínio com o comparecimento recorde de cada ano, falta de compaixão por outros escaladores e um número inaceitável de mortes atribuíveis a erro humano. Percorremos um longo caminho desde que esses grandes homens abriram as portas para nós há 50 anos, e agora devemos pensar criticamente sobre como moldaremos os próximos 50 anos. Conservação, educação, comunidade e trabalho em equipe são as respostas que permanecem centrais para o futuro da recreação ao ar livre.



O American Alpine Club continua comprometido com as experiências de montanha, criando uma relação positiva entre uso e conservação. É somente nos unindo como uma comunidade que teremos sucesso em salvar os lugares que nos deram tanto. Em fevereiro, o American Alpine Club realizará uma noite em San Francisco para comemorar os últimos 50 anos com os membros vivos remanescentes da Expedição American Everest original de 1963. Convidamos todos para se juntar a nós na celebração desses homens extraordinários - e para decidir como manteremos seu legado durante os próximos 50 anos.

Sobre a celebração do 50º aniversário do Everest:
Junte-se ao American Alpine Club para uma noite especial em comemoração aos 50 anos dos americanos no Everest. Conecte-se com lendas vivas da Expedição Americana ao Everest de 1963 - e as gerações de alpinistas que se inspiraram desde então - durante esta rara reunião. Este evento é uma arrecadação de fundos para o American Alpine Club e é aberto ao público.

Membros da equipe de expedição original de 1963 planejando comparecer:
Allen Auten
David Dingman
Norman Dyhrenfurth
Tom Hornbein
Maynard Miller
Jim Whittaker


Quando:22 a 23 de fevereiro de 2013
Onde:Craneway Pavilion, East Bay of San Francisco, CA
O que:Jantar de gala com apresentações da equipe da expedição ao Everest de 1963

Para mais informações visite http://www.americanalpineclub.org/p/2013_annual_benefit_dinner_weekend

O AAC Sobre Phil Powers
Phil Powers se juntou ao American Alpine Club como diretor executivo em maio de 2005. Sua experiência anterior no mundo sem fins lucrativos inclui o serviço como vice-presidente para o avanço institucional na Naropa University e dezessete anos com a National Outdoor Leadership School como instrutor chefe de montanhismo e desenvolvimento / diretor de parcerias. Ele continua sendo dono da Jackson Hole Mountain Guides. Powers é autor de Wilderness Mountaineering and Climbing: Expedition Planning. Seu ensaio, “The Importance of Pace”, foi ao ar no programa “This I Believe” da NPR em 2006. Powers liderou dezenas de expedições à América do Sul, Alasca e Cordilheira Karakoram do Paquistão, incluindo subidas de K2 e Gasherbrum II sem oxigênio suplementar. Ele fez a primeira subida do Washburn Face no Denali, nomeando-o em reconhecimento ao impacto que as fotos de Bradford Washburn, membro da AAC de longa data, tiveram no planejamento e na pesquisa de rotas de muitas escaladas no Alasca. Powers também fez a primeira escalada da Borda Ocidental de Lukpilla Brakk, no Paquistão, e a primeira travessia de inverno dos Picos da Catedral de Tetons. Ele continua a ser um alpinista e esquiador ativo. Ele mora com sua esposa e filhos em Denver, Colorado.

Esta história apareceu originalmente em Blog do American Alpine Club . The American Alpine Club é uma organização sem fins lucrativos que fornece benefícios, conhecimento, inspiração e conservação para a comunidade de escalada. É também uma das organizações sem fins lucrativos ambientais e ao ar livre que o The Active Times apóia.


Todos os membros do AAC são imediatamente inscritos em US $ 10.000 em benefícios de resgate. Cada aventura movida a energia humana, em qualquer lugar do mundo, é coberta enquanto o participante estiver ferido e passar pelo início da trilha. Saiba mais sobre os programas AAC e os benefícios dos membros em americanalpineclub.org ou como The American Alpine Club no Facebook para ajudar a apoiar sua missão.