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24 coisas que você não sabia sobre o autismo

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Autismo , ou transtorno do espectro do autismo (TEA) é um transtorno do desenvolvimento que afeta principalmente a comunicação de uma pessoa e a capacidade de interagir socialmente com outras pessoas. O transtorno geralmente é diagnosticado durante a infância.


O autismo foi citado pela primeira vez como uma condição no início do século 20, embora existam relatos escritos de pessoas que podem ter tido autismo já em 1700. Apesar do fato de que o autismo é bastante comum, existem muitos equívocos sobre o autismo que permanecem. Existem muitas organizações e eventos dedicados a aumentar a conscientização sobre o autismo e arrecadar dinheiro para pesquisa e apoio. Autism Speaks , Comitê Nacional de Autismo e a Autism Society of America são alguns dos maiores. Usando informações de seus sites - onde recursos adicionais também estão disponíveis - criamos uma lista de algumas coisas que você provavelmente não sabia sobre o autismo.

Autismo se refere a uma ampla gama de condições

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O termo “autismo” não se refere a uma condição. Em vez disso, autismo ou transtorno do espectro do autismo (ASD) se refere a uma ampla gama de condições com certas características. Os tipos de autismo são tipicamente caracterizados por desafios com habilidades sociais, comunicação (verbal e não verbal), fala e comportamento repetitivo.



Mais pessoas estão sendo diagnosticadas com autismo do que nos anos anteriores

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Dados de os Centros de Controle e Prevenção de Doenças sugere que a prevalência do autismo está realmente crescendo. Mas o aumento nos diagnósticos pode ser devido a uma maior conscientização e intervenção precoce, ao invés de qualquer aumento real na prevalência do transtorno. Nesse caso, o aumento de diagnósticos é bom; o diagnóstico abre caminhos e acesso a cuidados que podem melhorar a qualidade de vida das pessoas afetadas.

O diagnóstico pode ocorrer tão cedo quanto 18 meses

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A maioria dos diagnósticos ocorre quando as crianças têm 2 anos ou mais. Porém, na verdade, é possível diagnosticar o autismo tão cedo quanto 18 meses após o nascimento . Esses diagnósticos dependem de atrasos observados em marcadores de desenvolvimento associados. Por exemplo, bebês com autismo podem não se envolver no balbucio usual, sorrir e outras interações sociais que os bebês normalmente fariam.

Os sintomas podem variar dependendo da pessoa

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Embora geralmente se pense que o autismo tem uma determinada aparência, a realidade é que pode aparecer de maneira muito diferente dependendo da pessoa. Nem todas as crianças com autismo apresentam todos os sinais - e algumas crianças quenãoter autismo pode exibir alguns. Enquanto algumas crianças com autismo mostram sinais como falta de fala eficaz e reações incomuns a sons e cheiros, outras não. Evite a noção de que você sabe como é o autismo e, em vez disso, se familiariza com os muitos sinais que podem surgir.

Aproximadamente 1 em 59 crianças é diagnosticada com transtorno do espectro do autismo

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O autismo é provavelmente mais comum do que você pensa. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças , 1 em 59 crianças foi diagnosticado com transtorno do espectro do autismo em 2014. Isso significa que o autismo é um diagnóstico mais comum em crianças do que câncer e diabetes combinados.

Os meninos têm 4 vezes mais chances de serem diagnosticados com autismo do que as meninas

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De acordo com o mesmo relatório do CDC, 1 em 37 meninos são diagnosticados com autismo, enquanto 1 em 151 meninas são diagnosticadas. Isso significa que os meninos têm quatro vezes mais chances de receber um diagnóstico do que as meninas.

Casos de autismo podem ser subdiagnosticados em meninas

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Existem muitas teorias por trás da divisão de gênero entre meninas e meninos nos diagnósticos de autismo. De acordo com a National Autistic Society , isso pode ser devido a um padrão de sintomas de autismo não percebido ou mal interpretado em meninas. Teoriza-se que as meninas podem apresentar sintomas ligeiramente diferentes que não são tão reconhecidos popularmente ou que os professores relatam subestimamente os sinais de autismo nas meninas em comparação com os meninos.

Não há causa conhecida para o autismo

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Não existe uma causa conhecida para o autismo. Em vez disso, o autismo provavelmente se desenvolve devido a uma combinação de genético e influências não genéticas. Isso pode incluir o ambiente pré-natal da criança e as condições durante o parto, por exemplo.

Crianças com autismo são mais propensas a ter outros problemas de saúde

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Crianças com autismo lutam com as dificuldades de viver com a própria condição - mas também têm maior probabilidade de experimentar outras condições de saúde difíceis. Por exemplo, crianças com autismo têm quase oito vezes mais probabilidade de sofrer de um distúrbio gastrointestinal do que outras crianças. Crianças com autismo também correm um risco significativamente maior de convulsões, esquizofrenia, Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) e outras condições.

Vacinas não causam autismo

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A evidência é muito clara: as vacinas não causam autismo. A Academia Americana de Pediatria reuniu uma lista abrangente de pesquisas aqui . Estudos mostram que a associação entre vacinas e diagnósticos de autismo era um mito. Embora continue a haver alguma discordância e debate sobre o assunto, organizações como o CDC e Autism Speaks concordam que não há ligação entre vacinas e autismo.

A intervenção precoce é fundamental

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Quanto mais cedo uma pessoa puder obter acesso a recursos úteis, melhor. De acordo com a Autism Speaks, a intervenção precoce pode melhorar o aprendizado, a comunicação, as habilidades sociais e até mesmo o desenvolvimento cerebral subjacente que pode afetar os sintomas. Essas intervenções precoces geralmente envolvem terapia e outras formas comportamentais de tratamento.

Você pode acessar avaliações para autismo gratuitamente

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O acesso aos cuidados de saúde pode ser complicado, mas existem boas notícias para os pais que estão preocupados com o facto de os seus filhos poderem ter autismo. Você pode solicitar uma avaliação gratuita para seu filho por meio de programa de intervenção precoce do seu estado . As listas de espera para essas avaliações gratuitas podem ser longas e o diagnóstico pode demorar ainda mais. Mas você não precisa esperar por um diagnóstico para começar a receber serviços de suporte no estado. Uma triagem é tudo que você precisa; a partir daí, a lei federal exige que os estados forneçam terapia para crianças cujos exames mostrem sinais de autismo.

Muitas formas leves de autismo não são diagnosticadas até a idade adulta

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Algumas pessoas não descobrem que têm autismo até solicitarem uma avaliação para si mesmas na idade adulta. As formas mais leves de autismo podem ser mais fáceis de ignorar. Mesmo em idade adulta , o diagnóstico pode ser útil. O acesso à terapia e outros recursos pode melhorar a vida de uma pessoa que vive com autismo, independentemente da idade.

Não há cura para o autismo

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Não há cura para o autismo, embora existam sistemas de suporte e terapias disponíveis para ajudar as pessoas com autismo a levar uma vida mais gratificante. O autismo não é uma doença e muitos acreditam que não é algo que precise ser curado. Na verdade, há coisas que podem ser melhores em viver com autismo. Embora coisas como situações sociais, mudanças de ambientes e emoções fortes possam ser mais difíceis para uma pessoa com autismo, esses indivíduos também podem experimentar métodos de pensar que outras pessoas não têm, ter níveis mais altos de sensibilidade ou percepção e exibir outras habilidades cognitivas elevadas.

O autismo é mais provável em crianças cujos pais são mais velhos

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Existem alguns fatores fora da genética que podem aumentar o risco de autismo de uma pessoa. Um desses fatores é a idade dos pais da pessoa na época em que nasceu. De acordo com a Autism Speaks, se um dos pais tiver uma idade avançada, a criança corre um risco maior de desenvolver autismo. Outros fatores de risco incluem gravidez e complicações no parto ou gravidez com menos de um ano de intervalo.

A definição de autismo mudou em 2013

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Antes de 2013, havia quatro diagnósticos separados para o que agora conhecemos como autismo. Em 2013, a American Psychiatric Association os fundiu no diagnóstico abrangente de transtorno do espectro do autismo (ASD). Os quatro diagnósticos anteriores eram transtorno autista, transtorno desintegrativo da infância, transtorno invasivo do desenvolvimento sem outra especificação (PDD-NOS) e síndrome de Asperger.

Os grupos minoritários são mais propensos a ter diagnósticos tardios e são diagnosticados com menos frequência

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Existe uma grande disparidade de diagnósticos não apenas entre os diferentes sexos, mas também entre as diferentes raças. De acordo com um estudo publicado no American Journal of Public Health, as crianças brancas têm cerca de 19 por cento mais probabilidade do que as crianças negras e 65 por cento mais probabilidade do que as crianças hispânicas de serem diagnosticadas com autismo.

Se um gêmeo idêntico tem autismo, o outro gêmeo pode não

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Pode parecer lógico que, se um gêmeo idêntico tivesse autismo, o outro também teria. Mas nem sempre é o caso. De acordo com o CDC, estudos mostram que, entre gêmeos idênticos, se uma criança tem autismo, o outro gêmeo pode não ser necessariamente afetado.

Cerca de um terço das pessoas com autismo são não-verbais

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Ser não verbal significa usar apenas algumas palavras ou nenhuma linguagem falada. De acordo com pesquisar , aproximadamente um terço das pessoas com autismo têm o que é chamado de autismo não verbal, o que significa que raramente ou nunca se comunicam com a linguagem falada. Em vez disso, esses indivíduos contam com a comunicação não-verbal, como comunicação escrita, gestos ou cartões com fotos.

Quase um terço das crianças de 8 anos com autismo apresentam comportamento autolesivo

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O comportamento autolesivo pode incluir ações como bater a cabeça, coçar a pele ou puxar o cabelo. Esses tipos de comportamento são mais comuns em crianças com autismo do que em crianças sem autismo. De acordo com a Autism Speaks, quase um terço das crianças com autismo de 8 anos apresentam esses comportamentos.

O autismo custa às famílias uma média de US $ 60.000 por ano durante a infância

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Embora existam alguns serviços disponíveis gratuitamente, cuidar de uma criança com autismo acrescenta uma grande quantidade de despesas extras. O custo médio para famílias que vivem com uma criança com autismo é de US $ 60.000 por ano. A maioria desses custos vem de serviços especiais e salários perdidos dos pais. O custo aumenta com a gravidade da deficiência intelectual.

Você não pode dizer se uma pessoa tem autismo apenas olhando para ela

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Muitas pessoas com autismo levam uma vida de sucesso; você pode conhecer pessoas que vivem com autismo sem saber. Como a condição varia muito em termos de gravidade e sintomas, é arriscado fazer uma suposição sobre se alguém tem autismo com base em suas características.

O autismo costumava ser associado à esquizofrenia

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A palavra 'autismo' vem da palavra grega 'autos', que significa 'eu'. O psiquiatra suíço Eugen Bleuler usou a palavra “autista” ao descrever sintomas de esquizofrenia, empregando a palavra para significar auto-admiração mórbida. Os esquizofrênicos, disse ele, exibiam 'retração autista do paciente às suas fantasias, contra a qual qualquer influência externa se torna um distúrbio intolerável'. Mais tarde, essa definição foi usada para descrever crianças que tinham problemas para se comunicar com outras pessoas - portanto, evoluindo para o que agora chamamos de autismo.

Não existe um teste médico para autismo

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Uma vez que não existem marcadores genéticos definitivos ou outros indicadores físicos de autismo, não existe um teste médico que resulte em um diagnóstico. Em vez disso, o autismo é diagnosticado por meio de uma avaliação formal realizada por um profissional como um neurologista ou pediatra comportamental. Normalmente, isso envolve uma triagem de desenvolvimento seguida por uma avaliação diagnóstica abrangente. Esta avaliação avalia marcadores comportamentais e pode envolver vários testes neurológicos. Outras condições - mesmo algumas com risco de vida - podem ser diagnosticadas por meio de um exame de sangue ou outro exame médico. Aqui estão alguns exames para perguntar ao seu médico que podem salvar sua vida .

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