Equipe de sucesso com base em Prescott, conhecida por sua dureza, lutou contra incêndios corpo a corpoAP / Cronkite News, Connor Radnovich

Os 19 bombeiros mortos no domingo no Arizona faziam parte de uma unidade de elite conhecida como tripulação Granite Mountain Hotshot. Este esquadrão de 22 membros trabalhou na linha de frente dos piores incêndios da região.

Tripulações de destaque podem ser enviadas para qualquer lugar dos Estados Unidos a qualquer momento para combater incêndios em áreas florestais. Eles também ajudaram a apagar as chamas no México e no Canadá.

Para se tornar um Hotshot, você deve concluir o teste de condicionamento físico de “nível árduo”, que inclui uma caminhada de cinco quilômetros com um pacote de 45 libras feito de Pulaskis, motosserras, fusíveis e bombas em 45 minutos. Uma carreira como um figurão inclui estar de plantão 24 horas por dia, 7 dias por semana durante a 'temporada de incêndios', que normalmente dura seis meses no ano.


“Estamos rotineiramente expostos a condições ambientais extremas, longas horas de trabalho, longas horas de viagem e as mais exigentes tarefas de linha de fogo. Confortos como camas, chuveiros e refeições quentes nem sempre são comuns, ” de acordo com o site Fire and Aviation Management.

Todos, exceto um membro da tripulação do Hotshot, morreram naquele que foi o incêndio mais mortal para os bombeiros desde o Incêndio em Griffith Park em Los Angeles, que matou 29 em 1933. A maioria dos bombeiros - 340 - foi morta nos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 em Nova York.


O fogo disparado por um raio já havia destruído 200 casas quando os figurões baseados em Prescott foram enviados para combater um incêndio irregular em meio a temperaturas de três dígitos no Arizona.



O chefe dos bombeiros de Prescott, Dan Fraijo, disse que os bombeiros foram forçados a implantar seus abrigos de emergência, uma estrutura semelhante a uma tenda destinada a proteger os bombeiros do calor extremo e das chamas, quando eles são pegos no meio de um incêndio.

'Um dos últimos métodos à prova de falhas que um bombeiro pode fazer sob essas condições é literalmente cavar o máximo que puder e se cobrir com um protetor - meio que parece um tipo de folha - material resistente ao fogo - com o desejo, o espero, pelo menos, que o fogo queime por cima deles e eles possam sobreviver, ' Fraijo disse à AP no domingo.

Trudy Thompson Rice, porta-voz do capítulo do Grand Canyon da Cruz Vermelha americana, estava em um abrigo onde 15 desabrigados do incêndio dormiam na manhã de segunda-feira. Ela disse à NBC que os evacuados conheciam alguns dos bombeiros.


“Você não quer perder nenhum bombeiro, mas quando são seus vizinhos, fica particularmente difícil”, disse ela. “Eles lutam corpo a corpo com esses incêndios e é um trabalho muito difícil.”