Longas trilhas reconhecidas pelo governo pela qualidade histórica, natural e cultural

Falta apenas uma semana para a primavera e não pode chegar cedo o suficiente.

Uma série aparentemente interminável de tempestades transformou grande parte dos Estados Unidos em uma nação de reclusos, então, mais do que apenas uma lufada de ar fresco, o mercúrio está começando a ficar acima do congelamento: é um convite para cavar aquelas botas de caminhada fora do armário e vá para as trilhas.

Para centenas de pessoas nesta época do ano, a trilha começa em Springer Mountain, Geórgia e termina cerca de 2.180 milhas depois, no topo do Monte Katahdin, no Maine. É da Trilha dos Apalaches que estamos falando e é indiscutivelmente a trilha de longa distância mais famosa do mundo, ocupando um lugar na lista de desejos de quase todos os caminhantes sérios.


Por causa de seu status de ícone e proximidade com os principais centros populacionais da Costa Leste, o A.T. atrai milhões de excursionistas anualmente. Mas, por mais popular que seja, não está sozinho.

A Trilha dos Apalaches é uma das onze trilhas cênicas nacionais reconhecida formalmente pelo governo federal. Variando de 4.600 milhas North Country Trail até a relativamente curta New England Trail (cerca de 200 milhas), essas trilhas fornecem acesso quase ininterrupto ao melhor da paisagem americana, sejam os picos altos do Colorado, os pântanos de Flórida, o Grand Canyon ou inúmeras outras atrações.


As duas primeiras dessas trilhas, as trilhas Appalachian e Pacific Crest, foram criadas pelo National Trails System Act de 1968, que estabeleceu uma rede nacional de trilhas recreativas, históricas e paisagísticas.



As alterações adicionaram mais nove trilhas cênicas nacionais à lista, a última sendo em 2009, quando o presidente Obama assinou uma lei de gestão de terras estabelecendo as trilhas da Nova Inglaterra, Arizona e Noroeste do Pacífico.

As rotas variam muito em termos de dificuldade. A Continental Divide Trail, cujos segmentos remotos não estão marcados, está entre as trilhas de longa distância mais desafiadoras do mundo. Enquanto isso, a Natchez Trace Trail, definida principalmente por uma estrada, dificilmente é uma trilha.

A maioria está incompleta - alguns têm centenas de quilômetros de rotas de conexão à beira da estrada - mas todos têm alguns elementos em comum: eles têm pelo menos 160 quilômetros de comprimento, são para uso não motorizado e foram estabelecidos por ato do Congresso.


E como a lei declara, eles 'fornecem o potencial máximo de recreação ao ar livre e para a conservação e aproveitamento das qualidades cênicas, históricas, naturais ou culturais nacionalmente significativas das áreas por onde essas trilhas podem passar.'

Certamente achamos que isso se encaixa no projeto.

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